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Week 5 : Redskins at Ravens

Week 5 : La parole est à la défense

Washington Redskins 1610 Baltimore Ravens

Apres avoir égalisé le bilan de la franchise a deux victoires pour deux défaites, les Washington Redskins se sont déplacés à Baltimore pour affronter les Ravens, pour y disputer le derby du Maryland comptant comme le 5e match de cette saison. Les hommes en Bourgogne et Or avaient à cœur de maintenir leur série de deux victoires consécutives face à une équipe qui s’est retrouvée en difficulté sur plusieurs domaines du jeu la semaine dernière à domicile face aux Raiders.

Les joueurs de la capitale ont réussi à s’accrocher dans un match ou le niveau des deux équipes était relativement proche.
La défense un peu maladroite de la semaine précédente a laissé place à une escouade plus impliquée dans son rôle ce qui a permis de pallier les quelques erreurs de l’attaque.

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Le premier quart temps débute et les locaux récupèrent directement le cuir. Les Ravens débutent alors un drive sans fin, petits gains après petits gains, face à une défense encore quelque peu hésitante. Les snaps se rapprochent toujours un peu plus de la zone d’en-but et Joe Flacco saisi l’occasion d’envoyer sa seule passe de touchdown de la soirée vers Crockett Gillmore. Baltimore mène de 7 points.
Au tour désormais de Kirk Cousins de mener son attaque mais le quarterback ne semble pas à l’aise dans poche et ne parvient pas à trouver ses receveurs. Matt Jones le coureur essaye du mieux possible de faire avancer le ballon mais la défense de Baltimore est en réussite aussi bien face à la passe que face à la course.

De retour en attaque les Ravens continuent à bien progresser sur le terrain mais une pénalité va freiner leur avancée et les voilà obligés de punter le cuir. Jamison Crowder se charge de récupérer le ballon et grâce à une belle performance de l’équipe spéciale de Washington, Crowder entame le début d’une course fulgurante de plus de 85 yards pour aller marquer le premier touchdown des Bourgogne et Or du match. (Cette action a valu le titre du meilleur joueur équipe spéciale de la semaine à Jamison Crowder).
Le premier quart s’arrête là avec un avantage d’un seul point pour les locaux, 7-6.

BALTIMORE, MD - OCTOBER 9: Wide receiver Jamison Crowder #80 of the Washington Redskins is tackled by free safety Lardarius Webb #21 of the Baltimore Ravens in the second half at M&T Bank Stadium on October 9, 2016 in Baltimore, Maryland. (Photo by Todd Olszewski/Getty Images)

A partir du second quart temps, la physionomie du match va complètement changer, la défense de Washington se débride complètement et parvient à maîtriser l’attaque de Baltimore. Cette deuxième partie du match ne verra qu’une seule action faisant évoluer le score, un field goal des Ravens pour prendre quatre points d’avance à la mi-temps.

Les joueurs quittent les vestiaires et retournent sur le terrain pour disputer cette deuxième partie de match. La défense des Redskins et toujours aussi efficace et permet de remettre en confiance l’attaque de la capitale.
Kirk enclenche le temps d’un drive le mode Captain et envoie une très belle passe de Touchdown pour Pierre Garçon qui réalise un bon match jusque-là (5 réceptions pour 56 yards et 1 Touchdown)

Quelques minutes plus tard, l’attaque de Flacco rend la possession à celle de Cousins qui débute depuis leur propre ligne d’en-but. Le quarterback envoie une passe directement dans les mains de Mosley, le linebacker adverse va profiter de cette occasion si proche de la zone rouge pour s’offrir un beau « pick six » et l’avantage numérique pour Baltimore, mais le défenseur est plaqué a quelque centimètre de son objectif, il relâche le cuir qui rebondit dans la end zone, le jeu s’arrête, les arbitres se concertent, ce fumble est officiellement un touchback et Washington a réussi a être interceptée pour mieux avancer dans les mêmes 30 secondes.
Les Redskins améliorent leur avantage pour ne plus jamais le perdre, le score 16 à 10 à la fin du troisième quart temps.

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Le dernier acte du match est tout a l’honneur de la defense de la capitale. Les Ravens monopolisent la possession et se rapprochent dangereusement de la end zone puisque seul un Touchdown leur permettrait de remporter le match. Les deux dernières minutes sont extrêmement tendues, Flacco continue toujours un peu plus à avancer mais le temps va commencer à manquer. Baltimore décide donc d’envoyer la balle dans en-but, par quatre fois, mais celles-ci seront toujours parfaitement défendues, notamment par Josh Norman.
L’attaque des Redskins revient donc sur le terrain seulement pour poser un genou et repartir dans le vestiaire avec une troisième victoire.

