La saison 2015 en avant-première

Vous n’en pouvez plus d’attendre septembre ? Vous voulez savoir comment va se passer la saison 2015 ? Ne vous inquiétez pas ! Après des mois de travail sur ma machine à voyager dans le temps, je l’ai enfin terminé. J’ai donc pu aller dans le futur. J’en reviens, et je peux donc vous raconter comme se passera la saison 2015.

Week 1 – vs Miami Dolphins

Dans ce premier match, on part toujours un peu dans l’inconnu. Une chose est probable la ligne défensive de Miami va mettre la pression. Et ça ne manque pas ! Ndamukong Suh est fidèle a lui même, cumule 4 sacks sur Robert Griffin III ce jour là, dans un match essentiellement défensif. A chaque fois qu’il arrive sur la malheureux QB des Redskins, il vise les genoux, mais comme un miracle, ce dernier se relève à chaque fois, indemne. Finalement, à quelques secondes de la fin, alors que Washington est mené 14-10 à quelques secondes de la fin, RGIII a une dernière chance, à seulement 17 yards de son propre en-but. Suh transperce la ligne offensive des Redskins, il est sur le point de sacker RGIII, mais ce dernier parvient miraculeusement à l’éviter. Jackson et Garçon sont alors complètement démarqués, mais RGIII préfère courir, après deux raffuts, un spin move et deux hurdles, RGIII réalise un salto pour rentrer dans la endzone, retombant sur ses jambes, toujours indemne. Victoire 17-14 pour les Redskins après cette course de 83 yards. En revenant sur la sideline, RGIII est félicité par Jay Gruden d’une petite tape sur l’épaule, le constat est sans appel, rupture les ligaments croisés des genoux droit et gauche, saison terminée.

(1-0)

Heureusement que j'ai une troisième jambe, hein chérie ?

Heureusement que j’ai une troisième jambe, hein chérie ?

Week 2 – vs Los Angeles Rams

Oui, les Rams ont déménagé en urgence à Los Angeles. Mais c’est bien à Washington que se joue ce match que doit débuter Kirk Cousins. Sa première mi-temps est incroyable, avec 4 TDs et 325 yards à la passe. C’est sûr, Kirk Cousins est le franchise quarterback des Redskins. Les locaux mènes 35-7 à la mi-temps. Une correction.

En deuxième période, Kirk Cousins lance 5 interceptions, dont deux pick six. Les Redskins s’inclinent finalement 45-35. C’est sûr, Kirk Cousins a été largement sur-estimé. Les Redskins pourront ils l’échanger pour un septième tour ?

Toutefois, Cousins rassure tout le monde en rappelant que chaque erreur est une leçon et que ça ne se reproduira plus.

(1-1)

Week 3 – at New York Giants

Premier match de division à New York dans le New Jersey contre les Giants. Jason Pierre-Paul annonce une victoire facile. Brandon Scherff humilie JPP. Alfred Morris court pour 213 yards et 3 TDs. Cousins complète plus de 50% de ses passes. Bref, soirée parfaite pour les Redskins qui s’imposent 31-13.

A noter que les Giants n’ont pas de cheerleaders.

(2-1)

Week 4 – vs Philadelphia Ducks

L’équipe de Philly et son coach sous acide sont l’attraction de la saison. Chip Kelly et son entreprise de révolution du football sont sur les rails, en tout cas il a réussi à changer le nom de la franchise. C’est déjà ça. Sur le terrain, Tim Tebow est le nouveau QB titulaire. Maintenu par Kelly qui voit en lui une « nouvelle arme pour révolutionner le football » et ce malgré un taux de complétion qui dépasse à peine les 30% et ses 12 interceptions en 3 matchs. Le début de de partie lui donne raison. Dans un éclair de génie divin, Tebow lance sur la tête de Darren Sproles et la balle, avec un précision chirurgicale, rebondit jusqu’aux mains de Nelson Agholor qui traînait par là et qui s’en va inscrire un touchdown. Mais Tebow va ensuite connaitre un léger coup de mou de trois quart temps et demi où il se fait intercepter cinq fois par le génial DeAngello Hall, sans doute posséder par le diable.

Les Redskins l’emportent 24-10.

(3-1)

A quoi peut bien servir ce truc en cuir ?

