Mois: avril 2015

TOP 5 : Les first round picks

La draft arrive, et nous allons avoir un choix de premier tour, ça faisait longtemps ! L’occasion de partager mon deuxième TOP 5. Voici cette fois les cinq meilleurs choix du premier tour des Redskins, depuis la création de la draft, en 1936. On espère que celui qui va être sélectionné cette semaine sera du calibre des cinq ci dessous.

#5

Sean Taylor, le Regretté

Sean Taylor

Sean Taylor

Draft 2004 – Pick 5 (de Miami).

Après une carrière universitaire à Miami remarquée et remarquable, Sean Taylor est sélectionné au premier tour de la draft 2004 par un certain Joe Gibbs. A une position où le talent est rare ces temps-ci, et où il est difficile de trouver des joueurs complets, Sean Taylor surnageait. En plus d’être un athlète rapide, grand et costaud, il avait une excellente lecture et compréhension du jeu. Que ce soit contre la course ou la passe, il excellait. Gibbs a même dit de lui qu’il était le joueur le plus talentueux qu’il ai eu à entraîner, alors que Gibbs à été à la tête de 3 équipes victorieuses du superbowl. Malheureusement, Taylor n’a pas pu exprimer son talent assez longtemps, en novembre 2007 il reçoit une balle dans la jambe suite à un cambriolage, et décède peu après. Mais sa trace est indélébile, non seulement au sein de la franchise, mais également dans toute la ligue. Demandez à n’importe quel safety aujourd’hui qui est son idole, ou modèle de jeu, il y a fort à parier qu’il répondra Sean Taylor.

#4

Charley Taylor, le Converti

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Charley Taylor

Draft 1964 – Pick 3 (de Arizona State).

Running back star dans sa fac d’Arizona State, il est sélectionné avec le troisième choix de la draft 1964 par les Redskins. Mais à Washington, il va rapidement effectuer la transition vers le poste de receveur avec une réussite exceptionnelle. Il vole progressivement la vedette au receveur Bobby Mitchell. Le plus souvent associé au génial quarterback Sonny Jurgensen, les deux font partie d’un attaque aérienne qui donne bien du mal à toutes les défenses de la ligue. De plus, sa longévité lui permet de battre tous les records et quand il prend finalement sa retraite à l’issu de la saison 1977, il est statistiquement le meilleur receveur de l’Histoire, avec 9110 yards en 649 réceptions, ainsi que 79 touchdowns. Il a aussi été sélectionné pas moins de huit fois au Pro-Bowl et il est évidemment inclus au Hall of Fame de la NFL.

 

#3

Art Monk, le Sacré

Art Monk

Art Monk

Draft 1980 – Pick 18 (de Syracuse).

A Washington, on ne pensait pas revoir un receveur de la trempe de Taylor avant un long moment. Pourtant, seulement trois ans après la retraite de Taylor, les Redskins draftent Art Monk. Le moine succède au converti. Comme son aîné, sa carrière est marquée par une incroyable longévité qui lui permet de briser de nombreux records. Il devient notamment le premier joueur à réceptionner au moins un touchdown pendant 15 saisons consécutives ! Un des meilleurs receveurs de l’Histoire de la NFL, qui constituait avec Gary Clark et Ricky Sanders une triplette de receveurs redoutable du milieu des années 1980 jusqu’au début des années 1990. Monk a fait son entrée au Hall of Fame en 2008, après une carrière qui lui aura permis d’être sacré trois fois champion NFL.

#2

Darrell Green, l’Infatigable

Darrell Green

Darrell Green

Draft 1983 – Pick 28 (Texas A&M–Kingsville)

A la suite de leur titre, les Redskins se retrouvent donc avec le dernier choix du premier tour de la draft 1983, mais ils savent en faire bon usage ! En effet, juste après que les Dolphins ont choisi un certain Dan Marino, Joe Gibbs fait le choix de Darrell Green. Et clairement, le staff avait flairé là un bon coup. Ce cornerback n’avait pas le physique du standard d’aujourd’hui avec les Sherman et compagnie, mais c’était un excellent joueur de football avec notamment une pointe de vitesse légendaire. Si Monk a réussi 15 saisons consécutives avec au moins un touchdown, lui a réussi pas moins de 19 saisons consécutives avec au moins une interception. Record jamais égalé et qui est probablement bien installé. A presque 42 ans, en 2001, il réussit sa dernière interception pour les Redskins, seule franchise pour la quelle il a joué, pendant 20 saisons. C’est également, avec 295 matchs, le joueur défensif qui a joué le plus grand nombre de matchs dans sa carrière. Il est sélectionné pas moins de sept fois au Pro-Bowl, remporte deux Superbowls et entre au Hall of Fame dès 2008.

#1

Sammy Baugh, la Star

Sammy Baugh

Sammy Baugh

Draft 1937 – Pick 6 (de Texas Christian).

Le plus grand joueur des Redskins est né au Texas, c’est un comble. Mais ce natif du de l’Etat à l’étoile unique est rapidement devenu la première et unique star de la ligue. A une époque où le sportif n’était pas encore tant starifié, il fut l’un des pionniers, profitant de la politique de George Preston Marshall et des premières retransmissions télévisées. Mais c’est avant tout grâce à son immense talent qu’il est arrivé à ce statut. Ce quarterback, enfin quand il n’était pas defensive back ou punter, a révolutionné le jeu de passe, grâce également au génie du coach Ray Flaherty. Jusqu’alors une arme désespérée, la passe était eux une véritable arme. Il a remporté deux titres avec la franchise, le premier dès son année rookie, le second en 1942. Il fait partie des premiers joueurs à entrer au Hall of Fame, à la création de celui ci en 1963. Son numéro 33 a été retiré. Énumérer ses records prendrait une éternité, mais il faut savoir qu’il en a établi aux trois positions auxquelles il a joué, ce qui en fait indéniablement un des meilleurs joueurs de tous les temps.