Ce match a permis de montrer les efforts défensifs réalisés cette semaine suite aux erreurs face a Cleveland. La défense a réellement montré de très belles choses et elle a su se montrer clutch, il y a eu très peu de plaquages ratés et la ligne défensive a réussi à imposer son rythme facilitant le travail de la défense arrière.

Le problème qui a été encore une fois mis à jour pendant la rencontre c’est les difficultés de l’attaque à s’imposer face à une défense correcte. Le jeu de course n’a pas pu se développer correctement (20 tentatives pour seulement 60 yards). La passe étant le seul moyen d’avancer Kirk Cousins a dû beaucoup lancer, 41 fois exactement pour 21 passes complétées.
Toutefois certains joueur a l’image de Jamison Crowder ne sont pas déméritant et permettent d’espérer une attaque plus constante dans ses performances.

Week 4 : Browns at Redskins

Week 4 : Tout est pardonné

Cleveland Browns 2034 Washington Redskins

De retour au FedExField après la week 3 à New York, les Redskins avaient comme ambition rétablir leur bilan à deux victoires et deux défaites en s’imposant pour la première fois de la saison devant son public. Les Cleveland Browns, à la recherche désespérée d’une victoire, souhaitaient s’appuyer sur leur bonne prestation face aux Dolphins et permettre à leur quaterback Cody Kessler de pouvoir montrer ses capacités. En effet c’est bien le rookie qui allait tenir l’attaque des visiteurs, pas de réunion avec Robert Griffin III, blessé. Les hommes de Washington ont tenus leurs promesses en s’appuyant sur un jeu de courses particulièrement performantes et un Kirk Cousins plutôt correct. La défense, quant à elle, a permis à l’attaque de tenir bon sans pour autant délivrer une prestation spectaculaire.

Le coup d’envoi donné, les Redskins s’imposent rapidement pendant le premier quart temps, la ligne offensive répond à l’appel et ouvre des brèches pour le jeu de course avec un premier gros gain accordé par le running back Chris Thompson. Kirk Cousins prend le relais est reste efficace en faisant avancer les chaines jusque dans la redzone, partie du terrain où le quarterback de la capital a le plus de mal depuis le début de la saison. Dimanche, le problème ne s’est pas posé, Captain Kirk trouve sa ReedOption dans l’en-but pour marquer les des premiers touchdowns de cette partie, et Washington mène 14-0 à la fin du premier quart.

Kirk Cousins rentre petit à petit dans sa saison

Kirk Cousins rentre petit à petit dans sa saison

Le deuxième quart est plus difficile pour l’équipe de la capital, le premier drive des Browns semble inarrêtable, et la défense a apparemment complètement oublié les bases du placage puisqu’elle va en manquer plus de 10 sur l’ensemble du match, Isaiah Crowell en profite pour marquer les premiers points de Cleveland en inscrivant un touchdown a la course.
Les Bourgogne et Or s’empressent de repartir à l’attaque pour tenter de faire le break mais Cousin envoie une passe plutôt étrange vers Jamison Crowder qui est interceptée. Les Browns ont dans leurs mains la balle d’égalisation, c’est chose faite par l’intermédiaire de Pryor pourtant défendu par un Josh Norman plutôt transparent pendant cette première mi-temps.

Josh Norman a connu une première mi-temps compliquée, avant de briller en seconde.

Josh Norman a connu une première mi-temps compliquée, avant de briller en seconde.

Lorsque l’arbitre siffle la pause, l’égalité est parfaite entre les deux équipes, 17-17
Pendant la mi-temps le coordinateur défensif Joe Barry a surement du hausser le ton quelque peu puisque ce n’est pas la même défense qui revient sur le terrain. Le 3e quart temps n’as pas été spécialement intéressant puisque seulement un field goal est frappé par Cleveland qui prend donc pour la première fois l’ascendant dans le match.
Les dernières 15 minutes du match ont laissé place à un beau spectacle pour les supporters. Washington ne cède pas à la pression, c’est à ce moment que la défense essaye de se rattraper de ses erreurs de première mi-temps, les linebackers vont provoquer un fumble et rendent le cuir a Kirk qui envoie sa troisième passe du match pour Chris Thompson, il faut donc maintenant pour les locaux essayer de gérer au mieux la montre. Josh Norman intercepte une passe dirigée vers Pryor et permet à l’attaque de jouer les derniers instants de ce match dans la moitié de terrain adverse. Matt Jones s’occupe de porter la balle et marque le dernier touchdown du match.

Jordan Reed et Matt Jones ont porté l'attaque de Washington face à Cleveland.

Jordan Reed et Matt Jones ont porté l’attaque de Washington face à Cleveland.