A quoi peut bien servir ce truc en cuir ?

Week 5 – at Atlanta Falcons

Kirk Cousins lance encore 4 interceptions dans le quatrième quart-temps. Mais très confiant, il annonce en conférence d’après match qu’il apprend chaque semaine de ses erreurs et qu’il sera encore plus fort la prochaine fois.

En attendant Chris Chester, signé par les Falcons réalise la prestation de sa vie en muselant Terrance Knighton pendant tout le match, qui est perdu 31-13.

(3-2)

Week 6 – at New York Jets

Kirk Cousins et Geno Smith sont les deux quarterbacks en action lors de ce match qui permet aux defensive backs de parfaire leurs statistiques. Finalement c’est Cousins qui surpasse Smith, 6 interceptions à 5, dans un match qui restera dans le livre des records.

Cousins assure que toutefois qu’il n’a pas d’inquiétude pour le futur, et qu’il travaille dur pour gommer ses interceptions.

Le match lui, est perdu 35-21.

(3-3)

Week 7 – vs Tampa Buccaneers

Alors que les Redskins mènent 17-13 à quelques secondes de la fin, Jameis Winston a une dernière opportunité de faire gagner son équipe. Sur une course 20 yards, il semble être stoppé à quelques centimètres de la endzone, mais les arbitres valident le touchdown. Les Buccs l’emportent 20-17. Jay Gruden crie au vol. Jameis Winston assure être innocent.

(3-4)

Winston a beaucoup travaillé sur le contrôle de lui même

Winston a beaucoup travaillé sur le contrôle de lui même

Week 8 – BYE

Kirk Cousins ne lance aucune interception, le travail paye.

Week 9 – at New England Patriots

Après une première mi-temps encore complètement manquée et trois interceptions lancées, Kirk Cousins est placé sur le banc, et Colt McCoy prend sa place. Cousins est abasourdi, et ne comprend pas, assurant avoir le niveau requis et que ses erreurs sont sur le point d’être corrigées.

McCoy reprend une équipe menée 24-3 à la pause, et arrache la prolongation, 31-31. Il offre ensuite la victoire sur une course de 5 yards face à des Patriots qui étaient invaincus.

Et si McCoy était le futur de la franchise ?

(4-4)

Week 10 – vs New Orleans Saints

Transparent jusque là, Josh Morgan se réveille et score 3 touchdowns pour les Saints. Pourquoi Joshua, pourquoi ? Les Saints s’imposent 34 – 20.

(4-5)

Week 11 – at Carolina Panthers

Colt McCoy réalise un début de match correct mais il est ensuite victime de nouvelles commotions. Kirk Cousins doit à nouveau entrer en jeu, qui limite la casse et profite surtout d’un excellent Alfred Morris qui fait le boulot. Les deux équipes sont à égalité quand Graham Gano tente le field goal de la victoire, de 65 yards ce qui serait un record en NFL. Le cuir projeté par l’ancien de Washington touche le montant droit, puis heurte la barre transversale, avant de finalement retombé du bon côté pour valider les 3 points. Coup de massue pour les Redskins qui se retrouvent en grosse difficulté dans la course aux playoffs. Les Cowboys mènent la division avecun bilan de 6-4 à ce moment.

(4-6)

Week 12 – vs New York Giants

Gruden et McCloughan prennent alors la décision que tout un peuple attend. Ils font revenir Rex Grossman et envoient Kirk Cousins à Philly contre un premier tour de draft. Chip Kelly étant persuadé que Cousins peut être « une arme pour révolutionner la NFL » après avoir finalement abandonner l’option Tim Tebow.

Grossman fait donc son retour face aux rivaux de New York du New Jersey. Première action, sur ses 20 yards. Pierre Garçon est seul sur une curl route, mais l’œil aiguisé du beau Rex Grossman voit tout de suite Desean Jackson sur une deep post en triple coverage. Au milieu des trois adversaires, DJax n’a aucun mal à se saisir de la balle chirurgicale de son quarterback et s’en va scorer. La machine est lancée. Rex Grossman lance finalement 18 balles dans ce match (9/18, 320 yards, 35 yards par passe), pour 6 TDs, 5 interceptions, et 4 ballons honteusement relâchés par ses receveurs. Les Redskins l’emportent 49-9.