Mentions honorables : Andy Farkas, Dan Bosseler, Mark May. Et pourquoi pas dans quelques années Trent Williams et Ryan Kerrigan.

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Draft, la suite

Plus que quelques jours avant le début de la draft (1er tour dans la nuit de jeudi à vendredi, puis vendredi et samedi). Je vous ai déjà présenté quelques choix possibles au premier tour, je vais maintenant m’attarder sur les tours suivants. Encore une fois je ne prétends pas pouvoir vous apporter des analyses précises sur les joueurs, mais simplement mon modeste point de vue et les éventualités de ce qui pourrait se passer. La liste de ces joueurs est bien évidemment non exhaustive.


Pour rappel, puisque je vais souvent y faire allusion dans l’article :

1er jour de draft = 1er tour

2ème jour de draft = 2e et 3e tour

3ème jour de draft = 4e au 7e tour.


Edges Rushers

Il s’agit d’un des plus gros besoins des Redskins, et même si il est probable que la franchise en sélectionne un dès le premier tour, ce n’est pas encore une certitude. Si jamais McCloughan choisit d’attendre le deuxième tour Pour choisir un joueur à ce poste, plusieurs solutions sont possibles. Eli Harold* (Virginia) est ma préférée. Il est peut être un peu léger, raison pour laquelle il est possible de le voir encore disponible au second tour, mais il devrait pouvoir bien s’intégrer dans un schéma de défense 3-4. Très bon poursuiteur, rapide pour son poste, il devra juste gagner en puissance mais pourrait apporter au minimum de la concurrence à Trent Murphy. Owamagbe Odighizuwa (UCLA) est une autre solution à ce moment là. Il apporte un profil plus costaud que Eli Harold. Il est cependant moins bon techniquement en terme de pass rush.

Darielle Hunter (LSU) est un autre joueur attendu pourquoi pas au second tour, mais il me semble plus limité, et notre choix étant tôt dans le tour, cela me parait bien trop haut pour lui. Pourquoi pas plus tard dans la draft. A partir du 3ème tour, Trey Flowers (Arkansas) et Hau’oli Kikaha (Washington) sont des autres individualités, mais à partir de là il est évident que ce ne sont pas des joueurs qui risquent de prendre la place de titulaire, en tout cas pas dès l’entame de la prmeière saison.

Pour ce qui est du troisième jour , il y a un joueur qui m’intéresse, il s’agit du compère de Harold, j’ai nommé Max Valles (Virginia). C’est un athlète impressionnant avec un potentiel dont on ne connait pas la limite mais il lui faut encore beaucoup de travail pour devenir un vrai joueur de football professionnel. Un joueur à développer, au mieux contributeur en équipe spéciale dans sa première sa saison et pass rusher sur certaines situations, ou plus vraisemblablement un joueur à faire évoluer en practice squad.  De division inférieure on peut aussi noter le nom Davis Tull (Chattanooga). Il n’a pas eu de grosses oppositions mais ça peut être un bon pari le troisième jour.

Il y a un joueur que certains annoncent dès le deuxième jour mais qui ne m’inspire pas du tout confiance, c’est Nate Ochard (Utah). Il me parait avoir bien trop de lacunes physiques pour prétendre à un pick si haut. Mais si jamais les Redskins le sélectionnent, j’espère qu’il saura me faire mentir. Pour le troisième jour de draft j’ai également regardé Cedric Reed (Texas) et Markus Golden (Missouri) dont je ne suis pas fan.

Inside Linebackers

A priori, pas de de nouveau titulaire à installer à ce poste cette année. Keenan Robinson et Perry Riley sont bien installés et Will Compton n’est pas loin derrière. Mais Riley n’est pas non plus indéboulonnable, et il pourrait y avoir des opportunités à aller chercher pour amener de la concurrence.

Le linebacker avec la plus grosse cote de popularité est pour l’instant Eric Kendricks (UCLA). Son frère Mychal joue déjà pour les Eagles. Mais ce n’est pas mon préféré, de mon côté je suis plutôt fan de Benardick McKinney (Mississippi State). Grand, puissant et avec de bons instincts, il est excellent contre le run, et également capable de mettre la pression sur le quarterback. La couverture n’est pas son point fort, mais il reste aussi correct dans ce domaine. Un véritable leader de défense qui « pue » le football. Il y a également un joueur qui pourrait vous rappeler un certain London Fletcher. Il s’agit de Denzel Perryman (Miami), linebacker également qualifié de undersized. Il pourrait être intéressant de voir jusqu’à où il descend, mais c’est un choix envisageable en milieu de draft.

En milieu draft pourrait également être disponible mon deuxième chouchou qui est Jordan Hicks (Texas). Là encore un joueur avec de très bons instincts, qui « sent » le jeu. J’ai un peu plus de mal à trouver des qualités à Stephone Anthony (Clemson) par exemple, que je trouve un peu surcoté. Sinon, Paul Dawson (TCU) est un joueur qui pourrait être sélectionné en deuxième journée alors que Taiwan Jones (MSU) devrait plutôt entendre son nom le dernier jour. Ce sont deux joueurs plutôt sobres mais à qui il semble tout de même manquer quelque chose.

