NFC Eastory : Années 1940 (2)

NFC Eastory : Les années 1940

La décennie Baugh

           

            Avec ses franchises historiques, ses rivalités animées, ses fans acharnés et ses moments dramatiques, la NFC East est sans aucun doute la division la plus représentative de ce qui fait du football américain le sport le plus populaire des États-Unis. Pour cette raison, les blogueurs francophones de la NFC East vous invitent à découvrir les moments incroyables qui ont forgé la renommée de cette fantastique division.

            Tout au long de la saison, Gauthier de Big Blue Blog, Martin de Bourgogne et Or, Maxime & Hughes de Dallas Cowboys France et Aurélien de Philadelphia Eagles France publieront simultanément sur leurs blogs respectifs une série d’articles, chacun racontant en détails une décennie de l’histoire de leur franchise, des années 30 à maintenant.

La conquête d’un palmarès

            La décennie 1940 s’ouvre de façon prometteuse pour les Redskins, désormais installés parmi les meilleures équipes de la division est. La saison régulière 1940 est encore très bien menée, avec toujours Ray Flaherty à la baguette. Les Redskins remportent leurs sept premiers matchs et s’adjugent la division avec un bilan de neuf victoires pour deux défaites. Ils battent deux fois les Eagles et partagent les victoires avec New York. Le titre se joue face aux Bears de Chicago que les Redskins ont déjà battus 7 à 3 en saison régulière. Sauf que rien ne va se passer comme prévu, et ce match tourne à l’humiliation pour les Redskins. 7 et 3 restent les chiffres du match, mais pour une victoire 73-0 des Bears… Preston Marshall s’était moqué de l’attitude de « pleureuse » des Bears lors de la première confrontation. Ces derniers se sont servis de cela comme motivation pour la finale, avec succès. Le hall-of-famer Turk Edwards termine même sa carrière juste avant le coup d’envoi, après avoir appelé le toss, il se tord le genou en retournant vers sa sideline. Sale match pour les Redskins…

Turk Edwards

Turk Edwards

            Sammy Baugh mène tout de même les statistiques de la ligue dans le jeu passe et les punts. Il cumule le plus de yards à la passe, le plus de touchdowns lancés, la plus longue passe de la saison, la meilleure moyenne de punts et le plus long punt de la saison. Rien que ça. Il jouait également en tant que defensive back, poste auquel il a notamment retourné une interception sur 44 yards.

            La saison 1941 repartait sur de bonnes bases mais finalement une série de quatre défaites consécutives met fin aux espoirs des Redskins. Une dernière victoire contre les Eagles portera le bilan final de 1941 à 6 victoire contre 5 défaites mais elle ne sera même pas célébré, l’attaque contre Pearl Harbor venant d’avoir lieu. Wayne Miller s’engagera d’ailleurs dans l’armée. Cette saison là les Redskins s’inclinent deux fois contre les Giants et battent les Eagles à deux reprises. Baugh a une saison un peu moins bonne à son échelle, il lance notamment un total de 19 interceptions, un maximum dans la ligue cette année-là.

Sammy Baugh

Sammy Baugh

            La saison 1942 est un peu spéciale, les équipes perdant beaucoup de joueurs qui partent à la guerre. Cela reste toutefois une vraie saison de football où les Redskins vont briller. Malgré une défaite frustrante dès le second match face aux Giants (les Redskins s’inclinent 14 à 7 en n’ayant concédé qu’un seul yard offensif), ils vont réaliser une saison quasi-parfaite avec 10 victoires pour une défaite. Et pour la finale les Redskins retrouvent l’équipe invaincue des… Chicago Bears. Il y a donc un air de revanche dans l’air. Et cette fois ci les Redskins répondent présent, étouffant l’attaque des Bears qui ne marquera aucun point, leurs seuls points étant défensifs. A Whasington, devant 36 000 personnes, les Redskins ajoutent donc une seconde ligne à leur palmarès. Les supporters envahissent le terrain et arrachent même les poteaux. Ils avaient raison d’en profiter, il faudra attendre 40 ans pour revoir un nouveau titre dans la capitale.