Ce match a permis a Washington de montrer les progrès effectués depuis la première semaine. L’attaque a vraiment été très intéressante, le jeu de course qui est habituellement un point faible a été un des atout offensif, Matt Jones a délivré une excellente prestation ( 22 tentatives pour 117 yards et 1 touchdown). Kirk Cousins a bien montré qu’il pouvait être efficace en redzone avec 3 touchdowns. Il n’a pas réellement cherché la difficultés mais a réussi à utiliser correctement ses armes avec des passes plutôt courtes comme il savait si bien faire l’an passé.
C’est plutôt la défense qui a pu se montrer inquiétante aujourd’hui. Cette dernière a laissé passer beaucoup de conversion sur troisième tentative et a raté beaucoup trop de plaquages. Ces erreurs n’ont pas coûté trop cher face aux Browns mais le calendrier reste chargé et des améliorations sont attendues sur ce plan.
C’est donc une belle victoire qui nous a été les Redskins ce dimanche qui reste sur une série de deux victoires consécutives, le match face aux Ravens promet déjà d’être passionnant.

Week 1 : Steelers at Redskins

Week 1 : Faux départ

Pittsburgh Steelers 3816 Washington Redskins

Les Redskins ont pu juger de l’écart qui les séparait encore des top franchises de cette ligue. Les Steelers, l’une des franchises les plus stables de ces dernières années a montré sa supériorité pour s’imposer logiquement et largement face à une équipe de Washington avec beaucoup trop de lacunes. Kirk Cousins a aussi pu découvrir ce qu’était un véritable franchise QB en la personne de Ben Roethlisberger.

Big Ben et Antonio Brown, allégorie.

Big Ben et Antonio Brown, allégorie.

Le début de match pouvait laisser espérer un autre sort à la rencontre puisque les Redskins parvenaient à faire avancer le cuir, contrairement à leurs adversaires. Bashaud Breeland débutait même très bien (et de façon trompeuse) son match avec une interception spectaculaire. Mais Kirk Cousins était top imprécis en attaque pour convertir cela en touchdown, et comme lors de la première percée des joueurs en bordeaux et or, l’équipe devait se contenter de 3 points. Dustin Hopkins restant tout à fait solide dans l’exercice du field goal et permettant de prendre l’avantage (6-0 à l’issue du premier QT).

Même bousculés en début de match, les Steelers n'ont jamais paru impressionnés par ce qu'on avait à montrer.

Même bousculés en début de match, les Steelers n’ont jamais paru impressionnés par ce qu’on avait à montrer.

Mais dès que la machine Steelers s’est mise véritablement en route, les Redskins n’ont pu répondre et se mettre au niveau. La connexion Big Ben – Antonio Brown a fait très mal. Brown qui temrine avec 126 yards et 2 TDs. Il faut dire que la stratégie du staff pour contrer celui qui est sans doute le meilleur receveur de la ligue peut prêter au débat. Josh Norman, la grosse acquisition des Redskins à l’intersaison est toujours resté sur son côté gauche traditionnel. Brown de son côté s’est exilé à l’opposé se retrouvant le plus souvent face à un Bashaud Breeland qui a petit à petit perdu pied dans ce match. Mais jamais le coaching staff n’a ajusté cela en déplaçant Norman qui du coup n’a jamais pu s’exprimer face à Brown. Seulement deux fois en fait, et à chaque fois Norman a eu le dessus, étant même tout près de provoquer un fumble sur l’une des actions. Frustrant.

Joe Barry (ou Jay Gruden ?) face à sa décision de ne pas mettre Norman sur Brown.

Joe Barry (ou Jay Gruden ?) face à sa décision de ne pas mettre Norman sur Brown.

Mais cela est loin de suffire pour expliquer la défaite. La défense contre la course a également été en grosse difficulté. Malgré l’absence de Leveon Bell, Deangelo Williams a livré un match très solide et mis en évidence ce qui reste l’une de nos principales faiblesses.

De notre côté ce jeu au sol, tellement important, a été inexistant. Matt Jones n’a progressé que de 24 yards en 7 portées. Une misère. Chris Thompson a paru un tout petit peu plus efficace et il a scoré le seul touchdown de l’équipe. A ce moment les Redskins revenaient à huit points, mais l’espoir était illusoire et les Steelers ont ensuite repris leurs distances. La ligne offensive n’a pas aidé non plus. Ligne offensive qui s’est aussi distinguée par les nombreuses pénalités concédées. Kory Lichtensteiger a confirmé qu’il était un maillon faible alors que Trent Williams pourtant l’un des meilleurs à son poste dans la ligue, a réalisé une prestation en demi-teinte.

Moi devant la performance de notre jeu au sol.

Moi devant la performance de notre jeu au sol.