Secondary

J’avoue avoir beaucoup moins étudié les prospects à ces postes (c’est également moins facile compte tenu de leur position sur le terrain), j’ai particulièrement laissé les cornerbacks de côté car on semble déjà bien armés de ce côté. Côté safety, Landon Collins* (Alabama), qui exprimé son envie de jouer pour les Redskins, semble se détacher et a de bonnes chances d’être le premier appelé à ce poste. Mais il n’y aucune chance qu’on le prenne avec le cinquième choix et il n’est pas dit qu’il soit encore disponible au second tour, c’est même improbable. Damarious Randall (Arizona State) devrait également partir assez tôt, lui serait davantage un free safety. Petit gabarit, il compense par ses lectures et sa vitesse qui lui permettent de couvrir beaucoup de terrain. Dans ce rôle Derron Smith* (Fresno State) est à surveiller un peu plus tard dans la draft.

Il y a souvent des joueurs de petits programmes qui partent assez tôt à ce poste, cette année il faudra surveiller Jaquiski Tartt (Samford) qui pourrait bien être sélectionné dès le deuxième jour, même si il semble présenter quelques limites en couverture. Le deuxième jour de draft pour aussi être celui d’Ibraheim Campbell (Northwestern). Je suis beaucoup moins enthousiaste à propos de Kurtis Drummond (MSU) et Gerod Holliman (Louisville). Le premier prend des angles hasardeux contre la course et n’est pas irréprochable en couverture, le second prend beaucoup de risques ce qui lui permet de réaliser quelques interceptions mais surtout de se faire régulièrement piéger.

Offensive Line

Il s’agit là d’un autre gros besoin pour les Redskins. Si Brandon Scherff* (Iowa) semble destiné à être sélectionné dès le premier tour, beaucoup d’incertitudes pour deviner à quel moment les autres vont être appelés. On peut sans doute oublier de voir La’el Collins (LSU) et Andrus Peat (Stanford) descendre jusqu’à notre deuxième choix mais je ne serais pas contre un trade down en milieu de premier tour pour en récupérer un. TJ Clemmings (Pittsburgh), Ereck Flowers* (Miami) et Jake Fisher (Oregon) sont des joueurs qui ont devraient être appelés quelque part entre le milieu du premier et le milieu du deuxième tour. Clemmings aurait le profil pour s’imposer tout de suite en RT. DJ Humphries (Florida) devrait être disponible au second tour. Si ces quatre là étaient disponibles au moment de notre deuxième mon choix, ma préférence irait plutôt à Clemmings que je trouve plus consistant. Ereck Flowers peut être impressionnant mais il a aussi quelques problèmes de mobilité.

Tous les joueurs cités jusqu’ici seraient plutôt des OT (même si certains pourraient effectuer la transition versle poste de Guard), il y a aussi pas mal de guards qui devraient être appelés le deuxième jour. Parmi eux, Tre Jackson (FSU), AJ Cann (South Carolina), Arie Kouandjio (Alabama) et Laken Tomlinson (Duke) en font partie. Parmi ceux là je préfère Kouandjio et Jackson. Tomlinson ne me déplait pas trop non plus, je trouve par contre AJ Cann un peu en dessous. Un autre prospect est assez intriguant, il s’agit de John Miller (Louisville). Un buste imposant et un haut du corps puissant le tout reposé sur des jambes qui ne suivent pas. Si notre Oline continuait de privilégier le zone blocking je dirais qu’il impossible de le voir atterrir chez nous, mais l’arrivée de Bill Callahan pourrait bien changer les choses. A voir donc. Et pour revenir aux programmes universitaires plus modestes, attention à Ali Marpet* (Hobart), qui semble voir sa cote monter en flèche après un pro-day réussi.

Enfin pour ce qui est des centres, je ne laisserai pas passer Cameron Erving (FSU) à notre deuxième choix. Quant à Hroniss Grasu (Oregon), on peut davantage l’imaginer avec notre troisième choix. J’aime assez bien les deux et je n’en ai pas vu beaucoup d’autres.

Running backs

Derrière ces gros monsieurs, il est fort probable qu’on drafte au moins un running back. En effet, le départ de Roy Helu n’a pas été comblé en free agency. Si on attend tous que Chris Thompson se réveille et prenne cette place de third down back / pass catcher back, il est difficile de tout miser sur un joueur si souvent blessé. Silas Redd pourrait également prendre du galon mais c’est un style différent.

Quels joueurs surveiller alors dans cette classe 2015 ? Personnellement je ne suis pas fan d’user un des premiers pick sur un coureur. Todd Gurley (Georgia) et Melvin Gordon (Wisconsin) devraient être les premiers appelés et pas par nous. Ensuite un groupe assez dense se présente et est pressenti pour le deuxième jour. Parmi eux, Jay Ajayi (Boise State), Tevin Coleman (Indiana), Ameer Abdullah (Nebraska) ou encore Duke Johnson (Miami). Ma préférence va à Coleman, une fois lancé c’est une fusée, mais sa rapidité est loin d’être son seul atout. Il a une vision plutôt bonne et gagne souvent des yards après contact, ses jambes travaillent toujours. Ajayi est peut être le plus complet mais il devra davantage protéger le cuir à l’échelon supérieur, il a beaucoup trop échappé la balle. Johnson a des appuis déroutant et est très explosif, même si parfois un peu brouillon. Il pourrait aussi embêter pas mal de défenseurs. Abdullah est celui que je trouve le plus surcoté parmi ces quatre là.

