Mois: mai 2012

John Beck rebondit au Texas

John Beck

John Beck

John Beck avait été remercié pendant la période de la draft, juste après que les Redskins aient drafté successivement Robert Griffin III et Kirk Cousins. C’est à Houston qu’il va poursuivre sa carrière si on en croit le journaliste John McClain de Houston Chronicle. Pas une grosse surprise puisqu’il restera dans un système offensif similaire à celui qu’il connaissait dans la capitale.  Mais la côte du joueur a bien baissé après sa saison 2011 et chez les Texans il devra se battre pour ce qui semble être au mieux une place de troisième quarterback. Les deux premières places à ce poste devraient rester à Schaub et Yates. Le célèbre ex-quarterback de l’université de Houston, Case Keenum, a également signé en tant qu’undrafted free agent. Au moins un des deux ne devrait pas figurer dans la liste des 53 joueurs pour la saison. Espérons pour Beck qu’il soit assez convainquant, toujours est il qu’il ne laissera pas une marque indélébile à Washington.

Découvrez Alfred Morris

Alfred Morris

Alfred Morris

Le running back drafté par les Redskins au 6ème tour de la draft 2012 a répondu à quelques question pour le site Burgundy Blog (lien du site disponible dans la colonne de droite de mon blog), et ça vaut le détour ! Sa personnalité me plait déjà beaucoup, Il a l’air d’un vrai guerrier et ne manque pas d’humour. Ses répliques sont à déguster. Je vous mets quelques morceaux, le reste est disponible en anglais et en intégralité en suivant ce lien.

Burgundy Blog : Qu’est ce que ça vous fait de porter les couleurs bordeaux et or ?

Alfred Morris : Pour être honnête c’est un rêve qui devient réalité. Je suis un fan des Redskins depuis l’arrivée de Clinton Portis et je n’aurais jamais pensé en un million d’année que les Redskins soit l’équipe qui me drafte.

BB : J’ai regardé tes highlights à Florida Atlantic et je me suis dit, ce gars court comme un  bébé rhinocéros diabolique . Comment décrirais tu ton style de course, par tes propres mots ?

AM : Je suis le type de running back qui n’a pas peur du contact. Même si je peux esquiver, j’aime punir les défenseurs et je refuse de me laisser mettre au sol par un seul défenseur. J’appelle ça exiger le respect. Je les martèlerai tout le match et ils deviendront éventuellement craintifs, alors je pourrais simplement les contourner. Simple comme bonjour.

BB : Tu as inscrit 31 touchdowns en université, ce qui est beaucoup. Quel est ton secret ? As tu un flair pour la goal-line ? Tu penses pouvoir reproduire ça en NFL ?

AM : J’ai vraiment du flair pour la goal-line. Je ne perds pas beaucoup de temps à hésiter. S’il t’arrive d’être sur mon chemin je te présenterai mes épaules et mes crampons ou alors je te trainerai et te demanderai des sous pour le trajet en taxi. LOL!

BB : Est-ce qu’il y a quelque chose, n’importe quoi, que tu voudrais dire à tes millions de nouveaux fans adorés de la Redskin Nation ?

AM : Oui, bon, pas nécessairement à la Redskins Nation mais à tous les autres qui ne sont pas des notre : HAIL TO THE REDSKINS !!!

Il faut vraiment que ce mec se fasse une place dans le roster ! Je veux le voir jouer en NFL pour les Redskins !

Un petite vidéo de ses highlights pour terminer :

RGIII dans sa nouvelle tunique

RGIII sans son nouvel équipement

RGIII sans son nouvel équipement

Plus besoin de montage ou autre supercherie informatique, les premières photos de Robert Griffin III dans son nouvel équipement ont été publiées sur le site officiel. Je trouve que le bordeaux et or lui va très bien de mon côté ! C’est à l’occasion du camp d’entrainement des rookies qui a lieu cette semaine que les photos ont été prises. Vous pouvez retrouver un diaporama avec quelques autres photos en suivent ce lien. Une petite vidéo sur cet autre lien montre également une séance d’entrainement où Griffin lance quelques balles.