A noter que les Giants n’ont toujours pas de cheerleaders.

(5-6)

Deal with Rexy

Deal with Rexy

Week 13 – vs Dallas Cowboys

Il faut attendre la 13e semaine pour affronter les Cowboys une première fois. Les leaders de la division sont sûrs d’eux. Tellement confiants que Weeden est propulsé titulaire sur décision de Jerry Jones pour préserver un Romo fragile en vue des playoffs. Mauvaise idée, Weeden ne manque pas simplement d’une âme, mais également de talent. Résultat, les Cowboys s’inclinent 20-10.

(6-6)

Week 14 – at Chicago Bears

Rechute pour les Redskins. Grossman est pris d’émotion et de nostalgie à l’idée de jouer à Chicago. De leur côté, les Bears, qui doivent tout à Grossman pour leur parcours en 2006 jusqu’au superbowl sont ingrats et ne lui font aucun cadeau. La franchise de l’Illinois s’impose 27-14.

(6-7)

Week 15 – vs Buffalo Bills

Malgré les les 232 yards cumulés de LeSean McCoy (dont 183 dans la largeur), les Redskins s’en sortent et accrochent un victoire 34-24 qui leur permet de croire toujours aux playoffs. Avec un bilan équilibré de 7-7, ils n’ont plus qu’une victoire de retard sur les Cowboys.

(7-7)

Week 16 – at Philadelphia Ducks

Après l’échec Kirk Cousins en position de quarterback, Chip Kelly tente Brandon Boykin qui se plaignait de toujours être le nickelback. Belle promotion donc. Malheureusement pour Chip Kelly, malgré tous ses efforts, Boykin ne complète que 6 passes dans le matchs. Difficile de tenir la comparaison face au grand Rex Grossman qui en complète le double, si on compte les interceptions. Score finale : 6-3 pour les Redskins qui s’offre une finale en Week 17.

(8-7)

Chip Kely pense désormais se consacrer au baseball

Chip Kelly pense désormais se consacrer au baseball

Week 17 – at Dallas Cowboys

Une victoire et les Redskins reviennent à hauteur des Cowboys et remportent la NFC East grâce à leurs victoires en division.

Sexy Rexy Grossman en est conscient et sort alors le grand jeu, il lance pour 7 touchdowns (en comptant 3 picks six), dont une Hail Mary pour DeAngelo Hall (Gruden avait décidé de faire jouer Hall en receveur car Grossman le trouvait toujours plus facilement que ses receveurs à l’entrainement – génie) dans les ultimes secondes qui offre une victoire 45-42. Certains spectateurs diront même avoir vu la vierge Marie en apparition derrière Rex Grossman après cette action légendaire.

Une chose est certaine, le génie a encore frappé. En tribune les jeunes femmes hurlent et lancent leurs culottes humides et leurs soutien-gorge sur le terrain à la gloire du plus beau et du meilleur quarterback de l’Histoire de la NFL. C’est un envahissement de terrain et même les supporters texans ne peuvent que porter en triomphe ce joueur hors du commun. Les larmes de Tony Romo ne peuvent atténuer l’embrasement qui consume l’AT&T Stadium.

A Washington un buste en or massif est érigé à la gloire du quarterback, et la rivière Potomac est renommée The Sexy Rexy River.

(9-7)

Rex Grossman toujours proche de ses fans

Rex Grossman toujours proche de ses fans

Playoffs WildCard Round – vs Seahawks

Miracle de la médecine, le staff médicale a réussi à greffer de nouvelles jambes à RGIII et Gruden annonce qu’il est apte pour ce premier match des playoffs. Grossman, épuisé par toutes les femmes qu’il a à satisfaire, préfère laisser le jeune querterback reprendre l’équipe en main et décide de (re)prendre sa retraite à l’apogée de sa carrière.