Autre gros point noir du match, la performance de Kirk Cousins. Alors qu’en face Roethlisberger a livré une performance digne d’un vrai quarterback élite, le meneur de Washington est passé complètement à côté. Imprécisions et mauvaises décisions pour un match complètement raté. Certes, il a lancé pour 329 yards, mais même cette statistique est trompeuse, la plupart de ces yards étant des check down. Et pour cause, le schéma défensif des visiteurs était au point. Ils ont très peu utilisé le blitz, se contentant d’une couverture efficace en profondeur. La faiblesse de notre jeu au sol leur a permis cela. Si Cousins s’était montré très bon sur les lancés courts toute la saisons dernières, son taux de passes complétés en profondeur était bien moins impressionnant. Lundi soir encore, il a pêché dans ce domaine. D’une manière générale ses décisions ont été mauvaises, sa précision également (et ce à toutes les distances, ce qui est nouveau). Il va falloir vite se réveiller pour ce joueur qui doit décrocher un contrat, ici ou ailleurs, pour la saison prochaine.

La performance de Cousins en trois mots.

La performance de Cousins en trois mots.

Au final une défaite logique face une équipe qui pourrait faire très mal cette saison. Il va falloir rapidement se réveiller et se rassurer ce week end contre nos meilleurs ennemis, les Cowboys de Dallas.

Top 3 : Jackson, Reed, Hopkins.

Flop 3 : Cousins, Breeland, Lichtensteiger.

 

Week 7 : Buccaneers @ Redskins

Week 7

Tampa Bay Buccaneers 3031 Washington Redskins

Et bien mes amis, quel match ! Nous sommes passés par toutes les émotions, du cauchemar au rêve, du stress à la délivrance. Difficile de dire qu’il s’agit d’un match référence toutefois vu l’horrible niveau de jeu affiché en début de match. Attaque et défense ont été à la rue pendant presque une mi-temps.

Quand on m'a demandé comment je sentais le match

Quand on m’a demandé comment je sentais le match

Evans, habitué des gros matchs contre les Redskins depuis son arrivée dans la ligue, s’est rapidement mis en évidence. Magistralement servi par le rookie Jameis Winston, il a battu Will Blackmon pour un TD de 40 yards. L’attaque de Washington ne peut répondre et la franchise de Floride ajoute trois nouveaux points par  Barth.

Aucune réaction du côté des joueurs de la capitale, et les Bucs continuent à dérouler leur football. Winston lance son deuxième touchdown, le premier choix de la dernière draft trouve Dye. On en est à 17-0 pour les visiteurs.

Le début de match des Redskins

Le début de match des Redskins

On croit alors pouvoir enfin arrêter l’hémorragie quand les Redskins arrivent enfin à trouver du rythme en attaque. Ça avance bien, et puis c’est le drame. Morgan Moses se fait déborder, Kirk Cousins (33/40, 317 yards, 3TDs) ne sent pas le danger venir, il concède le sack et le fumble, Jones récupère le cuir pour Tampa Bay et file vers la endzone. Personne ne peut le rattraper. 24-0 pour les Buccaneers. Jamais les Redskins n’ont remonté un tel retard dans l’Histoire de la franchise.

Mais l’équipe refuse de s’avouer vaincue. Cousins conclut d’une course de 8 yards un très beau drive. Cela permet aux Redskins de rentrer aux vestiaires avec un léger espoir, sur le score 24-7.

Gruden a tapé du poing sur la table à la MT

Gruden a tapé du poing sur la table à la MT

Le défi est grand, on connait les soucis des Redskins dans le troisième quart-temps, et les Bucs repartent avec la possession. Mais la défense parvient à stopper la progression adverse, et Cousins peut commencer à faire de la magie. Il conclut un beau drive en trouvant un Ryan Grant (3 réceptions, 54 yards, 1TD) complètement seul dans la endzone.

Le momentum est du côté de Washington, et Gruden le sent bien. Pour continuer sur la dynamique l’équipe tente un onside-kick qui surprend les visiteurs et est recouvert par Trenton Robinson ! Les Redskins enchaînent et cette fois c’est Jordan Reed qui est servi dans la endzone. Cousins réussit son troisième touchdown, le deuxième dans les airs. Et voilà qu’en quelques minutes les Redskins sont revenus à trois petits points (24-21) !

Quand Robinson s'est jeté pour récupérer le onside kick

Quand Robinson s’est jeté pour récupérer l’onside kick

La suite redevient plus équilibrée, les deux équipes scorent un field goal. Le score est de 27-24 pour les visiteurs. on en arrive au stress. Les Bucs ont la possession avec 7:29 à jouer. Ils grignotent le chrono et puis Doug Martin s’envole pour 49 yards. First and goal pour les visiteurs, il ne reste que 4 minutes. Autant dire qu’un touchdown annihilerait toute chance pour les locaux. Mais la défense sort le grand jeu et stoppe l’attaque adverse à quelques centimètres de la terre promise. Tampa Bay se contente de 3 points ce qui en fait 6 d’avance.

