Mois: juin 2012

Griffin et les receveurs au Texas

Robert Griffin III

Robert Griffin III

Robert Griffin III a réussi à convaincre une bonne partie de son corps de receveurs de l’accompagner au Texas pour des petits entrainement à la passe avant le début des véritables camps d’entrainement. Pierre Garçon, Brandon Banks, Anthony Armstrong, Santana Moss et Fred Davis ont ainsi répondu à l’appel du quarterback rookie. Toute cette petite bande travaille donc le jeu de passe à Waco, sur le site de l’université de Baylor, où Griffin performait en NCAA. RGIII le savait, ce n’était pas gagné de les faire venir au fin fond du Texas. Mais le fait que presque tous soient là – et notamment Pierre Garçon et Fred Davis qui devraient être ses deux principales cibles – montre l’envie d’être au top pour la reprise. C’est toujours bon à savoir.

Fletcher #87 du top 100 NFL

London Fletcher

London Fletcher

Le classement des 100 meilleurs joueurs NFL 2011 a fini d’être dévoilé. On sait maintenant sans surprise que Aaron Rodgers arrive en tête. Les joueurs de la ligue en ont décidé ainsi. Il devance le quarterback des Saints Drew Brees et le receveur des Lions Calvin Johnson.

Pour ce qui est des Redskins, il n’y a bien entendu personne dans le top 10. Le mieux classé (et le seul classé) est London Fletcher, qui arrive en 87ème position. Régulièrement parmi les meilleurs plaqueurs de la ligue, il figure légitimement dans ce top 100. Et à 37 ans il semble encore au meilleur de sa forme. Brian Orakpo et Laaron Landry sont là pour en témoigner :

Si les Redskins réussissent une meilleure saison que les dernières en 2012, d’autres noms pourraient entrer dans cette liste. Les noms qui me viennent à l’esprit sont déjà ceux des deux outside linebackers de l’équipe ; Brian Orakpo et Ryan Kerrigan. Deux jeunes déjà performants mais qui pourraient franchir un pallier. En attaque le tight end Fred Davis et le tackle Trent Williams sont des autres joueurs à envisager. Les deux ont déjà montré qu’ils pouvaient être performants mais pas encore sur la durée, à cause de blessures ou suspensions. 2012 pourrait donc être leur année. Et enfin on espère bien sûr tous voir Robert Griffin III être performant en 2012, ce qui pourrait l’amener dans ce classement.

Bien sûr il ne faut pas oublier qu’il s’agit d’un classement subjectif, avec des critères assez flous et largement contestés. Mais ça montre l’importance des joueurs dans la ligue.

« Le ciel est notre limite »

Brian Orakpo

Brian Orakpo

Brian Orakpo est un garçon optimiste. Pour cette saison 2012 il s’attend à de belles choses pour les Redskins. Beaucoup ont déjà dit que cette saison pour être enfin le vrai renouveau attendu depuis plusieurs années maintenant, mais lui emploie des mots particulièrement forts. Voilà ce qu’il a déclaré sur NFL network :

Nos fans, ils ont tant sollicité une équipe victorieuse, et la seule chose que je vais dire, c’est que c’est le moment parfait pour un fan des Redskins. Nous avons toutes les clés pour passer cette prochaine étape et le ciel est notre limite.

Et à propos de l’apport de Robert Griffin III :

Il a ce facteur « plus » et c’est quelque chose que j’adore. Il arrive prêt à travailler jour après jour. Je suis souvent de bonne heure à Redskins Park mais il est toujours là avant moi, à travailler son cahier de jeu et à regarder des films. Ce gars est le bon plan. Je suis heureux de le voir incorporé dans l’attaque du staff. Il aura une bonne défense pour l’aider.

Le linebacker n’oublie pas non plus que tout le reste de l’équipe doit jouer à un haut niveau :

Nous devons être régulier et jouer semaine après semaine avec la même intensité. Les seuls matchs de divisions qu’on a gagné l’année dernière étaient contre les Giants, on doit jouer comme ça à chaque fois. On doit démarrer fort et maintenir ce rythme toute la saison.