On sent tout de suite RGIII mal à l’aise mais il garde l’équipe à flot pendant tout le match grâce à un mental d’acier. Les Redskins ne sont menés que 14-13 quand, dans les dernières secondes, il reçoit le snap de la dernière chance, à 45 yards de la endzone adverse. Il s’apprête à tenter une Hail Mary mais un pass rusher arrive sur lui avant et lui arrache une jambe. Il parvient tout de même à s’extirper, et à cloche-pied, sur une jambe, il file vers la endzone, il esquive tout le monde et personne ne peut le suivre, il s’apprête à franchir la ligne d’en-but quand l’arbitre siffle et signale que Griffin est sorti du terrain, alors qu’il ne semble même pas avoir quitté l’axe central du terrain. Mais tout sourire, Richard Sherman était allé récupérer la jambe arraché de RGIII et l’a lancé hors des limites du terrain. Et la règle est claire, si un des pieds du porteur du ballon sort des limites du terrain, alors l’action est stoppée.

Comme d’habitude les Redskins perdent face aux Seahawks en playoffs.

Sherman serait même allé jusqu'a dévorer la jambe de RGIII

Sherman serait même allé jusqu’a dévorer la jambe de RGIII

Chester et Porter libérés

Du mouvement dans le roster !

Si on pouvait imaginer ces deux joueurs en danger, on ne s’attendait pas forcément à les voir remerciés si tôt. Le guard Chris Chester et le cornerback Tracy Porter ont ainsi été libérés par la franchise.

Âgé de 32 ans et arrivé à Washington en 2011, Chester n’avait manqué aucun des 64 matchs des Redskins, il a même toujours été titulaire. Mais sa dernière saison a été très moyenne, pour ne pas dire mauvaise, et on sentait son heure arriver. De plus, l’arrivée de Bill Callahan en nouveau coach de la ligne offensive devait forcément amener du changement. Son départ signifie probablement que Spencer Long va débuter en RG. Mais d’autres options sont possible. Faire jouer Brandon Scherff en guard et Tom Compton ou Morgan Moses en RT. Il y a également une rumeur de décaler Moses en guard.

Chris Chester peut déposer les armes

Chris Chester peut déposer les armes

Tracy Porter, 28 ans, était quant à lui arrivé l’année dernière mais les blessures à répétitions l’ont empêché de s’exprimer pleinement. Avec les recrues à ce poste durant l’intersaison et son salaire trop imposant pour en faire un cornerback #5, son départ n’est finalement pas une grosse surprise.

On surveillera désormais un éventuel mouvement dans le sens inverse, étant donné que de la place a été faite dans la masse salariale.

Destin Bourgogne et Or (4) – Santana Moss

Destin Bourgogne et Or

4 : Santana Moss, Cowboy Killer

 

Quatrième épisode de « Destin Bourgogne et Or », l’occasion de revenir sur la carrière d’un joueur qui a marqué la franchise ces dernières années et qui vient de lui dire adieu. J’ai nommé Santana Moss. malgré ses presque 36 ans il a assuré pouvoir encore jouer une saison, il n’est donc pas encore officiellement retraité mais selon toute vraisemblance les Redskins ne feront pas appel à lui (à moins peut être de blessures en cours de saison). Dans tous les cas Moss est un joueur marquant de la franchise, et en pas moins de 10 saisons à Washington DC, ce joueur passionné aura pu laisser son empreinte dans la capitale.

Né en Floride, à Miami, c’est tout naturellement dans l’université de la ville qu’il fait ses armes, ouvrant la voie à un certain Sean Taylor. Il est un de ces exemples qui confirment que la Floride est la plus grosse terre de Football aux USA et une grosse ressource en talents. Excellent receveur, Moss est également un bon athlète universitaire, performant sur le saut en longueur.

Si il n’avait plus cette image à la fin de sa carrière, c’est comme un joueur avant tout capable de big plays grâce à sa vitesse (4’31 » au 40yds du combine) qu’il débarque dans la ligue en 2001 après avoir été sélectionné par les Jets en 16ème position.

Santana Moss

Santana Moss

Difficile de se faire un prénom en NFL quand on est receveur et qu’on s’appelle Moss au début des des années 2000. Randy Moss surclasse la ligue, mais Santana, si il n’est pas au niveau du précédant cité, reste un receveur très productif. Et après quatre saisons à New York, les Redskins vont le chercher en procédant à un échange. Il arrive dons à Washington pour la saison 2005 et va enchaîner 6 saisons pleines où il s’impose comme un leader de l’équipe.