Des autres running sont très proches de ce quatuor. C’est notamment le cas de David Cobb (Minnesota). Ce n’est pas le plus flashy, pas le plus rapide, mais il a de quoi peut être s’imposer chez les pros. Bon en pass protection, ses changements de direction peuvent aussi être impressionnants. A surveiller. TJ Yeldon (Alabama) a aussi des chances d’être appelé dès le deuxième jour. Si on voudrait que son gabarit lui permette de briser davantage de placages, il présente tout de même quelques bonne garanties. Mais c’est forcément plus facile quand on court derrière la ligne offensive d’Alabama. Attention donc à la déception, Trent Richardson devait être une superstar.

Dans le genre de RBs que les Redskins pourraient rechercher et qui savent attraper les ballons, David Johnson (Northern Iowa) est un bon élément. Si on peut regretter sa production limitée derrière sa ligne, il est en revanche redoutable quand il est lancé dans l’espace. Ce pourrait être une option en milieu de draft.

Enfin, si certains apprécient Jeremy Langford (MSU), je le trouve de mon côté bien loin du niveau qu’affichait son aîné, Leveon Bell. En toute fin de draft, pourquoi pas récupérer Karlos Williams (FSU), mais pas avant le septième tour. Il peut constituer un pari car il n’a eu véritablement qu’une saison titulaire à ce poste à Tallahasse après avoir joué deux ans au poste de safety. Cependant, si il est rapide et puissant, son jeu est stéréotypé et sa vision ainsi que ses changements de direction sont médiocres.

Tight Ends

Je trouve qu’on oublie souvent de dire que ce poste est un besoin pour les Redskins. En effet Jordan Reed a de gros problèmes de commotions, et cela va rarement en s’arrangeant. Derrière Niles Paul est un pur tight end receveur, et avant tout notre leader d’équipes spéciales. Quant à Logan Paulsen, si je suis fan du bonhomme, il faut avouer que ses capacités sont limitées.

Pour cette cuvée 2015, il n’y a pas star, pas de joueur du calibre de Eifert ou Kelce comme ces dernières années. Pas même un Jordan Reed. Je n’en vois aucun sélectionnable au premier tour. Deux joueurs se détachent tout de même chez les observateurs, Clive Walford (Miami) et Maxx Williams (Minnesota). De mon côté je préfère le second. Walford est peut être parfois meilleur pour obtenir de la séparation, mais Williams est capable de disputer le ballon au contact et en fait bonne usage ensuite. Je pense qu’il peut être une arme intéressante. Notre choix du deuxième tour me semble quand même encore trop haut pour eux, mais si ils descendent jusqu’au troisième alors ces deux joueurs deviennent une solution à réellement considérer.

Il y a ensuite une nuée de joueurs bien difficiles à classer, et d’ailleurs à ce poste on a souvent de grosses surprises à la draft. Mes deux préférés, qui pourraient être disponibles au quatrième tour, sont Tyler Kroft (Rutgers) et Blake Bell (Oklahoma). Bell est un prospect intéressant car il est arrivé à l’université en tant que quarterback, après deux saisons avec un roll de back up il est passé tight end. Il y a peu e matière à étudier, mais le peu à voir m’a complètement conquis. Je sens un gros potentiel chez ce joueur. Il amènerait un cible de choix en redzone et il a souvent des blocks solides. Je serais ravi de le voir appelé par les Redskins.

Le troisième jour, un garçon comme Wes Saxton (South Alabama) sera sans doute appelé. Si on va le chercher avec un de nos derniers picks je pense qu’il y a aussi quelque chose à en tirer. En ce qui concerne Nick O’Leary je suis partagé. C’est un joueur dont je suis fan, un tight end NCAA génial, avec beaucoup de coeur et de combativité. Mais ce n’est pas un athlète extraordinaire et très dominant. Il faut qu’un coach arrive à lui trouver un rôle spécifique. Pourquoi pas aussi à aller chercher en fin de draft.

Ben Koyack (Notre Dame) et Jeff Heureman (OSU) sont par contre deux joueurs dont je suis moins fan à ce poste. Si ils ont la taille, je trouve qu’ils manquent grandement d’agilité et de body control que j’aime bien voir chez un TE. MyCole Pruitt (Southern Illinois) reçoit aussi beaucoup d’amour, pas le mien. Je ne vois pas de difference maker en lui.

D’autres joueurs peuvent se faire appeler le troisième jour : Jean Siffrin* (Massachusetts), EJ Bibbs (Iowa State), Jesse James (Penn State). A l’instant T Siffrin serait mon préféré dans ce « bottom 3 », mais à ce niveau on drafte surtout au potentiel, tout dépend donc de quel potentiel McCloughan et Gruden voient en eux.

Wide Receivers

 Andre Roberts n’a pas vraiment montré qu’il était un troisième receveur indéboulonnable. Il pourrait être intéressant de voir ce qu’on peut aller pêcher dans cette draft. De la taille serait intéressante à ajouter dans notre escouade. J’ai déjà parlé de Amari Cooper* (Alabama) et Kevin White (WVU). Derrière Devante Parker (Louisville) semble avoir les faveurs, je ne suis pas autant emballé par ce joueur que je ne trouve pas assez dominant pour prétendre à être appelé dans le top 20 comme beaucoup le voient. Il a en tout cas montré qu’il pouvait produire sans Bridgewater. Même chose pour Breshad Perriman (UCF) qui a encore eu une très bonne année malgré le départ de Blake Bortles. Je préfère d’ailleurs Perriman à Parker. Je le vois davantage s’imposer face aux défenseurs de NFL.