Cousins a alors un peu plus de deux minutes pour donner la victoire à son  équipe. Il ne panique pas et continue dans sa lancée du jour avec des passes très précises. Jamison Crowder (5 réceptions, 48 yards) réussit une réception clé de 18 yards qui place les Redskins en redzone avec un peu plus de 30 secondes à jouer. Quelques actions plus tard le quarterback des Bourgogne et Or trouve Jordan Reed (11 réceptions, 72 yards, 2TDs) pour la délivrance. Les Redskins passent pour la première fois devant 31-30 à quelques secondes du terme.

Quand on est passés devant les Bucs dans les ultimes secondes

Quand on est passés devant les Bucs dans les ultimes secondes

Les Floridiens tentent une dernière incursion, mais Sims relâche la balle et Chris Baker, qui s’impose comme un leader de cette ligne défensive, récupère le cuir pour valider la victoire des Redskins. une victoire inespérée qui va faire un bien fou avant la bye week puis le défi face aux Patriots.

Finalement...

Finalement…

Il ne faut surtout pas s’enflammer pour autant, il reste beaucoup de sujets d’inquiétude, notamment le jeu au sol qui est en panne depuis plusieurs semaines, ainsi que la défense contre la course qui continue d’être une passoire. Mais pour l’instant on va savourer.

Week 6 : Redskins @ Jets

Week 6

Washington Redskins 2034 New York Jets

Deuxième défaite consécutive. Encore une prestation inquiétante de l’équipe. La défense a gardé le match à portée en première mi-temps, mais dans la seconde partie de la rencontre le naufrage a été collectif.

Le match n’avait pas si mal démarré, Kyshoen Jarrett provoquait un fumble sur Eric Decker et Bashaud Breeland (1INT, 1FF, 2 FR) était là pour récupérer le cuir. Breeland, l’une des rares lumières dans les ténèbres de ce match.

Les supporters des Skins devant la performance de Breeland

Les supporters des Skins devant la performance de Breeland

Grâce à cette action les Redskins ont mené 7-0, Pierre Garçon (5 réceptions, 28 yards, 1TD) étant à la réception d’une passe de Kirk Cousins (25/43, 196 yards, 1TD, 2INTs) dans la endzone.

Côté Jets, Ivory, comme Freeman une semaine plus tôt, s’est baladé dans la défense des Redskins. Une défense contre la course qui avait plutôt bien débuté la saison, mais qui sombre en ce moment. Ivory est celui qui remet les équipes à égalité, avant qu’un field goal ne donne l’avantage à la franchise de New York.

Ensuite, grâce un nouveau fumble recouvert par Breeland, c’est Dustin Hopkins qui réussit un field goal de 54 yards. Lui aussi est l’une des rares satisfactions et continue dans sa régularité, même à longue distance. Après une interception de Breeland, toujours lui, Hopkins donne l’avantage aux siens 13 à 10. C’est le score à la pause. Les Redskins s’en sortent grâce aux turnovers, mais restent en difficulté en attaque.

Le troisième quart-temps est manqué par les Redskins, cela devient une habitude. Cousins est intercepté par Revis, puis Fitzpatrick se charge peu après lui même de courir les 18 yards qui le séparent la endzone. Les Jets repassent devant et ne seront plus jamais inquiétés.

Quand Kirk Cousins se fait intercepter

Quand Kirk Cousins se fait intercepter

Après un nouvel échec de l’attaque des Redskins, les hommes en vert et blanc reprennent la possession. Fitzpatrick trouve Brandon Marshall pour un touchdown et six puis sept nouveaux points. Le score est déjà de 27-13, en clin d’oeil les Redskins ont été éjectés du match.

Cousins est une nouvelle fois intercepté dans la foulée. Cette fois ci Fitzpatrick trouve Decker pour un nouveau touchdown, 34-13 alors qu’on entre tout juste dans le quatrième quart temps. 15 minutes de je cauchemardesques pour les Redskins qui se font marcher dessus.

Quand Kirk Cousins se fait ENCORE intercepté

Quand Kirk Cousins se fait ENCORE intercepter

La défense se réveille quelque, ou les Jets ralentissent inconsciemment, toujours est-il que l’attaque des jets s’arrêtera là. Celle des Redskins également. Elle échoue aux portes de la endzone dans le quatrième quart-temps. Cousins ne parvient pas à se connecter avec Crowder sur une 4e tentative.

Quand je repense à Rex Grossman

Quand je repense à Rex Grossman

Rashad Ross recouvrera un ballon libre dans la endzone suite à un punt bloqué (action qu’on avait pas vu depuis des années en faveur de notre équipe), mais cela reste anecdotique. C’est une correction.

Il va falloir vite se ressaisir, une défaite contre les Buccaneers ne serait pas acceptable. Les jobs de Jay Gruden et Kirk Cousins sont fragiles.

Et qui est-ce qui est en tête de la division avec ces conneries ?