Sa première saison dans la capitale est la meilleure, il réceptionne pour 1483 yards et 9 touchdowns. C’est tout simplement le plus gros total de yards jamais enregistré par un receveur de la franchise en saison régulière. Malheureusement, les résultats collectifs ne suivent pas forcément durant son séjour chez nous.

Son moment de grâce arrive le 2 décembre 2005 face aux Cowboys lors du Monday Night Miracle. Les Redskins, en grosse difficulté dans la rencontre sont menés 13-0 par Dallas jusque dans les dernières minutes où le quarterback Mark Brunell trouve par deux fois son receveur pour offrir la victoire à son équipe 14-13 dans ce match de rivalité. Tel un Desean Jackson, il prend par deux fois la défense de vitesse et assomme les texans.

A partir de 2011 son rôle est de moins en moins important, il est relégué dans le slot puis encore plus loin dans la hiérarchie.

En plus de sont talent de joueur, Moss est aussi un joueur ultra-passionné, le genre de joueur adulé par les fans, et il l’a prouvé à plusieurs reprises. Ainsi même si son rôle purement sportif n’est plus aussi important il reste un leader essentiel du vestiaire. On se souvient notamment la saison dernière quand il se met complètement hors de lui après qu’un touchdown litigieux soit refusé à RGIII.

Finalement Moss n’aura jamais connu la consécration collective avec les Redskins mais c’est une vraie page qui se tourne, il faisait partie du paysage. Il se retire en étant assurément dans le top 10 historique des receveurs de la franchise.

Eastcast – Episode 1. Le nouveau podcast de la NFC East !

Il est là, il est tout neuf, c’est un beau bébé, le EASTCAST !

Qu’est ce que c’est ? C’est un nouveau podcast lancé en collaboration avec les représentants français des trois autres franchises de la meilleure division de NFL, j’ai bien entendu nommé la NFC East.

On a rassemblé un casting de rêve avec tout d’abord Baptiste qui représente Big Blue Blog. C’est lui qui a mené tout ça et qui s’est occupé de la technique.

David représente Dallas Cowboys France.

Loïc représente les Eagles, que vous pouvez retrouver sur compte twitter @EaglesFR.

Et bien sûr moi même Martin, pour vous servir.

Pour ce premier épisode du Eastcast, nous reviendrons sur la free agency et la draft pour les quatre franchises, ce qui fait déjà pas mal de matière.

C’est une première, donc il y a évidemment pas mal de trucs à améliorer, soyez indulgents et surtout n’hésitez pas à faire vos remarques et suggestions dans les commentaires, ça ne peut que nous aider à progresser pour les prochains épisodes. En espérant que vous apprécierez autant l’écouter que nous avons apprécié le réaliser !

Première prédiction des 53

La draft et la free agency sont passées, je vais me lancer dans une première prédiction du roster à 53 qu’on connaîtra définitivement début septembre. Evidemment beaucoup de choses peuvent arriver entre temps, mais ce sera toujours drôle de comparer cette prédiction avec la réalité.

Quarterback (3)

Robert Griffin III, Kirk Cousins, Colt McCoy

Pas de difficulté ici, Connor Halliday vient d’annoncer qu’il renonçait, et honnêtement même si il avait insister je l’imaginais mal prendre la position d’un de ces trois joueurs.

Running Back (4)

Alfred Morris, Matt Jones, Chris Thompson, Darrel Young (FB)

Beaucoup plus compliqué à prédire ici. Morris et Young y seront sauf blessures, mais la compétition s’annonce serrée entre Jones, Thompson, Redd et Williams. J’ai beaucoup hésité entre Thompson et Redd, mais j’ai choisi le premier qui peut apporter plus, à condition qu’il ne se blesse pas évidemment, c’est toujours la question avec ce joueur. Sinon Redd me semble le mieux placé pour prendre sa place, Williams devra vraiment faire une pré-saison de folie pour faire partie des 53.

Tight End (3)

Jordan Reed, Niles Paul, Logan Paulsen 

Le seul joueur en danger ici pourrait être Logan Paulsen, mais aucun joueur pouvant réellement prendre sa place n’a été ajouté pendant cette offseason, ce qui m’a d’ailleurs un peu surpris. Jordan Reed a de gros problèmes de commotions, et ce ne sont pas des choses qui vont en s’arrangeant en général. Quant à Niles Paul c’est un joueur de special team avant tout, bon receveur mais piètre bloqueur. C’est ce qu’il manque réellement à cette escouade, un tight end solide bloqueur.