Mais surtout elle permet d’avoir l’avis de deux anciens Redskins. Le tight end Rick Walker et le quarterback Joe Theismann, un des plus célèbre joueur de la franchise, qui a mené l’équipe à son premier sacre lors du superbowl XVII. Voilà ce que disent respectivement Walker et Theismann du jeune prodige :

« Ce que j’aime chez ce jeune homme, c’est qu’il aime travailler, il aime devenir meilleur. […] Il est très athlétique, mais il a la discipline requise pour accomplir les petites choses. Joe [Theismann] était le plus gros travailleur dans notre équipe, en plus d’être notre leader. Et je pense que c’est impératif, peu importe la célébrité et le prestige du gamin il doit être un animal sur le terrain d’entrainement. »

« Je pense que l’éthique de travail est la seule façon de gagner tes gallons dans le milieu. Tu peux avoir les chaussettes et les chaussures que tu veux, tu peux avoir des gens qui parlent sur toi. Mais je pense qu’avoir été le gars qui a remporté le Heisman trophy, avec toute la publicité et la notoriété qui va avec, ça rend la transition avec le niveau supérieur plus facile. Quand tu passes du temps à parler avec Robert tu ne peux pas trouver quelqu’un de plus humble. Il comprend qu’il est là pour devenir une partie des Washington Redskins. Je crois que c’est très important que les gars sachent où ils sont et sachent ce qu’ils ont à faire. »

Beaucoup de choses positives donc, on ne peut que souhaiter à Griffin un destin à la Theismann, à cette époque où les Redskins avaient parmi les meilleurs quarterback de la ligue et remportaient des Superbowl.

Les UDFA signés

Chase Minnifield

Chase Minnifield

Les Redskins ont annoncé la signature de 12 joueurs non draftés (undrafted free agents). Plusieurs listes non-officielles ont commencé à circuler dès le lendemain de la draft, nous voilà maintenant fixés. Voici les noms des heureux élus :

Antwon Bailey (RB – Syracuse)

Kelvin Bolden (WR – Southern Mississippi)

Lennon Creer (RB – Louisiana Tech)

Grant Garner (C – Oklahoma State)

Darius Hanks (WR – Alabama)

Donnell Holt (LB – California)

Monte Lewis (LB – Jacksonville State)

Lance Lewis (WR – East Carolina)

Brian McNally (LB – New Hampshire)

Vaughn Meatoga (NT – Hawaii)

Chase Minnifield (CB – Virginia)

Michael Shaw (RB – Michigan)

On note la présence de 3 running back et 3 wide receiver. La concurrence sera rude à ces postes et beaucoup ne seront plus là en septembre. Le nom le plus connu est celui de Chase Minnifield. Il était annoncé par beaucoup en milieu de draft avant qu’une blessure ne l’écarte du board de nombreuses équipes. S’il arrive à rester en bonne forme ça peut être un bon coup. Lennon Creer est quant à lui le running back qui a sans doute le plus de chances de se faire une place dans le roster final. Lance lewis pourra faire jouer sa taille et ses bonnes mains. Vaughn Meatoga était vu drafté par certains, mais il a dû paraitre un peu léger pour son poste. A lui de montrer qu’il a sa place en NFL. On éspère qu’il y aura là de belles surprises parmi tous ceux là.

Gaffney retourne en Nouvelle Angleterre

Jabar Gaffney

Jabar Gaffney

Jabar Gaffney n’aura pas mis longtemps à trouver une nouvelle franchise. Tout juste coupé par les Redskins, le receveur de 31 ans vient de signer avec les Patriots d’après ESPN. Il suit ainsi Donte Stallworth qui avait rejoint New England au début de la période de free agency. Ce n’est pas la première fois que le joueur passe par là, il avait déjà reçu les passes de Tom Brady de 2006 à 2008. Il rejoint un corps de receveurs déjà bien fourni et aura donc du mal à être le receveur numéro un comme il l’était à Washington.

Pourquoi Kirk Cousins ?

