Divers

53-man roster : Analyse

Les 53 heureux élus pour cette saison ont été choisis après les dernières coupes. Cela n’est évidemment pas figé et il y aura des changements, mais on peut avoir un premier aperçu des forces en présence.

Quarterbacks (3)

Kirk Cousins, Robert Griffin III, Colt McCoy.

Pas de surprises sur le fait de garder trois quarterbacks a priori. Sauf que la hiérarchie a changé. Avec Kirk Cousins en QB1 on se demande quelle est la réelle utilité de Griffin en back up puisque McCoy peut tout à fait assurer ce rôle. Même si Gruden affirme vouloir garder RGIII au sein d  la franchise, on peut toujours s’attendre à un trade. Et après on récupère Grossman en QB3 ? Miam.

Kirk Cousins a enfin la place de titulaire qu'il espérait

Kirk Cousins a enfin la place de titulaire qu’il espérait

Running Backs (4)

Alfred Morris, Matt Jones, Chris Thompson, Darrel Young (FB).

Il n’y avait pas trop de suspense ici. On retrouve une escouade assez complémentaire. Alfred Morris sera relayé de temps en temps par Matt Jones et Chris Thompson devrait être aligné le plus souvent en 3rd down, à la manière de Roy Helu ces dernières années. Trey Williams a e quelques actions flashy durant la pré-saison, mais il semble moins complet que Thompson. Il pourra s’aguerrir en practice squad. Quant à Darrel Young, il s’agit d’un des tous meilleurs fullbacks de la ligue, et on espère qu’il sera davantage utilisé que la saison passé. Mais seule une blessure pouvait l’écarter des 53.

Chris Thompson semble enfin s'être débarassé des blessures

Chris Thompson semble enfin s’être débarrassé des blessures

Wide Receivers (6)

DeSean Jackson, Pierre Garçon, Andre Roberts, Ryan Grant, Jamison Crowder, Rashad Ross.

Il s’agit d’une très bonne escouade de receveurs cette année, en tout cas au niveau e la vitesse et de explosivité. Il manque peut être toujours un peu de variété dans les profils, notamment un grand receveur physique qui serait utile en redzone, surtout quand on voit que nos TE sont décimés. Rashad Ross a fait sa palce grâce à une grosse pré-saison et la blessure de Spencer. mais ce n’est pas sûr qu’il voit beaucoup d’action pour autant en attaque, peut être davantage en équipe spéciale si Roberts et Crowder ne parviennent pas à s’imposer dans ce domaine. Sa situation me rappelle celle d’Aldrick Robinson qui était la cible numéro un en pré-saison mais qui était très peu utilisé ensuite. Pour les cinq autres noms c’étaient ceux qu’on attendait.

Rashad Ross n'a pas laissé d'autre choix à Gruden que de le conserver

Rashad Ross n’a pas laissé d’autre choix à Gruden que de le conserver

Tight Ends (3)

Jordan Reed, Derek Carrier, Anthony McCoy.

C’est sans doute l’escouade la moins impressionnante. Il s’agissait déjà d’un point noir avant les blessures de Niles Paul et Logan Paulsen, mais désormais la situation s’est vraiment compliquée. C’est dans cette optique qu’ont été signés Carrier et McCoy, mais il ne s’agit pas non plus de gros calibres. Il n’est pas impossible de voir encore du changement à ce poste dans les prochaines semaines. Quand on connait la santé fragile de Jordan Reed, on a de quoi s’inquiéter. j’avais été le premier surpris qu’on ne drafte pas à ce poste, ou qu’on ne signe pas de free agent. On en fait les frais maintenant.

Offensive Linemen (10)

Trent Williams, Shawn Lauvao, Kory Lichtensteiger, Brandon Scherff, Morgan Moses, Tom Compton, Arie Kouandjio, Josh Leribeus, Spencer Long, Ty NSekhe.

Dix joueurs conservés ici, c’est beaucoup. Josh Leribeus arrive encore à s’en sortir de façon miraculeuse. Il est le seul à pouvoir réellement suppléer Steiger au centre, c’est sans doute ce qui le sauve. Shawn Lauvao devra batailler pour garder sa place de titulaire et justifier son gros salaire, Kouandjio et Long ne sont pas loin derrière.

Defensive Linemen (7)

Jason Hatcher, Terrance Knighton, Stephen Paea, Ricky Jean-François, Chris Baker, Frank Kearse, Kedric Golston.

Pas de grosses surprises ici non plus. Les attentes sont grosses sur ce groupe. Kedric Golston est toujours là malgré sa faible productivité, mais personne n’a semblé assez costaud pour le déloger. On aurait pu penser à Corey Crawford mais il est moins polyvalent que Golston sur la ligne et débutera la saison dans la practice squad.

On attend beaucoup de progrès de la DL cette année.

On attend beaucoup de progrès de la DL cette année.

Outside Linebackers (4)

Ryan Kerrigan, Trent Murphy, Preston Smith, Jackson Jeffcoat.

Avec la blessure de Galette, on attendait ce quatuor. Les trois premiers étaient évident, et Jeffcoat a gagné sa place en pré-saison. Egalement auteur d’une pré-saison encourageante, Houston Bates commencer dans la practice squad. Trent Murphy et Preston Smith seront en concurrence pour deuxième palce de titulaire et devraient de toute façon beaucoup tourner.