1 2 3 4 Final
Chicago Bears 0 6 0 0 6
Washington Redskins 0 7 7 0 14

Le premier touchdown des Redskins est pour Wilbur Moore, qui réceptionne une passe de 39 yards de Sammy Baugh. Le deuxième est l’œuvre d’Andy Farkas, sur une course d’un yard.

Andy Farkas, Sammy Baugh et Dick Todd

Andy Farkas, Sammy Baugh et Dick Todd

Ce match est aussi le dernier du coach Ray Flaherty, qui s’engage juste après dans l’armée.

Toujours placés, mais plus gagnants

            Le nouveau coach des Redskins en 1943 se nomme Dutch Bergam. Il mène les Redskins à un nouveau titre de division après une drôle de saison. L’équipe est en effet invaincue après 7 matchs puis s’incline lors des trois derniers. Le premier contre les Steagles (ex Eagles et Steelers) puis les deux derniers contre les Giants, ce qui permet à la franchise de New York de revenir à égalité avec les Redskins. Un match de playoffs a donc lieu pour départager les deux équipes. Il s’agit du troisième match en trois semaines entre les deux équipes. Cette fois les Redskins s’imposent et gagnent donc le droit de participer à une troisième finale consécutive. Et encore une fois ce sont les Bears qui se retrouvent sur leur chemin. Les Redskins ne rééditeront pas l’exploit de l’année précédente et s’inclinent sur le score de 41 à 21. A défaut de mener la ligue dans les statistiques à la passe, Baugh est le meilleur dans l’exercice du punt (comme la plupart des années) et également en termes d’interceptions, avec 11 à son compteur.

            Bergman ne reste pas à la tête de l’équipe, et c’est Dudley DeGroot qui reprend les rênes pour la saison 1944 et la suivante. Cette saison régulière 1944 ressemble beaucoup à la précédente, avec un bon début avant de perdre contre les Eagles puis les deux derniers matchs contre Les Giants qui privent la franchise de playoffs pour la première fois depuis quatre ans. Côté extra-sportif, les Redskins prouvent encore cette année-là leur esprit novateur en devenant la première franchise à avoir un réseau de radio.

            Les Redskins retrouvent la finale dès 1945, après une belle saison à 8 victoires et 2 défaites (dont une contre les Eagles). La finale se joue dans des conditions difficiles, avec une température glaciale (-22°C !). Les Redskins vont s’incliner 15 à 14 après avoir notamment concédé un safety qui a fait beaucoup parlé de lui. Baugh lance une passe depuis sa endzone dans un poteau (ils étaient à l’époque placés sur la ligne d’en-but) et cela est considéré à l’époque comme un safety. Cela coûte deux points à l’équipe et donc finalement le match. La règle sera changée dès la saison suivante. Les Redskins manquent également deux field goal qui auraient pu leur donner la victoire.

Les joueurs glacés sur le banc lors de la finale de 1945

Les joueurs glacés sur le banc lors de la finale de 1945

Le début du déclin

            En 1946, la franchise installe un ancien grand joueur de la maison au poste de head coach. Il s’agit du hall of famer Turk Edwards. Après quatre matchs sans défaites, les Redskins s’inclinent cinq fois sur les sept derniers matchs. Ils affichent un bilan équilibré contre les Giants et Eagles.

            1947 ne fait que confirmer ce déclin, les Redskins finissant avec un bilan négatif (4-8) pour la première fois depuis leur installation à Washington. Pour la première fois aussi ils s’inclinent lors de leurs deux confrontations avec les Eagles. Paradoxalement Sammy Baugh est alors au sommet de son art, planant sur la ligue du haut de ses 25 touchdowns et 2938 yards à la passe. Dans ces deux aspects il domine la ligue. Il a aussi le meilleur tôt de passes complétées (59%). C’est d’ailleurs durant cette saison qu’est célébré un « Sammy Baugh Day » au Griffith Stadium. On lui offre une voiture et il saura être reconnaissant, lançant pour 355 yards et 6 touchdowns !