Il y a un joueur qui fait débat, il s’agit de Dorial Green-Beckham (Oklahoma). Son talent est indéniable, il a tout, et il est même très près des deux stars receveurs de cette draft, mais il a de gros problèmes en dehors du terrain et vous n’êtes pas sûr de le vouloir dans votre vestiaire. C’est un joueur qui peut vous exploser dans les mains à tout moment. Il n’a d’ailleurs pas jouer après son transfert à Oklahoma.

En provenance de l’ouest et de la PAC-12, on peut nommer Jaelen Strong (ASU) et Nelson Agholor (USC) qui sont projetés en fin de premier tour ou début de second tour. Une possibilité donc pour notre deuxième choix. Strong sait se servir de sa grande taille pour gagner des ballons disputés, alors que Agholor est capable de se démarquer avec une certaine aisance.

Ce deuxième jour est vraiment riche en receveurs. Rashad Greene (FSU) un bon profil de receveur pour le slot au niveau supérieur. C’est une cible sûre qui relâche peu et peut faire son trou dans le trafic. Mais pas certain qu’il corresponde au profil de receveur physique que McCloughan va sans doute vouloir aller chercher. Sammie Coates (Auburn) ne présente qu’un style unidimensionnel sur la vidéo, avec uniquement de la verticalité, mais c’est le système d’Auburn et les qualités de Nick Marshall qui voulaient cela. C’est un joueur du coup assez intriguant. Il faut voir ce qu’il peut réaliser sur des tracés intermédiaires.

Un receveur venu d’une petite université m’a beaucoup impressionné, il s’agit de Tre McBride (William & Mary). Dès le troisième tour ce serait un choix cohérent. certes il jouait face à des défenses de niveau modeste, mais il dominait de la tête et des épaules. Il est vraiment complet.

Justin Hardy (ECU) et Devin Smith (OSU) sont aussi des prospects intéressants à considérer pour ce troisième tour. Devin Funchess (Michigan) pourrait quant à lui opérer la transition vers un poste de TE, à voir si on arrive à le développer à ce poste, je ne suis pas un énorme fan même si évidemment il apporterait de la taille et pourquoi pas une cible de choix dans la endzone.

Le troisième jour il restera du choix. Dezmin Lewis (Central Arkansas) est un joueur assez fan à voir jouer, mais difficile à dire si il sera aussi productif contre des défenses de haut niveau. En fond de draft, j’ai regardé 3 autres joueurs, qui ne présentent pas de grosses garanties sur le moment, mais il faut voir sur la durée. Par ordre de préférence : Darren Waller (Georgia Tech), Tony Lippett (MSU) et Stefon Diggs* (Maryland).

Quant à Philipp Dorsett (Miami) et Tyler Lockett (KSU) ils font office de mobylettes, à l’image d’un Desean Jackson. Mais je ne suis pas fan de prendre ces poids plume haut dans la draft. Et il semblerait également que McCloughan veuille des big guys dans son équipe, il l’a encore répété récemment. La seule chose qui pourrait faire atterrir l’un des deux à Washington, c’est le besoin d’un kick/punt returner. A choisir, je préfère légèrement Dorsett.


Exemple de draft qui me plairait (sans trade) :

1. Dante Fowler (OLB)

2. TJ Clemmings (OT)

3. Arie Kouandjio (OG)

4. Jordan Hicks (ILB)

5. Blake Bell (TE)

6. Dezmin Lewis (WR)

7. Karlos Williams (RB)


* Les noms accompagné d’un astérisque correspondent aux joueurs qui ont passé un entretien et/ou un workout avec la franchise.

Calendrier 2015 officialisé

Fini les rumeurs, le calendrier officiel est tombé. Il est toujours difficile de tirer des conclusions dès maintenant, mais si on se réfère à la saison dernière, il s’agit d’un calendrier plutôt favorable en début de saison et qui va en se compliquant. Seuls les Panthers, Patriots et Cowboys ont participé aux playoffs parmi nos adversaires. Mais on sait bien qu’en NFL tout peut vite changer d’une saison à l’autre.

Voici le calendrier complet :

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L’ouverture de la saison se fera donc au FedEx Field face aux Dolphins de Miami. Ce match aura un parfum de superbowl. En effet les deux premiers superbowls disputés par les Redskins l’ont été face aux Dolphins. Le premier, le 14 janvier 1973, s’est terminé sur une défaite 14-7 des hommes de George Allen, alors que le second a offert le premier titre de l’ère superbowl aux joueurs de Joe Gibbs après une victoire 27 à 17.

La BYE WEEK n’arrive pas trop tôt, même si un peu plus tard aurait été encore mieux. Elle permettra en tout cas de se préparer au mieux avant le gros morceau du calendrier, les Patriots.

Le premier déplacement de la saison ne sera pas simple. Il se fera chez un rival de division, les Giants de New York, lors du Thursday Night Football. Peu de temps pour le préparer donc.

Le Monday Night Football se fera en Week 13 avec la réception de nos meilleurs ennemis, les Cowboys. Une fin de saison compliquée puisqu’on jouera 4 matchs de division lors des 6 dernières semaines en terminant par deux déplacements chez les Eagles et Cowboys.

On peut noter aussi assez peu de matchs en prime time. En plus du TNF et MNF, on affrontera les Eagles en horaire tardive le samedi de la semaine de Noël en Week 16.

Maintenant tout ça c’est du bavardage, il va falloir jouer, vivement que ça commence !