Inside Linebackers (4)

Perry Riley, Keenan Robinson, Will Compton, Martrell Spaight.

Une escouade qui n’évolue pas beaucoup si ce n’est l’addition du rookie Spaight qu’on devrait surtout voir en action en équipes spéciales. Malgré une pré-saison limitée Will Compton revient en forme à temps et reste au sein de l’équipe. Il avait montrer de belles choses quand il avait été promu titulaire la saison passée. Robinson devra aussi confirmer les belles promesses de la saison dernière.

Safeties (5)

Dashon Goldson, Duke Ihenacho, Jeron Johnson, Kyshoen Jarrett, Trenton Robinson.

Une escouade qui manque encore de titulaires rassurants mais qui s’améliore en profondeur. Dashon Goldson devra retrouver sa grandeur passée. Ihenacho semble avoir pris le dessus sur Jeron Johnson en position de SS. Kyshoen Jarrett pourrait prendre quelques snaps en tant que nickel cornerback et il sera sinon surtout vu en équipes spéciales avec Trenton Robinson.

Cornerbacks (4)

Chris Culliver, DeAngelo Hall, David Amerson, Justin Rogers.

Seulement 4 cornerbacks pour débuter cette saison, en attendant le retour de Bashaud Breeland en deuxième semaine. Chris Culliver devra être solide car cette escouade n’est pas non plus très rassurante. On espère que Breeland reviendra à son niveau de la saison dernière en week 2 pour donner un peu de gueule à ce groupe.

Culliver a-t-il les épaules pour être CB#1 ?

Culliver a-t-il les épaules pour être CB#1 ?

Special Teamers (3)

Kai Forbath (K), Tress Way (P), Nick Sundberg (LS)

Si Tress Way affiche des statistiques impressionnantes à son poste, la jambe de Forbath questionne. Il est très limité sur les kickoffs, sa régularité aux courtes et moyennes distances le sauve, mais pour combien de temps ?

Pré-saison : Récapitulatif de fin.

Je m’excuse, je n’ai pas été beaucoup disponible pour mettre à jour le blog ces derniers jours malgré le gros flot d’actualité. Je vais donc revenir sur ces deux dernières semaines.

Pour ce qui est des scores, ils sont plutôt anecdotiques comme toujours en pré-saison.

Washington Redskins 3113 Baltimore Ravens

Jacksonville Jaguars 1716 Washington Redskins

Il n’y aura donc pas eu d’invincibilité en pré-saison pour les Redskins, mais l’essentiel n’était de toute façon pas là. Il fallait se rassurer et éviter les blessures.

Les blessures, si elles ont diminué en nombre sur les derniers matchs, n’ont pas diminué en importance. En effet, quelques semaines après sa signature, Junior Galette a souffert d’une rupture du tendon d’Achille. Il ne jouera pas pour les Redskins cette année, et donc peut être jamais.

Pas de blessures parmi les joueurs majeurs autrement.

L’autre tremblement de terre, c’est évidemment l’annonce de la titularisation de Kirk Cousins aux dépends de Robert Griffin III. Après deux matchs marqués par les contre-performances et une commotion qui traîne, RGIII a finalement terminé de lasser Jay Gruden, qui a décidé de promouvoir  Cousins, impressionnant en ce mois d’août. Reste à savoir comment il va gérer cette situation au cours de la saison.

Tournons nous vers le positif et les joueurs qui ont impressionné lors de cette fin de pré-saison. On retrouve en tête deux joueurs qui avaient déjà fait parler d’eux lors des deux premiers matchs. Il s’agit de Jeff Jeffcoat (OLB) et Rashad Ross (WR). Ils mènent chacun la ligue respectivement en sacks et en réceptions pour cette pré-saison. Jeffcoat a cumulé en tout 4 sacks et un fumble forcé. Rashad Ross a lui 266 yards à son actif, avec 4 touchdowns à la clé. Les deux ont conquis le staff pour intégrer les 53.

Autre point positif, Trent Williams a signé un contrat de 5 ans pour 66M$. c’est beaucoup mais c’est sans doute la juste valeur pour le meilleur joueur de notre effectif.

Colt McCoy de son côté a confirmé qu’il était un backup fiable en livrant des prestations propres. Cela pose d’ailleurs la question de la nécessité de conserver 3 quarterbacks, McCoy ayant largement de quoi assumer un rôle de QB #2.

Je reviendrais de toute façon plus en détails sur le 53-man roster dans un article prochain.

Pour ce qui est du niveau de jeu auquel on peut s’attendre pour cette saison 2015, il ne faut pas être trop optimiste après ce qu’on a vu des titulaires en août. Tous les analystes nous voient finir dernier de la division avec bien souvent un top 5 pick pour la draft. Je pense que le véritable enjeu sera le niveau de notre ligne offensive. Si elle s’améliore par rapport à la pré-saison, Cousins peut nous mener vers un bilan honorable. Dans le cas contraire la saison s’annonce longue…

Pré-saison, les enjeux (défense)

Après avoir passé en revue les postes de l’attaque, place à la défense, et également un rapide crochet par les équipes spéciales. La défense a été le gros chantier de l’inter-saison avec un effectif largement renouvelé et du nouveau personnel dans le staff, à commencer pour Joe Barry, coordinateur défensif.