Il tempère un peu sur la fin tout en restant confiant :

Je ne garantis rien, et si je le faisais ce serait derrière des portes fermées. On a de grosses attentes envers nous même, mais pour l’instant on veut rester discrets. Laissez la saison commencer et on fera notre business.

Il est vrai que l’équipe semble pouvoir accomplir de belles choses cette année. Après deux ans à reconstruire principalement la défense  (Orakpo en est le plus bel exemple), l’arrivée de RGIII promet enfin une attaque retrouvée autour d’un franchise QB. Mais on connait trop bien les promesses de renouveau chez les Redskins, alors attention au retour sur terre !

Favre aurait choisi RGIII en 1er

Brett Favre

Brett Favre

Brett Favre, le jeune retraité quarterback s’est exprimé sur Robert Griffin et Andrew Luck. Il a expliqué au journaliste de NFL network qu’il préférait Griffin pour cette rookie year, car même si il est plus petit il sera capable de mieux s’adapter à une protection défaillante, de par sa mobilité. Il ne reste plus qu’à éspérer que Favre ait autant de talent dans l’analyse que dans le jeu.

Atogwe vers Philadelphie

Oshiomogho Atogwe

Oshiomogho Atogwe

Le safety Oshiomogho Atogwe n’avait passé qu’une saison chez les Redskins avant d’être coupé. Pas assez convaincant et fragile physiquement à l’instar de son compère au poste de safety en 2011, Laaron Landry. Il avait joué 13 matchs, pas toujours titulaire, pour cumuler 35 placages et 3 interceptions. Selon le journaliste Chris Russell (ESPN 980) le joueur s’est entendu avec les Eagles et devrait signer son contrat prochainement. Il restera donc en NFC-East et se retrouvera adversaire des Redskins à deux reprises en 2012.

Chase Minnifield impressionne

Chase Minnifield

Chase Minnifield

Lors de ces dernières semaines d’entrainement les regards étaient surtout tournés vers Griffin III, mais il y a un autre joueur qui s’est fait remarquer. Il s’agit du cornerback Chase Minnifield. Longtemps annoncé comme l’un des tout meilleurs cornerback de la draft, sa côte avait finalement chuté suite à une blessure et des qualités physiques jugées insuffisantes. Mais l’ancien de Virginia est peut être entrain de prouver qu’il méritait mieux qu’une signature en UDFA. Hier encore il a eu une belle lecture pour intercepter une passe (de Grossman d’accord, mais quand même). Si il parvient à rééditer les performances de son père (sélectionné au pro bowl lors de sa carrière de cornerback aux Browns dans les années 1980) il pourrait être la bonne surprise pour les Redskins et le steal de l’année.

Sources : Plusieurs déclarations sur twitter et hogshaven.com.

Ça bouge derrière

Morgan Trent

Morgan Trent

Un peu de mouvement chez les defensive backs. Le cornerback Morgan Trent a annoncé lui même sur twitter avoir été signé par les Redskins. Avant cela, le joueur avait passé un peu plus de deux saisons à Cincinnati puis avait terminé la saison 2011 chez les Jaguars après un passage éclair chez les Colts. Il ne s’est jamais imposé comme un titulaire dans aucune de ces équipes. Sa meilleure saison reste sa première avec les Bengals où il a cumulé 22 tackles et un sack.

Dans ce secteur de jeu déjà bien fourni, il semblerait que ce soit Leigh Torrence qui en ait fait les frais, à peine deux mois après avoir signé dans la capitale.

Toujours au même poste, les Redskins seraient intéressés par le vingtième choix de la draft 2008, Aqib Talib, des Buccaneers. Cette rumeur est rendue crédible par la présence de son ancien coach Raheem Morris dans le staff de Washington. Malgré certains soucis caractériels les Redskins pourraient donc lâcher un tour de draft pour s’attacher ses services.