DESTIN BOURGOGNE ET OR (3) – Eddie LeBaron

Destin Bourgogne et Or

3 : Eddie LeBaron, le plus petit Général

Le 1er avril dernier, Eddie LeBaron nous quittait à l’âge de 85 ans. Si il n’est pas le plus célèbre des quarterbacks passés par la franchise, il est par contre un joueur atypique et malgré tout un titulaire solide pendant plusieurs saisons. Difficile de se faire un nom quand on succède au légendaire Sammy Baugh et quand on précède l’excellent Sonny Jurgensen. Pour ce troisième volet de la saga, nous allons donc revenir sur sa carrière.

Edward Wayne LeBaron, deuxième du nom, naît le 7 janvier 1930 à San Rafael, en Californie. A l’échelon universitaire il joue pour le College of the Pacific à Stockton* où il entre en tant que freshman dès 16 ans. Il joue chaque snap. Quarterback en attaque, safety en défense et punter en équipe spéciale. Tiens, ça ne vous rappelle pas un certain Sammy Baugh ? En 1949, lors de la dernière de ses quatre années à la fac, il fait partie de la sélection All American.

Les Redskins le sélectionnent avec le 123ème choix de la draft 1950, mais il part aussitôt accomplir son service militaire dans la guerre de Corée, d’où il revient décoré de la médaille de bronze pour ses actions héroïques. Ce côté courageux se retrouvera dans son jeu, en effet il n’a jamais peur du contact avec les poids lourds de la ligue.

Eddie LeBaron (#14) attend son tour dans la boue

Eddie LeBaron (#14, à gauche) attend son tour dans la boue

Il revient à Washington et réalise sa première saison en 1952, en tant que quarterback et punter. Il a la lourde tâche de remplacer Sammy Baugh, titulaire indiscutable depuis la fin des années 1930 et véritable star de la ligue. Pour porter cette responsabilité, un petit bonhomme d’un mètre soixante dix (5’7″) pour un poids qui tournait autour de 75 kgs. Un véritable poids plume, quand on sait qu’aujourd’hui Russell Wilson, avec dix centimètres de plus, est considéré comme un petit quarterback. LeBaron a d’ailleurs parfois dû mentir sur sa taille, et certains avaient bien du mal à le croire quand il affirmait être quarterback en NFL. Pourtant, LeBaron est loin d’être ridicule, très mobile, il sait éviter les monstres de muscles qui se ruent sur lui, et ses passes sont souvent précises. Assez en tout cas pour garder sa place de titulaire l’année suivante.

En 1954 il décide de suivre son coach universitaire en CFL, accompagné également par Gene Brito. Deux grosses pertes pour les Redskins, mais après une saison avec les Stampeders de Calgary, ils reviennent au bercail en 1955.

LeBaron cesse d’être punter en 1956, mais reste titulaire au poste de quarterback jusqu’en 1959. En tout il aura lancé pour plus de 8000 yards et 59 touchdowns sous l’uniforme bourgogne et or. Il est notamment réputé pour maîtriser à merveille l’arme de la play-action (feinte de course, puis passe). Malheureusement pour lui il s’agit d’une très mauvaise période sportive pour les Redskins qui jamais n’obtiendront de fiche positive avec lui.

Eddie LeBaron

Eddie LeBaron

En 1960 il rejoint les Cowboys avec qui il termine sa carrière en 1963, après quatre nouvelles saisons en tant que titulaire.

Si son jeu comportait beaucoup de déchets (88 interceptions avec les Redskins, dans une période où tout de même les ratios TD/INTs étaient bien moins avantageux que pour les QBs d’aujourd’hui) il a tout de même montré qu’on pouvait s’imposer en NFL en dehors des standards. Il parait cependant difficile d’imaginer tel miracle se reproduire dans la ligue moderne, tant la dimension physique a pris de l’ampleur en quelques décennies.

Toujours est il que celui qu’on a surnommé « le plus petit Général », autant pour sa taille que pour son passé de militaire, reste un joueur important de la franchise, en témoignent ses quatre sélections au pro Bowl (dont trois avec les Redskins : 1955, 57 et 58) et sa sélection parmi les 80 greatest Redskins.

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Qui seraient les Redskins dans la série Game of Thrones ?

La célèbre série Game of Thrones revient bientôt pour une nouvelle saison. Mais qui seraient donc les joueurs des Redskins si ils étaient dans la série ? Voici la réponse.

Robert Griffin III est… Joffrey Baratheon.

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Égocentriques, parfois insupportables, extrêmement talentueux, ces deux jeunes hommes ont beaucoup en commun. Qu’on les aiment ou pas ils s’en fichent, ce sont eux qui mènent le royaume, ou l’équipe. Une chose est sûre, ils font parler d’eux !

Kirk Cousins est… Stannis Baratheon.

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Pour certains, ils sont leaders légitimes, ils travaillent d’arrache pied pour récupérer un titre qui leur est dû. Cependant, ils doivent encore beaucoup à apprendre de leurs erreurs, se rendre compte de leurs faiblesses et doivent savoir garder la tête froide.

Trent Williams est… Brienne de Tarth.

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Ils font tout pour remplir leur rôle et assurer la protection de celui dont ils ont la garde. Ce n’est pas toujours suffisant mais une chose est sûre, ils n’ont rien à se reprocher de leur côté. Tous les deux sont parmi les meilleurs à leur poste.

Bashaud Breeland est… Arya Stark.

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Tous les deux ont déjà prouvé qu’ils pouvaient avoir de l’influence sur le cours des événements, mais tous les deux sont encore jeunes et doivent confirmer. Vu ce qu’ils ont montré, on ne doute pas qu’ils vont très vite devenir des protagonistes.

Desean Jackson est… Bronn.

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On peut très bien les qualifier de mercenaires, et ils peuvent être très irritants, mais une chose est certaine, ils sont très utiles et on préfère les avoir dans notre camp que dans le camp adverse.