Defensive Line

Terrance Knighton devrait occuper le centre de la ligne. Pour l’entourer, Stephen Paea semble favori. Le troisième poste de titulaire pourrait se jouer entre Ricky Jean-François et Jason Hatcher. Il y aura de toute façon du turnover, et un joueur comme Hatcher fera de toute façon difficilement 16 matchs à plein temps dans la saison. Chris Baker devrait suppléer Knighton à l’intérieur quand cela sera nécessaire. Ensuite il ne restera plus beaucoup de places suivant combien de joueurs sont conservés. Frank Kearse semble plaire au staff, et Cedric Golston semble accroché à la franchise pour l’éternité, peut être qu’ils compléteront cette escouade. Jerrell Powe, NT signé en provenance des Texans a un peu d’expérience et il n’est pas impossible de le retrouver également, même si la concurrence est rude. Ceux qui ont tout à prouver lors de ces matchs de pré-saison sont Robert Thomas, Travian Robertson et Corey Crawford. La practice squad reste une solution pour eux également.

La D-Line des Redskins devrait avoir belle allure en 2015.

La D-Line des Redskins devrait avoir belle allure en 2015.

Outside Linebacker

La donne a changé récemment avec l’arrivée du tumultueux Junior Galette. Si il retrouve sa meilleure forme, nul doute qu’il sera aligné à l’opposé de Ryan Kerrigan. La bataille entre le sophomore Trent Murphy et le rookie Preston Smith n’aurait donc plus lieu d’être. Les deux devraient donc occuper les deux postes de backup et entrer dans la rotation de temps en temps. Si un cinquième joueur devait être conservé à ce poste, Jackson Jeffcoat semble avoir la cote. Trevardo Williams n’est pas loin non plus. Le jeune Houston Bates aura beaucoup de mal à intégrer les 53, il espérera sans doute une place en practice squad.

Inside Linebacker

La paire Keenan RobinsonPerry Riley semble bien en place, bien que toujours largement perfectible, notamment en couverture de passe. On attend la confirmation de Robinson après toutes les belles choses qu’il a laissé entrevoir. Derrière, Adam Hayward, vétéran efficace en équipe spéciale a des chances de se faire une place si il parvient à rester en bonne santé. Will Compton a connu des pépins physiques en préparation mais il avait répondu présent quand il avait dû monter en grade l’année dernière. Si la forme est là, difficile de ne pas le voir dans les 53. L’autre joueur qui espère se faire une place est le rookie Martrell Spaight. Le jeune bodybuilder en provenance d’Arkansas espère imposer son jeu physique à l’échelon supérieur. Terrance Plummer, autre rookie mais qui n’a lui pas été drafté voudra chambouler la hiérarchie, pour cela il devra sortir une grosse pré-saison. Dyshawn Davis, au profil hybride de linebacker/safety devra notamment prouver son jeu en équipe spéciale pour créer la surprise, mais il ne doit pas se faire beaucoup d’illusions.

Safety

A la postion de safety justement on se dirige vers un duo Dashaun Goldson (Free Safety) et Duke Ihenacho (Strong Safety). Jeron Johnson dans un premier temps favori devant Ihenacho a eu sa préparation ralentie par une blessure. Il devrait cependant s’assurer une place dans les 53, sauf rechute grave. Derrière les autres postes disponibles se joueront entre Trenton Robinson, Akeem Davis, Damon Cromartie-Smith et le rookie Kyshoen Jarrett. Le dernier a également été testé en position de nickel cornerback. Là encore les prestations en équipes spéciales seront déterminantes. Il y a au final assez peu de profondeur à ce poste.

Ihenacho sera-t-il la bonne surprise de la secondary ?

Ihenacho sera-t-il la bonne surprise de la secondary ?

Cornerback

Même soucis chez les cornerbacks où les blessures ralentissent la préparation. Avec le forfait de Bashaud Breeland pour le début de saison, Chris Culliver et DeAngelo Hall devraient occuper les postes de titulaire. Hall devra pour cela retrouver sa meilleur forme. Derrière, David Amerson a également eu des pépins physiques, mais si il est remis à temps il devrait couvrir le slot. Le rookie Tevin Mitchell a carrément été récupéré par les Colts après avoir été libéré pour blessure. Beaucoup d’autres cornerbacks ont été testé pour apporter de la profondeur. A l’heure actuelle ce sont Trey Wolfe, Seshazor Everett, Tajh Hasson, DreQuan Hoskey, Bryan McCann et Justin Rogers qui font partie de l’effectif.

Spécialistes

Si Kai Forbath semble en difficulté pendant ce training camp, Ty Long n’est tout de même pas en mesure de le bousculer, n’étant lui non plus pas particulièrement à son avantage. Forbath devrait donc garder sa place à moins qu’il continue d’être en difficulté sur la pré-saison.

Tress Way est l’un des tous meilleurs (le meilleur ?) punters de la ligue et tant qu’il ne sera pas blessé il n’a aucun soucis à se faire. Même chose pour Nick Sundberg qui n’est pas en danger pour son poste de long snapper.