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Week 5 : Redskins @ Falcons

Week 5

Washington Redskins 1925 Atlanta Falcons

 

Désolé, pas de résumé complet cette semaine. Rapide retour sur ce résultat frustrant à Atlanta où nous ne sommes pas passés loin de l’exploit. Les Redskins ont souvent été devant, avant de se faire dépasser en fin de match. Un field goal de 52 yards à la dernière seconde de Dustin Hopkins gardait tout de même l’espoir intact en envoyant les deux équipes en prolongation. Mais celle-ci fut courte. Kirk Cousins offrait en effet rapidement le cuir à Robert Alford qui n’en demandait pas temps et s’en allait jusque dans la endzone des joueurs de Washington pour le touchdown de la victoire.

Quelques satisfactions donc, mais aussi beaucoup de déceptions. Pour ce qui est du positif on notera une nouvelle performance solide de notre kicker Hopkins. Une excellente prestation du rookie Jamison Crowder qui s’impose toujours un peu plus. Pour ce qui est du moins bien on regrette évidemment les deux interceptions de Kirk Cousins, mais aussi la défense contre la course, très décevante (Keenan Robinson n’était pas à son niveau par exemple) qui a laissé Freeman s’amuser.

Les statistiques

Kirk Cousins : 21/32, 219 yards, 1TD, 2INTs.

Jamison Crowder : 8 réceptions, 87 yards.

Bashaud Breeland : 6 tackles, 1INT.

 

Week 4 : Eagles @ Redskins

Week 4

Philadelphia Eagles 2023 Washington Redskins

Une défaite, une victoire, une défaite, une victoire. Les Redskins ont trouvé leur rythme dans cette saison. Ils ont surtout remporté ce match important contre les rivaux de Pennsylvanie, la première dans cette division plus qu’incertaine.

Dans un FedEx Field bien remonté, les Redskins ont pris le match par le bon bout. La défense a asphyxié l’attaque des Eagles, tandis que l’attaque a bien progressé. Ceci dit, sur les deux premiers drives il n’a pas été possible de trouver la endzone. Mais Dustin Hopkins a continué d’être parfait et a offert deux fois trois points à nos locaux.

Chip Kelly n'est pas le génie qu'on croit.

Chip Kelly n’est pas le génie qu’on croit.

Finalement les Redskins parviennent à pénétrer dans la endzone dans le deuxième quart-temps, non sans mal. Kirk Cousins (31/46, 290 yards, 1TD + 1TD au sol) récupère un snap manqué juste devant la goalline et force son passage jusque dans la zone promise. Pas très académique, mais les Redskins mènent désormais 13 à rien.

Pour les Eagles, le kicker Sturgis à l’occasion de réduire l’écart juste avant la pause, mais son coup de pied est manqué.

Pour Chip, Sturgis n'est pas la réussite attendue

Pour Chip, Sturgis n’est pas la réussite attendue

Et puis comme d’habitude les Redskins vont connaitre un passage à vide. Les joueurs sont restés au vestiaire et l’attaque n’avance plus. La défense quant à elle se fait découper en profondeur par un Bradford qui n’a pas besoin de forcer son talent pour battre un Chris Culliver diminué (blessé au genou, le joueur ne s’était pas entraîné de la semaine, on se demande encore pourquoi les Eagles n’ont pas davantage appuyé là dessus). Malgré un extra point manqué par Sturgis, les Eagles reviennent donc à 13-13.

Quand Chris Culliver un receveur des Eagles le dépasser

Quand Chris Culliver voit un receveur des Eagles le dépasser

Le momentum est pour les visiteurs, et le pessimisme de rigueur chez les supporters de Washington. L’attaque retrouve quand même un peu d’allant et Dustin Hopkins ajoute trois points supplémentaires. Etant donné le score final et la comparaison avec son homologue rival, on peut dire que la performance de Hopkins a été vitale, et elle nous rappelle l’importance d’un bon kicker au sein d’une équipe NFL.

Malgré ce léger regain de forme, la dynamique est toujours du côté de la franchise de Philadelphie. Jordan Reed (5 réceptions, 37 yards), auteur par ailleurs d’un match très solide, échappe le cuir qui est recouvert par Hicks. La défense doit donc revenir sur le terrain et la secondary continue de souffrir. Bradford trouve Miles Austin qui donne l’avantage aux Eagles pour la première fois du match, 20-16.

Pour Morris, les consignes sont simples

Pour Morris, les consignes sont simples

Après cela les attaques patinent et les punts se succèdent. Jusqu’au drive final des Redskins. Avec six minutes à jouer, les locaux ne paniquent pas. Alfred Morris (17 courses, 62 yards), discret jusque là, ouvre la voie puis c’est Pierre Garçon (7 réceptions, 55 yards, 1TD) qui réussit des catchs décisifs. Les Redskins sont aux portes de la endzone, il reste une poignée de secondes à jouer. Sur une passe rapide Cousins trouve Garçon juste au niveau de la ligne d’en-but. Bien que très entourée, Garçon réussit un catch spectaculaire et offre la victoire aux Redskins. FedEx Field exulte.