Alfred Morris est… Tyrion Lannister.

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Ils ne sont pas très grands, mais ils sont vaillants ! Ils n’ont pas peur de se mettre en danger pour protéger des intérêts plus grands. Ils ne recherchent pas la gloire mais travaillent d’abord pour leur groupe, même si ils ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Les fans eux, les adorent.

Ryan Kerrigan est… Jon Snow.

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D’abord dans l’ombre de leurs aînés (Robb / Orakpo), ils ont su s’émanciper, tracer leur propre route et remporter leurs propres victoires. Ils opèrent sur la ligne de front, au contact direct de l’ennemi et n’ont pas peur de faire le sale boulot.

DeAngelo Hall est… Jaime Lannister.

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Tous les deux peuvent être un peu antipathiques aux premiers abords, mais plus on apprend à les connaitre plus on se rend compte qu’ils tiennent avant tout beaucoup à leur famille/équipe et feraient tout pour elle. On finit par s’attacher à eux malgré leurs défauts, malheureusement tous les deux ont une sévère blessure récemment qui pourraient les handicaper pour la suite.

BONUS : Rex Grossman est… Daenerys Targaryen.

SexyKhal

Oui je sais, mon très cher Rex Grossman n’est plus dans la capitale. Cependant je ne pouvais pas passer à côté de cette comparaison. Les deux sont super sexy, les deux balancent des dragons difficilement contrôlable, mais peu importe, on en redemande à chaque fois. Et évidemment, les deux vont sauver le Monde.

Quel sera le premier choix des Redskins à la draft ?

La draft aura lieu du 30 avril au 2 mai prochain. Après deux années sans premier tour de draft suite au trade pour RGIII, les Redskins vont choisir en cinquième position. La dernière fois que la franchise choisissait à cette position c’était il y a tout juste 10 ans, et Joe Gibbs sélectionnait Sean Taylor.

Difficile à l’heure actuelle de savoir vers qui la franchise va se tourner, tant les premiers choix ne sont pas figés, seul Jameis Winston à Tampa Bay semble une chose de plus en plus probable. Il est certain en tout cas que tous les supporters signeraient pour un joueur du calibre de Taylor.

Sean Taylor, le dernier joueur que nous avons choisi en #5

Sean Taylor, le dernier joueur que nous avons choisi en #5

Pas de safety à ce niveau cependant cette année. Le meilleur parait être Landon Collins, mais il est loin de valoir un choix si haut. Si la franchise reste à cette place, voici une liste (non exhaustive) des prospects susceptibles de finir à Washington :

Marcus Mariota, QB, Oregon.

Si la sélection de Winston semble destinée à être plus haut, il reste une petite de chance de voir Marcus Mariota glisser jusqu’au cinquième choix. Et alors, qui sait ce que Scot McCloughan décidera. A ce niveau là il devrait très probablement sélectionner le meilleur joueur disponible, et si ce joueur est Mariota alors il ne le laissera pas passer, Griffin ou pas Griffin. Mariota est un excellent quarterback, très mobile, mais son système de jeu à l’université le mettait largement en valeur et il est difficile de savoir quel serait son rendement à l’échelon supérieur. On se souvient que ces même questions se posaient pour RGIII.

Brandon Scherff, OT, Iowa.

Afin d’avoir un quarterback productif, peut être faut il le protéger. Les Redskins ont concentré leur free agency sur la défense, ne recrutant aucun lineman offensif, secteur qui était pourtant loin d’être irréprochable la saison dernière. Si il y a déjà des jeunes en attente d’éclosion dans l’effectif (Compton, Moses, Long), un renfort tôt dans la draft n’est pas à exclure. Le tout est de savoir si Jay Gruden et Scot McCloughan voient un joueur avec suffisamment de valeur à ces postes pour être choisi en cinquième position. Brandon Scherff est le nom qui revient le plus. Ce beau bébé peut dominer avec réelle facilité, mais il semble justement parfois trop facile. Le potentiel semble toutefois réel, même si je trouve qu’il ne vaut pas spécialement une sélection si haute. Pour une meilleure productivité, il n’est pas impossible de le voir aligné en position de guard au niveau supérieur.

La’el Collins, OT, LSU.

Toujours à ce même poste, un autre prospect intéressant peut être La’el Collins. Plus actif et agressif que Scherff, La’el laisse entrevoir plus d’implication. Il a cependant quelques lacunes techniques en pass protection qui en font un choix incertain en cinquième position. Comme Scherff, il pourrait également être repositionné guard en NFL.

Dante Fowler, EDGE, Florida.

Les pass rushers semblent un peu plus talentueux cette année, et ce pourrait être vers là que se tourne le choix des Redskins. De plus, si l’intérieur de la ligne défensive a été renouvelé pendant l’intersaison, à l’extérieur personne n’a signé pour remplacer Brian Orakpo, parti à Nashville. Trent Murphy semble être l’héritier désigné, mais tout cela manque quand même de certitudes. Fowler a été utilisé un peu partout par les Gators, mais dans notre 3-4 ce serait davantage un profil d’outside linebacker. Athlète impressionnant, il a parfois du mal à mettre cette force au service de son jeu, ce qui laisse une impression de frustration.

Vic Beasley, EDGE, Clemson.

Autre pass rusher, plus léger et plus explosif que Fowler. Il a les qualités qu’on attend d’un outside linebacker dans notre système, puisqu’il se déplace bien sur le terrain. Il pourrait toutefois manquer d’un peu de puissance et de consistance contre la course. Il était capable d’être ultra dominant grâce à son explosivité au niveau universitaire, mais il devra avoir un jeu moins stéréotypé en NFL.