Pré-saison, les enjeux (Attaque)

Cette semaine, c’est le retour des Redskins sur le terrain ! Après quelques semaines passées à travailler en training camp, nous allons enfin pouvoir revoir nos protégés en situation de match. A l’issu de quatre matchs de préparation il ne restera que 53 heureux élus sur les 90 candidats au départ. Certaines places vont se jouer à peu de choses. Avant le premier match jeudi contre les Browns, il est donc temps de faire un point sur les postes à enjeu.

Quarterback

A priori peu de chance de voir autre chose que Robert Griffin III titulaire en début de saison. C’est ce qui a été annoncé et ni Kirk Cousins ni Colt McCoy ne semblent vraiment le mettre en danger pendant le training camp. Seul son physique pourrait priver Griffin de ce poste, au moins en début de saison. Le vrai suspense réside plutôt dans le fait de savoir si Gruden conservera 2 ou 3 quarterbacks, et qui sera sacrifié si l’un d’eux doit être coupé.

Restera-t-il 3 quarterbacks pour cette saison 2015 ?

Restera-t-il 3 quarterbacks pour cette saison 2015 ?

Running Back

Alfred Morris n’est pas en danger. L’un des running les plus prolifiques de la ligue sur ces trois dernières saisons. Il devrait encore beaucoup être mis à contribution cette année derrière une ligne renforcée pour la course et une attaque qui devrait être tournée vers le jeu au sol. Derrière, Matt Jones, drafté dès le troisième tour, devrait également se faire une place dans les 53 sauf surprise ou blessure. La logique voudrait que l’on garde 3 running backs en plus du full back Darrel Young, indéboulonnable. Il reste alors une place à prendre qui risque de valoir chère. Chris Thompson aurait pour l’instant la meilleure chance. Ce coureur très talentueux et explosif était pour l’instant ralenti par ses blessures récurrentes. Arrivé dans sa troisième année, c’est très certainement sa dernière chance, et il semble en mesure de la saisir. Son habilité à recevoir les passes en ferait un bon remplacement de Roy Helu en situation de third down. Mais Silas Redd n’est pas loin non plus, lui qui avait montré de belles choses lors de la dernière pré-saison et pris le meilleur sur Thompson et Seastrunk de façon inattendue. Ensuite, Mack Brown et Trey Williams, deux rookies non draftés, partent de beaucoup plus loin et leurs chances paraissent minimes.

2015, l'année de Thompson ?

2015, l’année de Thompson ?

Wide Receiver

Ici ce sont Desean Jackson et Pierre Garçon qui n’ont pas de soucis à se faire sauf blessure. Ce sont les deux leaders à cette position, même si on peut attendre plus de Garçon. Derrière il y a du monde à se disputer le slot. Trois joueurs semblent assez proches. Le vétéran Andre Roberts, le sophomore Ryan Grant et le rookie Jamison Crowder. Crowder devrait aussi s’occuper de retourner les punts et peut être également les kickoffs. Au final ces trois là devraient faire partie de l’effectif sans soucis. Pour un éventuel sixième receveur, le rookie Evan Spencer semble bien positionné. Les autres prétendants sont Quinton Dunbar, Tony Jones, Rashad Ross (qui était déjà passé chez nous), Colin Lockett et Reggie Bell. Tous devront faire une pré-saison très solide et contribuer en équipes spéciales si ils veulent gagner une place dans les 53.

Tight End

Niles Paul est semble-t-il devenu le numéro un de Jay Gruden, plus complet et notamment meilleur que Jordan Reed. Ce dernier est un meilleur play-maker mais il est souvent blessé et moins utile sur les situations où il n’est pas directement la cible. Cela reste néanmoins un de nos poste les plus faible. Si Reed n’est pas opérationnel toute la saison (ce qui est fort probable) il n’y a pas grand monde derrière. Logan Paulsen devrait une nouvelle fois profiter de ce manque de concurrence pour prendre la troisième et logiquement dernière place. Si c’est un guerrier et un joueur vraiment appréciable, il reste néanmoins limité. Les jeunes Chase Dixon, Je’Ron Hamm et Devin Mahina tenteront de bousculer la hiérarchie.

Enfin une année pleine pour Jordan Reed ?

Enfin une année pleine pour Jordan Reed ?

Offensive Line

Trent Williams, Shawn Lauvao, Kory Lichtensteiger, Brandon Scherff et Morgan Moses (de gauche à droite de la ligne) semblent être les titulaires qui s’imposent. Cela signifie que Scherff ne serait pas aligné RT mais bien RG. Pas une mauvaise chose si Moses s’impose vraiment. Arie Kouandjio semble impressionner et pourrait même venir concurrencer Lauvao. Spencer Long devrait pouvoir accroche rune place aussi. Josh LeRibeus qui tente de s’imposer au poste de centre ne semble pas convainquant et après des années décevantes, pas sûr qu’il fasse encore partie de l’aventure. Tom Compton arrive ensuite favori pour être tackle remplaçant, mais Willie Smith, arrivé de San Diego, est également à surveiller. C’est aussi le cas de Ty Nsekhe qui semble beaucoup impressionner pendant ce training camp. Enfin Takoby Cofield (UDFA) est le dernier larron à ce poste. A l’intérieur on retrouve aussi le rookie Austin Reiter qui semble un candidat idéal pour se renforcer dans en premier temps au sein du practice squad. Tyler Larsen et Bryce Quigley complètent le tableau.