On notera une nouvelle fois une belle performance de nos jeunes joueurs, tout particulièrement Jamison Crowder (7 réceptions, 65 yards) qui a réalisé une partie impressionnante.

Quand Jay Gruden a appelé Chip Kelly après le match

Quand Jay Gruden a appelé Chip Kelly après le match

Prestation bien moins glorieuse des arbitres qui ont commis bon nombre d’erreurs dans ce match très haché par les flags.

Prochain rendez-vous face aux Falcons qui ont battu tous leurs adversaires de la NFC East en ce début de saison. A nous donc de stopper cette série.

Week 3 : Redskins @ Giants

Week 3

Washington Redskins 2132 New York Giants

On a l’habitude désormais, rarement les Redskins enchaînent deux bonnes performances. Dans ce premier match de division, les Redskins se sont battus tout seul. Comme contre les Dolphins, il y a ce sentiment de frustration. Frustration car l’adversaire ne fait pas un grand match et laisse une victoire à notre portée mais les erreurs accumulées tout au long du match annihilent toute chance.

On a très vite compris que ça allait être une de ces sales soirées. Tress Way voit son punt bloqué par Jennings, la balle se sauve jusque dans la endzone pour un safety. 0-2. Puis c’est Kirk Cousins (30/49, 316 yards, 1TD, 2INTs) qui lance une interception assez horrible dans les mains de Prince Amukamara. Quelques jeux plus tard Andre Williams rentrait dans la endzone pour porter le score à 9-0. Neuf points offerts, sans que les Giants n’aient réellement à construire de drive.

Quand Cousins explique ses interceptions

Quand Cousins explique ses interceptions

Au premier drive construit, il;s ajoutent 3 nouveaux points. Le score est ainsi porté à 12-0 à la fin du premier quart-temps.  L’attaque est absente et le front-7 pas aussi dominant que contre les Rams. Les Redskins ne vont d’ailleurs réussir aucun sack lors de ce match, ce qui est une grosse contre-performance.

Quand on touche vraiment le fond

Quand on touche vraiment le fond

Ils parviennent toutefois à inscrire leurs premiers points sur un field goal de Dustin Hopkins, encore parfait sur ce match, et rare satisfaction de l’équipe. Cette fin de première mi-temps se termine sur des échanges field goal. Chaque équipe en ajoute un et à la pause les Giants mènent 15 à 6 das un match bien terne.

Ça ne repart pas mieux en seconde mi-temps puisque les Giants marquent les premiers et creusent encore un peu davantage l’écart. 18-6 suite à un nouveau coup de pied à trois points.  18-6.

Quand on explique à RGIII ce que Gruden pense de lui

Quand on explique à RGIII ce que Gruden pense de lui

L’attaque au sol des Redskins n’avancent pas et tout repose sur Cousins, qui envoie une nouvelle interception. La balle, déviée dans un premier temps, atterrit dans les mains de Unga. Huit jeux plus tard, Manning trouve Beckham Junior pour un touchdown de 30 yards. DeAngello Hall était sorti blessé plus tôt, Bashaud Breeland est battu.  A 25-6, le match semble plié.

Quand t'es un supporter de cette génération de Redskins

Quand t’es un supporter de cette génération de Redskins

Les Redskins se rebiffent un peu, mais Matt Jones relâche la balle juste avant d’entrer dans la endzone et la balle file en touchback. La dernière occasion de relancer le match est passée. Les Redskins récupèrent tout de même rapidement la balle et scorent un touchdown par Chris Thompson (2 courses pour 29 yards, 8 réceptions pour 57 yards), très utilisé à la passe. La conversion à deux points est réussie. Un infime espoir subsiste, très rapidement étouffé par ce touchdown plein de réussite de Randle sur une réception de 41 yards, où Breeland passe près de l’interception. 32-14 et trois minutes à jouer, la messe est dite. Le retour de kickoff de Rashad Ross fait plaisir, mais il ne change rien, les Redskins s’inclinent.

Résumé de la conférence d'après match des Redskins

Résumé de la conférence d’après match des Redskins

Malgré une attaque qui a davantage avancé que celle des Giants, les Redskins s’inclinent à cause des turnovers. Trois concédés et aucun provoqués. Il y a encore beaucoup de travail. Les dix jours qui arrivent avant d’affronter les Eagles tombent bien.

Pour ne pas sombrer totalement dans le pessimisme on se dira que tout n’a pas pu disparaître suite à la belle performance contre les Rams. Les jeunes ont notamment montré de belles choses. Keenan Robinson a encore été au rendez-vous, Jordan Reed aussi. Jamison Crowder, Ryan Grant et Rashad Ross ont quant à eux montré que Andre Roberts n’avait plus grand chose à faire chez nous. Ils représentent l’avenir et l’espoir, mais pour ce qui est du présent il ne faut pas attendre des merveilles de cette saison a priori, même si il n’est pas encore question de s’alarmer après trois matchs.