            La saison 1948 est un peu mieux puisque l’équipe finit avec un bilan positif de sept victoires pour cinq défaites, mais cela est insuffisant pour remporter la division. Les Redskins restent en effet derrière les Eagles contre qui ils ont dû s’incliner à deux reprises. Si Baugh a encore une fois des excellentes statistiques à la passe, un autre joueur se distingue cette année-là. Il s’agit du rookie Dan Sandifer. Excellent kick et punt-returner il se distingue aussi et surtout en défense avec un total de 13 interceptions. C’est à ce moment un record dans la ligue et encore aujourd’hui un record pour la franchise, malgré que les saisons se soient allongées. Il est aussi à égalité pour le record d’interceptions en un seul match avec quatre unités. Il partage notamment ce record avec un certain DeAngelo Hall.

Dan Sandifer et Hugh Taylor

Dan Sandifer et Hugh Taylor

            En 1949, Erman Ball est le nouveau head coach de l’équipe mais ses débuts sont difficiles puisque l’équipe ne remporte que quatre matchs et est encore bien loin de la course au championnat. Hugh Taylor, une valeur montante, est l’une des rares satisfactions de la saison.  Avec ses neuf touchdowns réceptionnés, il se place en effet en tête de la ligue dans ce domaine.

 


Focus sur… Sammy Baugh

            Sammy Baugh est sans doute le plus grand grand joueur ayant porté le maillot des Redskins et aussi un des plus grands joueurs de l’Histoire de la NFL. Performant en défense, un des meilleurs punters de son temps, il a aussi et surtout révolutionné le jeu de passe dans le football de l’époque.

Sammy Baugh

Sammy Baugh

            C’est le 27 mars 1914 que ce futur génie voit le jour au Texas. L’histoire ne dit pas si il portait déjà le casque de cuir. Toujours est-il qu’il va vite trouver sa voix, s’imposant comme un athlète complet à l’université de Texas Christian. Mais c’est bien dans le football qu’il se voit un avenir, et il est drafté au premier tour de la draft 1937 par des Redskins plein d’ambitions, qui viennent d’emménager à Washington. Preston Marshall accepte de lui donner le salaire de 8000$ qu’il demande, même si celui-ci est bien au dessus de ce qui se faisait à l’époque. Lui-même s’est dit gêné en apprenant que les meilleurs joueurs de l’équipe (Battles, Edwards et Millner notamment) ne gagnaient pas la moitié de ça.

            La franchise ne s’est pas trompée, Baugh va avoir une longue et prolifique carrière dans la capitale qu’il ne quittera pas. Quand il se retire en 1952, à 38 ans, il a lancé pour 21886 yards et 187 touchdowns.

Sammy Baugh

Sammy Baugh

            Avant lui, la forward pass, ou passe en avant, n’était utilisée que par nécessité absolue et souvent en désespoir de cause sur des third down. La défense et le jeu au sol étaient les pièces maîtresses du jeu. Avec Baugh la passe en avant est devenue un vrai élément du plan de jeu et une arme redoutable entre ses mains. Malgré le manque de médiatisation de l’époque, il est ainsi devenu en quelques sortes la première star au poste de quarterback, rendant ce rôle plus important que les autres.

            Son surnom de Sammy « Slingin’ » Baugh (le frondeur) rappelle ce geste qu’il a répété tant de fois avec succès pour faire de lui ce passeur de légende.

            Plus que des résultats et des statistiques, il a apporté de la passion au jeu, transformant les spectateurs en véritables fans. L’engouement autour des Redskins a réellement commencé avec lui. Pour la franchise, il détient encore le record de touchdowns lancés (187) et celui de la moyenne de punts (45.1 yards).

            Il est entré au Hall of Fame en 1963 à l’unanimité, ce qui est loin d’être toujours le cas. Il s’est éteint en 2008 à l’âge de 94 ans en laissant une empreinte indélébile sur la seule franchise pour laquelle il a joué.

Vous pouvez trouvez ci-après un mini-reportage intéressant sur Sammy Baugh :


Rendez vous prochainement pour les années 1950 !

Les années 30 : Giants | Redskins | Eagles |

Les années 40 : Giants | Redskins | Eagles |

Les années 50 : Giants | Redskins | Eagles |

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Les années 80 : Giants | Redskins | Eagles | Cowboys

Les années 90 : Giants | Redskins | Eagles | Cowboys

Les années 2000 : Giants | Redskins | Eagles | Cowboys

Les années 2010 : Giants | Redskins | Eagles | Cowboys

(les liens vers les articles des autres franchises seront ajoutés au fur et à mesure) 

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