La saison 2015 en avant-première

Vous n’en pouvez plus d’attendre septembre ? Vous voulez savoir comment va se passer la saison 2015 ? Ne vous inquiétez pas ! Après des mois de travail sur ma machine à voyager dans le temps, je l’ai enfin terminé. J’ai donc pu aller dans le futur. J’en reviens, et je peux donc vous raconter comme se passera la saison 2015.

Week 1 – vs Miami Dolphins

Dans ce premier match, on part toujours un peu dans l’inconnu. Une chose est probable la ligne défensive de Miami va mettre la pression. Et ça ne manque pas ! Ndamukong Suh est fidèle a lui même, cumule 4 sacks sur Robert Griffin III ce jour là, dans un match essentiellement défensif. A chaque fois qu’il arrive sur la malheureux QB des Redskins, il vise les genoux, mais comme un miracle, ce dernier se relève à chaque fois, indemne. Finalement, à quelques secondes de la fin, alors que Washington est mené 14-10 à quelques secondes de la fin, RGIII a une dernière chance, à seulement 17 yards de son propre en-but. Suh transperce la ligne offensive des Redskins, il est sur le point de sacker RGIII, mais ce dernier parvient miraculeusement à l’éviter. Jackson et Garçon sont alors complètement démarqués, mais RGIII préfère courir, après deux raffuts, un spin move et deux hurdles, RGIII réalise un salto pour rentrer dans la endzone, retombant sur ses jambes, toujours indemne. Victoire 17-14 pour les Redskins après cette course de 83 yards. En revenant sur la sideline, RGIII est félicité par Jay Gruden d’une petite tape sur l’épaule, le constat est sans appel, rupture les ligaments croisés des genoux droit et gauche, saison terminée.

(1-0)

Heureusement que j'ai une troisième jambe, hein chérie ?

Heureusement que j’ai une troisième jambe, hein chérie ?

Week 2 – vs Los Angeles Rams

Oui, les Rams ont déménagé en urgence à Los Angeles. Mais c’est bien à Washington que se joue ce match que doit débuter Kirk Cousins. Sa première mi-temps est incroyable, avec 4 TDs et 325 yards à la passe. C’est sûr, Kirk Cousins est le franchise quarterback des Redskins. Les locaux mènes 35-7 à la mi-temps. Une correction.

En deuxième période, Kirk Cousins lance 5 interceptions, dont deux pick six. Les Redskins s’inclinent finalement 45-35. C’est sûr, Kirk Cousins a été largement sur-estimé. Les Redskins pourront ils l’échanger pour un septième tour ?

Toutefois, Cousins rassure tout le monde en rappelant que chaque erreur est une leçon et que ça ne se reproduira plus.

(1-1)

Week 3 – at New York Giants

Premier match de division à New York dans le New Jersey contre les Giants. Jason Pierre-Paul annonce une victoire facile. Brandon Scherff humilie JPP. Alfred Morris court pour 213 yards et 3 TDs. Cousins complète plus de 50% de ses passes. Bref, soirée parfaite pour les Redskins qui s’imposent 31-13.

A noter que les Giants n’ont pas de cheerleaders.

(2-1)

Week 4 – vs Philadelphia Ducks

L’équipe de Philly et son coach sous acide sont l’attraction de la saison. Chip Kelly et son entreprise de révolution du football sont sur les rails, en tout cas il a réussi à changer le nom de la franchise. C’est déjà ça. Sur le terrain, Tim Tebow est le nouveau QB titulaire. Maintenu par Kelly qui voit en lui une « nouvelle arme pour révolutionner le football » et ce malgré un taux de complétion qui dépasse à peine les 30% et ses 12 interceptions en 3 matchs. Le début de de partie lui donne raison. Dans un éclair de génie divin, Tebow lance sur la tête de Darren Sproles et la balle, avec un précision chirurgicale, rebondit jusqu’aux mains de Nelson Agholor qui traînait par là et qui s’en va inscrire un touchdown. Mais Tebow va ensuite connaitre un léger coup de mou de trois quart temps et demi où il se fait intercepter cinq fois par le génial DeAngello Hall, sans doute posséder par le diable.

Les Redskins l’emportent 24-10.

(3-1)

A quoi peut bien servir ce truc en cuir ?

A quoi peut bien servir ce truc en cuir ?

Week 5 – at Atlanta Falcons

Kirk Cousins lance encore 4 interceptions dans le quatrième quart-temps. Mais très confiant, il annonce en conférence d’après match qu’il apprend chaque semaine de ses erreurs et qu’il sera encore plus fort la prochaine fois.

En attendant Chris Chester, signé par les Falcons réalise la prestation de sa vie en muselant Terrance Knighton pendant tout le match, qui est perdu 31-13.

(3-2)

Week 6 – at New York Jets

Kirk Cousins et Geno Smith sont les deux quarterbacks en action lors de ce match qui permet aux defensive backs de parfaire leurs statistiques. Finalement c’est Cousins qui surpasse Smith, 6 interceptions à 5, dans un match qui restera dans le livre des records.

Cousins assure que toutefois qu’il n’a pas d’inquiétude pour le futur, et qu’il travaille dur pour gommer ses interceptions.