Wide Receiver (6)

Pierre Garçon, DeSean Jackson, Andre Roberts, Jamison Crowder, Ryan Grant, Evan Spencer

Il faudra surveiller les quelques UDFA apportés, mais je pense que c’est ce groupe qui davantage de chances de se constituer. Et je pense même que Ryan Grant est plus en danger que Evan Spencer, les quatre premiers sont quant eux indiscutables, sauf blessure évidemment.

Offensive Line (9)

Trent Williams, Shaun Lauvao, Kory Lichstensteiger, Spencer Long, Brandon Scherff, Tom Compton, Morgan Moses, Chris Chester, Arie Kouandjio

Pas évident de prédire les heureux élus ici. Williams, Lauvao, Lichtensteiger et Scherff me semblent assurer de leurs palces de starter. Je vois bien Long passer devant Chester, et alors ce dernier serait même en danger pour sa place. J’aurais pu mettre Reiter à la place, le rookie serait la doublure de Steiger au poste de centre, car il n’y en a pas vraiment dans les neuf que j’ai sélectionné. Mais je pense que Reiter passera sa première année en practice squad, il va devoir gagner en puissance pour s’imposer en NFL. LeRibeus est décevant depuis que nous l’avons drafté, je pense que cette année il n’échappera pas au cut. Les UDFA Cofield et Cook pourraient aussi pourquoi pas créer la surprise. Il se peut aussi que seuls huit linemen soient gardés.

Defensive Line (7)

Stephen Paea, Terrance Knighton, Chris Baker, Ricky Jean François, Jason Hatcher, Frank Kearse, Kedric Golston

Je choisis de conserver sept joueurs, c’est beaucoup mais c’est aussi à ce poste qu’il y a le plus de turnover pendant un match. On peut cependant s’attendre à ne voir que six joueurs conservés, et alors je pense que ce serait la fin pour Kedric Golston. Golston et Moss, les deux plus anciens de la franchises, qui s’en iraient lors de cette inter-saison, ce serait clairement une page qui se tourne. Mais c’est loin d’être impossible puisque le rookie Preston Smith peut aussi joueur à l’intérieur de la ligne.

Outside Linebacker (4)

Ryan Kerrigan, Trent Murphy, Preston Smith, Jackson Jeffcoat

Sauf blessures j’ai du mal à imaginer quelque chose d’autre. Si seulement six defensive linemen sont conservés et que Joe Barry veut parfois aligner Kerrigan, Murphy et Smith en même temps, alors peut être qu’on aura un cinquième joueur. Corey Crawford, de Clemson, est pourquoi pas un UDFA qui pourrait créer la surprise.

Inside Linebacker (4)

Keenan Robinson, Perry Riley, Adam Hayward, Will Compton

Je choisis d’écarter Martrell Spaight mais c’est un choix difficile. Là encore, si seulement six defensive linemen sont conservés, on pourrait avoir 5 inside linebackers. Spaight serait alors sans doute ce cinquième, mais attention également à l’UDFA Terrance Plummer.

Cornerback (5)

DeAngello Hall, Chris Culliver, Bashaud Breeland, David Amerson, Tracy Porter

Si Hall est forme, il sera de la partie. Culliver et Breeland ne sont pas en danger, Amerson devrait également pouvoir décrocher un spot. Je garde Porter pour l’instant mais sa place est loin d’être acquise et sa santé est fragile. Attention au rookie Tevin Mitchell.

Safety (5)

Dashaun Golsdon, Jeron Johnson, Trenton Robinson, Duke Ihenacho, Kyshoen Jarrett

Les deux premiers auront leur place sans soucis, ensuite la compétition est vraiment ouverte. Philipp Thomas et Akeem Davis ne sont vraiment pas loin, et Cromartie Smith n’est pas hors jeu non plus, même si il me semble avoir moins de chance de faire partie des 53.

Special Team (3)

Kai Forbath, Tress Way, Nick Sundberg

Je ne vois pas de surprise ici, même si je souhaite à Ty Long de bien mettre Kai Forbath sous pression cet été !