Kirk Cousins

Kirk Cousins

Le choix de Kirk Cousins est surement un de ceux qui ont fait le plus parler dans les médias. Après avoir payé très très cher le deuxième choix général de la draft pour acquérir Robert Griffin III les Redskins ont sélectionné le quarterback de Michigan State à la surprise générale en début de quatrième tour. Moi le premier je ne comprenais pas ce choix. Certains ont commencé à dire que les Redskins n’avaient pas tellement confiance en RGIII, d’autres ont dit que cela allait amener une mauvaise concurrence qui pourrait nuire à l’équipe et j’ai même lu un journaliste américain qui pensait voir là un choix racial… On aura vraiment vu tout et n’importe quoi et jamais un quatrième tour de draft n’aura fait autant parler.

Mais avec le recul je me dis que ce choix n’est pas si stupide.

Déjà il s’agit d’un quatrième tour. Donc même si on ne tirait pas grand chose de Cousins dans le futur ce ne serait pas une catastrophe. Mike Shanahan l’a dit, puis le coach des quarterback Matt LaFleur l’a répété : pour eux avoir Cousins au quatrième tour est un steal, une opportunité qu’ils ne pouvaient laisser passer.

Et puis dire que ce choix montre que notre confiance à RGIII est limitée est ridicule quand on sait le prix payé par acquérir le vainqueur du dernier Heisman trophy. Pour rappel, les Rams ont récupéré le1er tour des Redskins en 2012, 2013 et 2014 ainsi que le deuxième tour de cette draft 2012.

Maintenant RGIII est un quarterback qui a des capacités intéressantes à la course et qui devrait être amené à les utiliser plus ou moins souvent en NFL. Et qui dit course dit risque de blessure (et même sans ça un quarterback reste toujours vulnérable). Avec Rex Grossman et Cousins l’équipe a maintenant deux solides solutions de rechange. En tout cas je préfère cette situation à celle du début d’année dernière avec une concurrence Grossman-Beck qui a juste amené à nous rendre compte que Grossman était le moins mauvais des deux.

Cousins sera aussi un prospect intéressant à développer sur le long terme. Si jamais ça ne marchait pas avec Griffin (ce que je ne veux même pas imaginer !) on n’aurait peut être pas besoin de chercher encore un nouveau quarterback à l’extérieur. Surtout que la franchise est privée de premier tour pour les deux prochaines drafts. Et s’il s’avérait trop bon pour rester backup à Washington il pourrait être à l’origine d’un trade intéressant.

Dans tous les cas je préfère la situation actuelle à celle que nous avions il y a un an. Comme je l’ai lu de la part d’un journaliste, il faut voir Kirk Cousins comme une assurance derrière RGIII. On espère qu’on aura pas à s’en servir mais on la prend quand même et on est bien content de l’avoir quand on en a besoin.

Voilà, j’espère que c’est la raison qui a parlé et pas le cœur, mais d’une manière général je pense qu’il y a eu beaucoup de bruit pour pas grand chose. Laissons le terrain parler.

Jabar Gaffney quitte DC

Jabar Gaffney

Jabar Gaffney

Comme prévu, Jabar Gaffney quitte la capitale. Des sources internes à la ligue ont donné la nouvelle cet après-midi et de multiples médias l’ont reprise. Le staff n’a donc pas réussi à obtenir un trade avec une autre franchise. C’était l’option que Shanahan privilégiait et Gaffney l’avait lui même confirmé.

Le receveur sort pourtant de sa meilleure saison en NFL avec 947 yards gagnés pour un total de 68 réceptions. Il a également inscrit 5 touchdowns en 2011. Mais les arrivées de Pierre Garçon et Josh Morgan l’ont poussé vers la sortie. Il aurait dû gagner 2.65M$ en 2012 avec sans doute moins d’impact qu’en 2011. La franchise na donc pas jugé utile rentable de le conserver. De plus Leonard Hankerson revient de blessure et les dirigeants semblent placer beaucoup d’espoirs en lui. Sans être flashy Gaffney est un receveur avec des mains sûres qui devrait facilement retrouver une autre franchise.

Le fait est que maintenant le numéro 10 est libre pour un certain Robert Griffin III. A son tour de bien le porter.