Le match lui, est perdu 35-21.

(3-3)

Week 7 – vs Tampa Buccaneers

Alors que les Redskins mènent 17-13 à quelques secondes de la fin, Jameis Winston a une dernière opportunité de faire gagner son équipe. Sur une course 20 yards, il semble être stoppé à quelques centimètres de la endzone, mais les arbitres valident le touchdown. Les Buccs l’emportent 20-17. Jay Gruden crie au vol. Jameis Winston assure être innocent.

(3-4)

Winston a beaucoup travaillé sur le contrôle de lui même

Winston a beaucoup travaillé sur le contrôle de lui même

Week 8 – BYE

Kirk Cousins ne lance aucune interception, le travail paye.

Week 9 – at New England Patriots

Après une première mi-temps encore complètement manquée et trois interceptions lancées, Kirk Cousins est placé sur le banc, et Colt McCoy prend sa place. Cousins est abasourdi, et ne comprend pas, assurant avoir le niveau requis et que ses erreurs sont sur le point d’être corrigées.

McCoy reprend une équipe menée 24-3 à la pause, et arrache la prolongation, 31-31. Il offre ensuite la victoire sur une course de 5 yards face à des Patriots qui étaient invaincus.

Et si McCoy était le futur de la franchise ?

(4-4)

Week 10 – vs New Orleans Saints

Transparent jusque là, Josh Morgan se réveille et score 3 touchdowns pour les Saints. Pourquoi Joshua, pourquoi ? Les Saints s’imposent 34 – 20.

(4-5)

Week 11 – at Carolina Panthers

Colt McCoy réalise un début de match correct mais il est ensuite victime de nouvelles commotions. Kirk Cousins doit à nouveau entrer en jeu, qui limite la casse et profite surtout d’un excellent Alfred Morris qui fait le boulot. Les deux équipes sont à égalité quand Graham Gano tente le field goal de la victoire, de 65 yards ce qui serait un record en NFL. Le cuir projeté par l’ancien de Washington touche le montant droit, puis heurte la barre transversale, avant de finalement retombé du bon côté pour valider les 3 points. Coup de massue pour les Redskins qui se retrouvent en grosse difficulté dans la course aux playoffs. Les Cowboys mènent la division avecun bilan de 6-4 à ce moment.

(4-6)

Week 12 – vs New York Giants

Gruden et McCloughan prennent alors la décision que tout un peuple attend. Ils font revenir Rex Grossman et envoient Kirk Cousins à Philly contre un premier tour de draft. Chip Kelly étant persuadé que Cousins peut être « une arme pour révolutionner la NFL » après avoir finalement abandonner l’option Tim Tebow.

Grossman fait donc son retour face aux rivaux de New York du New Jersey. Première action, sur ses 20 yards. Pierre Garçon est seul sur une curl route, mais l’œil aiguisé du beau Rex Grossman voit tout de suite Desean Jackson sur une deep post en triple coverage. Au milieu des trois adversaires, DJax n’a aucun mal à se saisir de la balle chirurgicale de son quarterback et s’en va scorer. La machine est lancée. Rex Grossman lance finalement 18 balles dans ce match (9/18, 320 yards, 35 yards par passe), pour 6 TDs, 5 interceptions, et 4 ballons honteusement relâchés par ses receveurs. Les Redskins l’emportent 49-9.

A noter que les Giants n’ont toujours pas de cheerleaders.

(5-6)

Deal with Rexy

Deal with Rexy

Week 13 – vs Dallas Cowboys

Il faut attendre la 13e semaine pour affronter les Cowboys une première fois. Les leaders de la division sont sûrs d’eux. Tellement confiants que Weeden est propulsé titulaire sur décision de Jerry Jones pour préserver un Romo fragile en vue des playoffs. Mauvaise idée, Weeden ne manque pas simplement d’une âme, mais également de talent. Résultat, les Cowboys s’inclinent 20-10.

(6-6)

Week 14 – at Chicago Bears

Rechute pour les Redskins. Grossman est pris d’émotion et de nostalgie à l’idée de jouer à Chicago. De leur côté, les Bears, qui doivent tout à Grossman pour leur parcours en 2006 jusqu’au superbowl sont ingrats et ne lui font aucun cadeau. La franchise de l’Illinois s’impose 27-14.

(6-7)

Week 15 – vs Buffalo Bills

Malgré les les 232 yards cumulés de LeSean McCoy (dont 183 dans la largeur), les Redskins s’en sortent et accrochent un victoire 34-24 qui leur permet de croire toujours aux playoffs. Avec un bilan équilibré de 7-7, ils n’ont plus qu’une victoire de retard sur les Cowboys.

(7-7)

Week 16 – at Philadelphia Ducks

Après l’échec Kirk Cousins en position de quarterback, Chip Kelly tente Brandon Boykin qui se plaignait de toujours être le nickelback. Belle promotion donc. Malheureusement pour Chip Kelly, malgré tous ses efforts, Boykin ne complète que 6 passes dans le matchs. Difficile de tenir la comparaison face au grand Rex Grossman qui en complète le double, si on compte les interceptions. Score finale : 6-3 pour les Redskins qui s’offre une finale en Week 17.