Entretien avec Ty Long

Il y a quelques mois j’avais eu le plaisir de discuter avec Philippe Gardent, ancien joueur de la franchise, cette fois ci j’ai eu la chance de poser quelques questions à un joueur sous contrat. Il s’agit de Ty Long, kicker rookie qui vient de signer un contrat UDFA. Il a eu la gentillesse de me répondre pour ce petit entretien exclusif. Il nous parle de son université (Univesity of Alabama-Birmingham), de la draft, de son poste et évidemment des Redskins. Exceptionnellement je publie également la version originale de l’entretien (en fin d’article). Orginal interview is at the end of the article.

Bourgogne et Or : Salut Ty ! Tout d’abord, merci beaucoup de prendre le temps de répondre à mes questions. Commençons avec un rappel de ton parcours. Où as tu grandi, et quand as tu commencé le football ?

Ty Long : J’ai grandi à Roswell en Géorgie et dans le sud le football est simplement quelque chose que tout le monde fait, donc la question de commencer à jouer ne se posait même pas. Mais j’ai commencé à jouer quand j’avais cinq ans.

B&O : Pourquoi as tu choisi UAB après le lycée ?

Ty : J’ai choisi UAB car je suis tombé amoureux de la ville. J’adorais tout de l’équipe et de l’environnement familial. Je me sentais juste chez moi et je suis heureux d’y avoir passé les quatre plus belles années de ma vie jusqu’à maintenant.

Ty Long, #2

Ty Long, #2

B&O : Depuis novembre dernier, tu es devenu le meilleur kicker de l’Histoire de UAB. A quel point est-ce important pour toi ? Était-ce le plus grand moment de ta carrière ?

Ty : C’était important car je voulais laisser ma marque à UAB et je voulais être reconnu comme l’un des meilleurs dans ce domaine avec quelques autres comme Swazy Waters (actuel kicker/punter pour les Argonauts de Toronto en CFL, ndlr) et Jake Arians (fils de Bruce Arians, passé furtivement chez les Bills, ndlr).

B&O : Comment as tu réagi quand tu as appris que le programme de football allait être fermé ?*

Ty : Ça a été difficile. C’est dingue de penser que c’est vraiment arrivé. C’est compliqué de mettre des mots dessus, mon dernier semestre a été étrange car tous mes coéquipiers étaient partis et je restais à m’entraîner pour la NFL avec le reste des seniors. C’était assurément différent.

B&O : Aucun kicker n’a été drafté cette année, et certains « experts » ont dit que c’était une année faible à ce poste. J’imagine que tu es prêt à leur prouver l’inverse ?

Ty : J’ai été surpris de voir qu’aucun kicker n’a été drafté. Mais les gens disent ce qu’ils veulent, ils ont le droit et c’est leur propre opinion. J’ai évidemment une opinion différente là dessus et je suis prêt à venir et rentrer dans la compétition.

B&O : Quel était ton ressenti quand les Redskins vous ont appelé ? Ça a dû être un processus stressant, d’autres équipes t-ont elles contacté ?

Ty : C’était une expérience génial mais également très stressante. Durant le processus je parlais à huit ou neuf équipes mais je suis gonflé à bloc à l’idée d’être un Redskin.

B&O : Quelles sont tes meilleurs qualités en tant que kicker ? Te projettes-tu dans la compétition avec Kai Forbath durant cette offseason ?

Ty : J’ai le sentiment que mon mental est parmi les meilleures qualités de mon jeu. Mais je suis impatient de concurrencer Kai. C’est un bon kicker et la compétition ne fera que nous rendre meilleurs tous les deux.

B&O : Quel est le planning avec les Redskins maintenant ?

Ty : Je me rendrai là bas le dimanche 10. Prêt à m’y mettre !

B&O : A part le football, quels sont tes loisirs, qu’est ce que tu apprécies dans la vie ?

Ty : J’aime bien pêcher et jouer au basket. Juste traîner avec les amis. Je suis un type relax.

B&O : Le football américain se développe doucement en France et il y a une petite (mais passionnée !) communauté de fan des Redskins. Tu as un mot pour eux ?

Ty : Le football est un jeu génial et je suis content d’entendre que ça grandit là bas ! HTTR !