Shane Ray, EDGE, Missouri.

Sans doute mon préféré de ces trois joueurs à ce poste. Petit mais costaud. Son gabarit peut faire douter les équipes mais il a tout de même une belle puissance et des vrais instincts de joueur de football sur le terrain. Il semble plus complet que les deux autres, mais comme je l’ai dit son physique peut faire penser qu’il dispose d’une marge de progression moins importante.

Amari Cooper, WR, Alabama.

Cette draft est plutôt bien dotée en receveurs, en tout cas il y a deux ou trois très bons talents qui devraient partir tôt. Amari Cooper en fait partie. La star d’Alabama, nominé pour le dernier Heisman trophy a de quoi faire parler de lui en NFL. Il s’agit d’un receveur complet qui peut à peu près tout faire. Quelques problèmes de drops de temps à autres mais il reste une valeur sûre à ce poste. Physiquement, il pourrait souffrir davantage face aux DBs professionnels après avoir marché sur ceux de NCAA.

Kevin White, WR, WVU.

Sans doute le meilleur receveur de cette fournée. Grand, rapide, fluide, de bonnes mains, il semble avoir toutes les qualités pour réussir en NFL. Si son niveau à la sorti de la fac n’est peut être pas celui de Cooper, son potentiel pourrait être supérieur. Un choix qui serait donc peut être moins sûr que Cooper, mais un pari qui pourrait porter ses fruits. Il est quasiment certain qu’un de ces deux receveurs sera disponible en #5, si ce ne sont pas les deux. Et si les deux sont encore là, on peut imaginer que Scot Mcloughan voit dans au moins l’un deux une valeur suffisante pour franchir le pas. Je suis cependant mitigé quant à prendre un receveur si haut si il n’apporte pas 100% de certitudes, surtout avec Jackson et Garçon déjà dans l’effectif, et Ryan Grant qui ne demande qu’à percer.

Finalement, la solution la plus valable pour les Redskins est peut être le trade down, afin de reculer un peu et gagner des chois plus tard dans la draft. Encore une fois, tout cela dépend de la valeur donné aux top prospects par McCloughan et Gruden. Et encore faut il qu’une équipe veuille monter, et nous offre suffisamment pour cela.

 

Dashon Goldson arrive à Washington

Nouvelle recrue défensive pour les Redskins, avec l’arrivée du free safety Dashon Goldson. Il s’agissait d’un réel besoin, Jeron Johnson semblant plutôt destiné à jouer strong safety, finalement ces deux là pourraient faire la paire. Encore faut il que Goldson retrouve son niveau. Si il avait été très performant lors de ses années à San Francisco, il est complètement passé au travers de ses deux années à Tampa Bay. Cette arrivée se fait sous forme de trade, les deux franchises échangeront des tours de draft tardifs en 2016. Pour être précis, Tampa Bay récupère notre sixième tour de draft et nous leur septième. Autrement le coût est quasi nul à ce niveau là.

Dans mes bras Washington !

Dans mes bras Washington !

Pour ce qui est du salaire, Goldson doit toucher 8 millions en 2015. Les Buccaneers ont dû lui en payer 4 sous forme de bonus, ce qui en laisse autant aux Redskins. Cela reste un gros salaire vu ses dernières performances, mais moins important que ça aurait pu l’être.

Cela signifie également qu’il y a peu de chances de revoir Brandon Meriweather, ce qui n’est pas forcément une mauvaise nouvelle. Même si malheureusement Goldson a également eu des suspensions pour des hits jugés illicites par la ligue.

Il faut rappeler que c’est Scot McCloughan qui l’avait drafté en 2007, au quatrième tour, quand il opérait encore pour les 49ers. Son physique n’est pas sans rappeler un certain Sean Taylor, et comme de nombreux joueurs à cette position il s’en sert d’exemple.

Voici ce qu’il a déclaré sur les réseaux sociaux :

« A ma nouvelle équipe, les Washington Redskins. Je veux que vous sachiez à quel point ma famille et moi sommes heureux de faire partie de cette solide organisation. J’ai été un fan de l’équipe pendant un moment. Un de mes joueurs favoris (Sean Taylor) a donné le ton à cette position pendant des années ici. Je ne suis pas Sean mais je serais heureux de fouler le même terrain que lui. Aux fans, ce sera une aventure fun et excitante. Notre objectif en tant qu’équipe sera simplement de botter des fesses et gagner des matchs. Pour ceux qui en savent peu sur moi, sachez que j’adore pratiquer ce sport. Il est certain que j’amènerai du caractère à cette défense. Avec l’expérience et le savoir que j’ai accumulé, je ferai tout pour rendre meilleurs ceux qui m’entourent. Mon objectif pour nous sera de se mettre sur la même longueur d’onde en tant qu’équipe et plus spécialement en tant que défense, car c’est là que tout commence. Cela étant dit, HTTR. »

Si cette recrue de 30 ans n’est évidemment pas une solution pour le long terme, il s’agit toutefois d’un réponse à un besoin urgent de joueur à ce poste. Un vrai pari, on saura à la fin de la saison si c’était un bon choix ou non, mais les risques restent relativement limités.

On peut déjà imaginer à 11 de départ se dégager en défense, avant que peut être la draft renforce cela.

                                  Goldson – Johnson

Breeland (Hall)                                          Culliver

                                   Riley – Robinson

Murphy                                                       Kerrigan

                         Paea – Knighton – Hatcher (Jean-François)