(8-7)

Chip Kely pense désormais se consacrer au baseball

Chip Kelly pense désormais se consacrer au baseball

Week 17 – at Dallas Cowboys

Une victoire et les Redskins reviennent à hauteur des Cowboys et remportent la NFC East grâce à leurs victoires en division.

Sexy Rexy Grossman en est conscient et sort alors le grand jeu, il lance pour 7 touchdowns (en comptant 3 picks six), dont une Hail Mary pour DeAngelo Hall (Gruden avait décidé de faire jouer Hall en receveur car Grossman le trouvait toujours plus facilement que ses receveurs à l’entrainement – génie) dans les ultimes secondes qui offre une victoire 45-42. Certains spectateurs diront même avoir vu la vierge Marie en apparition derrière Rex Grossman après cette action légendaire.

Une chose est certaine, le génie a encore frappé. En tribune les jeunes femmes hurlent et lancent leurs culottes humides et leurs soutien-gorge sur le terrain à la gloire du plus beau et du meilleur quarterback de l’Histoire de la NFL. C’est un envahissement de terrain et même les supporters texans ne peuvent que porter en triomphe ce joueur hors du commun. Les larmes de Tony Romo ne peuvent atténuer l’embrasement qui consume l’AT&T Stadium.

A Washington un buste en or massif est érigé à la gloire du quarterback, et la rivière Potomac est renommée The Sexy Rexy River.

(9-7)

Rex Grossman toujours proche de ses fans

Rex Grossman toujours proche de ses fans

Playoffs WildCard Round – vs Seahawks

Miracle de la médecine, le staff médicale a réussi à greffer de nouvelles jambes à RGIII et Gruden annonce qu’il est apte pour ce premier match des playoffs. Grossman, épuisé par toutes les femmes qu’il a à satisfaire, préfère laisser le jeune querterback reprendre l’équipe en main et décide de (re)prendre sa retraite à l’apogée de sa carrière.

On sent tout de suite RGIII mal à l’aise mais il garde l’équipe à flot pendant tout le match grâce à un mental d’acier. Les Redskins ne sont menés que 14-13 quand, dans les dernières secondes, il reçoit le snap de la dernière chance, à 45 yards de la endzone adverse. Il s’apprête à tenter une Hail Mary mais un pass rusher arrive sur lui avant et lui arrache une jambe. Il parvient tout de même à s’extirper, et à cloche-pied, sur une jambe, il file vers la endzone, il esquive tout le monde et personne ne peut le suivre, il s’apprête à franchir la ligne d’en-but quand l’arbitre siffle et signale que Griffin est sorti du terrain, alors qu’il ne semble même pas avoir quitté l’axe central du terrain. Mais tout sourire, Richard Sherman était allé récupérer la jambe arraché de RGIII et l’a lancé hors des limites du terrain. Et la règle est claire, si un des pieds du porteur du ballon sort des limites du terrain, alors l’action est stoppée.

Comme d’habitude les Redskins perdent face aux Seahawks en playoffs.

Sherman serait même allé jusqu'a dévorer la jambe de RGIII

Sherman serait même allé jusqu’a dévorer la jambe de RGIII

Première prédiction des 53

La draft et la free agency sont passées, je vais me lancer dans une première prédiction du roster à 53 qu’on connaîtra définitivement début septembre. Evidemment beaucoup de choses peuvent arriver entre temps, mais ce sera toujours drôle de comparer cette prédiction avec la réalité.

Quarterback (3)

Robert Griffin III, Kirk Cousins, Colt McCoy

Pas de difficulté ici, Connor Halliday vient d’annoncer qu’il renonçait, et honnêtement même si il avait insister je l’imaginais mal prendre la position d’un de ces trois joueurs.

Running Back (4)

Alfred Morris, Matt Jones, Chris Thompson, Darrel Young (FB)

Beaucoup plus compliqué à prédire ici. Morris et Young y seront sauf blessures, mais la compétition s’annonce serrée entre Jones, Thompson, Redd et Williams. J’ai beaucoup hésité entre Thompson et Redd, mais j’ai choisi le premier qui peut apporter plus, à condition qu’il ne se blesse pas évidemment, c’est toujours la question avec ce joueur. Sinon Redd me semble le mieux placé pour prendre sa place, Williams devra vraiment faire une pré-saison de folie pour faire partie des 53.

Tight End (3)

Jordan Reed, Niles Paul, Logan Paulsen 

Le seul joueur en danger ici pourrait être Logan Paulsen, mais aucun joueur pouvant réellement prendre sa place n’a été ajouté pendant cette offseason, ce qui m’a d’ailleurs un peu surpris. Jordan Reed a de gros problèmes de commotions, et ce ne sont pas des choses qui vont en s’arrangeant en général. Quant à Niles Paul c’est un joueur de special team avant tout, bon receveur mais piètre bloqueur. C’est ce qu’il manque réellement à cette escouade, un tight end solide bloqueur.

Wide Receiver (6)

Pierre Garçon, DeSean Jackson, Andre Roberts, Jamison Crowder, Ryan Grant, Evan Spencer

Il faudra surveiller les quelques UDFA apportés, mais je pense que c’est ce groupe qui davantage de chances de se constituer. Et je pense même que Ryan Grant est plus en danger que Evan Spencer, les quatre premiers sont quant eux indiscutables, sauf blessure évidemment.