On souhaite évidemment tout le meilleur à Ty Long, et nous suivrons plus particulièrement sa progression cet été !

*La saison 2014 des Blazers de UAB a été la dernière. L’université a décidé de fermé le programme de football pour raisons financières. Décision assez houleuse qui a entraîné de vives réactions et beaucoup de mécontentement.


Bourgogne et Or : Hello Ty ! First, thank you very much for taking the time to answer my questions. Let’s start with a reminder of your path. Where did you grow up? When did you start football?

Ty Long : I grew up in Roswell Georgia and in the south Football is something that just everyone does so there was no question I was going to start playing. But I started playing when I was 5 years old.

B&O : Why did you choose UAB after highschool?

Ty : I chose UAB because I fell in love with the City. I loved everything about the team and the family environment. It just felt like home and I’m glad I did best 4 years of my life so far.

B&O : Since last November, you’re the all time leader in kicking at UAB. How much is this important for you ? Was it the biggest moment of your career ?

Ty : It was important because I wanted to leave my mark on UAB and I wanted to be thought of as one of the best to do it with some of the others like Swazy Waters and Jake Arians.

B&O : How did you react when you heard the the football program was going to close ?

Ty : It was hard. Crazy to actually think it happened. It’s hard to put into words my last semester was strange because all my team mates were gone and I was left training for the NFL with the rest of the seniors it was different for sure.

B&O : No kicker has been drafted this year, and some “experts” have been saying it was a weak year at this position. I guess you’re ready to prove them wrong ?

Ty : I was surprised to see that no one was drafted. But people are going to say what they want and they have the right to their own opinion. I obviously have a different opinion on that and I’m ready to come in and compete.

B&O : What was your feeling when the Redskins called you ? It must has been a stressfull process, did another team call you after the Draft ?

Ty : It was an awesome experience but also very stressful. During the process I was talking to about 8 or 9 different teams but I’m fired up to be a Redskin!

B&O : What are your best qualities as a kicker ? Do you look forward to competing against Kai Forbath during the offseason ?

Ty : I feel my mental game is one of my best qualities in my game. But I am excited to compete against Kai. He’s a good kicker and competing will only make us both better.

B&O : What’s the schedule with the Redskins now? When do you start training with the team ?

Ty : I head up there Sunday the 10th. Ready to get there!

B&O : Except football, what are your hobbies, what do you enjoy in life ?

Ty : I like to fish and shoot hoops. Just hanging out with friends. I’m a laid back guy.

B&O : American Football is slowly growing in France, and there is a little (but passionate!) Redskins fanbase. Do you have a word for them ?

Ty : Football is a great game and I’m glad to hear it’s starting to get big over there! HTTR!!

12 UDFA signés

La draft à peine terminée, les équipes n’en ont pas pour autant fini de rechercher de nouveaux talents, ou au moins du personnel solide pour les camps d’entrainement.

Voici la liste des 12 agents libres non draftés signés par la franchise :

Reggie Bell, WR, San Diego

Takoby Cofield, OL, Duke

Brey Cook, OL, Arkansas

Corey Crawford, DE, Clemson

Dyshawn Davis, LB/S, Syracuse

Connor Halliday, QB, Washington State

Tony Jones, WR, Northwestern

Ty Long, K, UAB

Terrance Plummer, LB, Central Florida

Tyler Rutenbeck, WR, Dubuque

Trey Williams,  RB, Texas A&M

En parallère, OL Xavier Nixon a été libéré.

Parmi ces 12 noms, Cofield et Williams sont peut être les plus importants à retenir. Deux joueurs qu’on pouvait imaginer être draftés. Alors évidemment, si ils ne l’ont pas été il y a une raison, mais ils ont leur chance d’intégrer l’effectif. Silas Reed l’a prouvé l’an passé. Cofield aura tout de même fort à faire avec une grosse concurrence au poste d’OT. Trey Williams, running back très explosif, rapide et avec des changements de direction impressionnants, tentera d’apporter quelque chose de différent des joueurs déjà en place. Sa capacité à retourner les coups de pieds pourrait aussi jouer en sa faveur. Avec beaucoup de joueurs issus des grosses conférences NCAA, Scot McCloughan a en tout cas continué dans sa logique de la draft.