Offensive Line (9)

Trent Williams, Shaun Lauvao, Kory Lichstensteiger, Spencer Long, Brandon Scherff, Tom Compton, Morgan Moses, Chris Chester, Arie Kouandjio

Pas évident de prédire les heureux élus ici. Williams, Lauvao, Lichtensteiger et Scherff me semblent assurer de leurs palces de starter. Je vois bien Long passer devant Chester, et alors ce dernier serait même en danger pour sa place. J’aurais pu mettre Reiter à la place, le rookie serait la doublure de Steiger au poste de centre, car il n’y en a pas vraiment dans les neuf que j’ai sélectionné. Mais je pense que Reiter passera sa première année en practice squad, il va devoir gagner en puissance pour s’imposer en NFL. LeRibeus est décevant depuis que nous l’avons drafté, je pense que cette année il n’échappera pas au cut. Les UDFA Cofield et Cook pourraient aussi pourquoi pas créer la surprise. Il se peut aussi que seuls huit linemen soient gardés.

Defensive Line (7)

Stephen Paea, Terrance Knighton, Chris Baker, Ricky Jean François, Jason Hatcher, Frank Kearse, Kedric Golston

Je choisis de conserver sept joueurs, c’est beaucoup mais c’est aussi à ce poste qu’il y a le plus de turnover pendant un match. On peut cependant s’attendre à ne voir que six joueurs conservés, et alors je pense que ce serait la fin pour Kedric Golston. Golston et Moss, les deux plus anciens de la franchises, qui s’en iraient lors de cette inter-saison, ce serait clairement une page qui se tourne. Mais c’est loin d’être impossible puisque le rookie Preston Smith peut aussi joueur à l’intérieur de la ligne.

Outside Linebacker (4)

Ryan Kerrigan, Trent Murphy, Preston Smith, Jackson Jeffcoat

Sauf blessures j’ai du mal à imaginer quelque chose d’autre. Si seulement six defensive linemen sont conservés et que Joe Barry veut parfois aligner Kerrigan, Murphy et Smith en même temps, alors peut être qu’on aura un cinquième joueur. Corey Crawford, de Clemson, est pourquoi pas un UDFA qui pourrait créer la surprise.

Inside Linebacker (4)

Keenan Robinson, Perry Riley, Adam Hayward, Will Compton

Je choisis d’écarter Martrell Spaight mais c’est un choix difficile. Là encore, si seulement six defensive linemen sont conservés, on pourrait avoir 5 inside linebackers. Spaight serait alors sans doute ce cinquième, mais attention également à l’UDFA Terrance Plummer.

Cornerback (5)

DeAngello Hall, Chris Culliver, Bashaud Breeland, David Amerson, Tracy Porter

Si Hall est forme, il sera de la partie. Culliver et Breeland ne sont pas en danger, Amerson devrait également pouvoir décrocher un spot. Je garde Porter pour l’instant mais sa place est loin d’être acquise et sa santé est fragile. Attention au rookie Tevin Mitchell.

Safety (5)

Dashaun Golsdon, Jeron Johnson, Trenton Robinson, Duke Ihenacho, Kyshoen Jarrett

Les deux premiers auront leur place sans soucis, ensuite la compétition est vraiment ouverte. Philipp Thomas et Akeem Davis ne sont vraiment pas loin, et Cromartie Smith n’est pas hors jeu non plus, même si il me semble avoir moins de chance de faire partie des 53.

Special Team (3)

Kai Forbath, Tress Way, Nick Sundberg

Je ne vois pas de surprise ici, même si je souhaite à Ty Long de bien mettre Kai Forbath sous pression cet été !

12 UDFA signés

La draft à peine terminée, les équipes n’en ont pas pour autant fini de rechercher de nouveaux talents, ou au moins du personnel solide pour les camps d’entrainement.

Voici la liste des 12 agents libres non draftés signés par la franchise :

Reggie Bell, WR, San Diego

Takoby Cofield, OL, Duke

Brey Cook, OL, Arkansas

Corey Crawford, DE, Clemson

Dyshawn Davis, LB/S, Syracuse

Connor Halliday, QB, Washington State

Tony Jones, WR, Northwestern

Ty Long, K, UAB

Terrance Plummer, LB, Central Florida

Tyler Rutenbeck, WR, Dubuque

Trey Williams,  RB, Texas A&M

En parallère, OL Xavier Nixon a été libéré.

Parmi ces 12 noms, Cofield et Williams sont peut être les plus importants à retenir. Deux joueurs qu’on pouvait imaginer être draftés. Alors évidemment, si ils ne l’ont pas été il y a une raison, mais ils ont leur chance d’intégrer l’effectif. Silas Reed l’a prouvé l’an passé. Cofield aura tout de même fort à faire avec une grosse concurrence au poste d’OT. Trey Williams, running back très explosif, rapide et avec des changements de direction impressionnants, tentera d’apporter quelque chose de différent des joueurs déjà en place. Sa capacité à retourner les coups de pieds pourrait aussi jouer en sa faveur. Avec beaucoup de joueurs issus des grosses conférences NCAA, Scot McCloughan a en tout cas continué dans sa logique de la draft.