Week 2 : Rams @ Redskins

Week 2

Saint Louis Rams 1024 Washington Redskins

Deuxième match, deuxième à domicile, un nouvel échec aurait été embarrassant, heureusement notre équipe a livré une grosse prestation collective. Tous les secteurs du jeu ont été performants, en tout cas pendant trois quart temps sur quatre. En effet il y a eu un inquiétant passage à vide dans le troisième quart temps, mais l’équipe s’est ensuite repris pour terminer le travail.

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Les Rams découvrent FedEx Field

Le match a commencé avec un échange de punts, puis sur leur deuxième drive, les Redskins ont fait la différence. Grâce à un jeu au sol ultra performant bien aidé par une ligne offensive surprenante en ce début de saison, après une pré-saison très compliquée. Alfred Morris (18 courses pour 59 yards) sort d’abord une grosse course de 35 yards, puis c’est Matt Jones (19 courses pour 123 yards et 2TDs) qui conclut le travail sur une course de 39 yards jusqu’à la endzone des Rams.

Jay Gruden motive ses troupes avant le match.

Jay Gruden motive ses troupes avant le match

Les Rams ne peuvent réagir, complètement étouffés par la défense des Redskins. Le front-7 a livré une nouvelle grosse prestation mais même la secondary a répondu présent, et ce malgré les absences de Chris Culliver et Duke Ihenacho. Bashaud Breeland a fait un retour propre, et Trenton Robinson a tenu son rôle. Les Rams enchaînent les punts. Les Redskins ajoutent trois points suite à un autre drive solide. Le nouveau kicker Dustin Hopkins ne tremble pas à 46 yards. Il aura également montré sa grosse jambe sur les kickoffs, ce qui nous a bien soulagé et ce qui a coûté sa place à Kai Forbath.

Après un nouveau drive appuyé par de grosses courses, Kirk Cousins (23/27, 203 yards, 1TD) conclut avec une passe de 4 yards pour Pierre Garçon (6 réceptions, 23 yards, 1TD) dans la endzone. Les Redskins rentrent au vestiaire avec un avantage de 17 à 0.

Matt Jones fait le show

Matt Jones fait le show

Au retour des vestiaires, on craint la nouvelle déconvenue. L’attaque n’avance plus, ou quand elle le fait Matt Jones relâche la balle. Les Rams n’en demandaient pas tant. Après avoir déjà inscrit un field goal, Foles trouve Britt sur une play action. 17-10, on tremble.

Mais la défense va rapidement reprendre le dessus sur l’attaque adverse, ne laissant plus rien passer. L’attaque retrouve un peu d’allant dans les dernières minutes. Cousins trouve Chris Thomspon puis Jordan Reed (6 éceptions, 82 yards) pour des third down décisifs. Jones ponctue sa grosse soirée par un nouveau touchdown, derrière un Shawn Lauvao métamorphosé qui lui ouvre l’ultime brèche.

Le public apprécie le spectacle

Le public apprécie le spectacle

Une belle performance collective. Kirk Cousins n’était pas loin de lancer une interception, mais il a autrement été très propre. Les coureurs ont été au rendez-vous, avec un Jones en feu. La ligne continue de surprendre. Après avoir maîtrisé Suh, elle n’a concédé que deux sacks face aux Rams, deux sacks surtout dus à une bonne couverture des receveurs. La défense a été excellente, ne concédant un touchdown que sur l’unique grosse action des Rams, suite à un turnover de notre attaque. Joe Barry me surprend, lui qui avait la pire défense à Detroit, il a désormais la meilleure après deux semaines à Washington. Certes nous n’avons pas affronté des grosses attaques encore, mais ce sont des débuts très encourageants.

La OL maîtrise l’impressionnante DL des Rams

La OL maîtrise l’impressionnante DL des Rams

On regrettera donc simplement ce passage à vide en troisième quart-temps. Encore une fois trop de pénalités en deuxième période également.

Prochain match dès jeudi face aux Giants. Premier match de division, il va falloir une nouvelle prestation de haut niveau.

Week 1 : Dolphins @ Redskins

Week 1

Miami Dolphins 1710 Washington Redskins

Je n’ai pas pu voir ce premier match en intégralité, heureusement, Dan est là pour vous offrir ce résumé de qualité. Pour ceux qui fréquentent le forum de Touchdown Actu, il s’agit de danredskins. Merci à lui pour le coup de main ! 


On y est enfin ! Le premier match pour les Washington Redskins à domicile face aux Miami Dolphins !

Avant ce match, beaucoup d’interrogations entourent les Redskins. A commencer bien sûr par le poste de Quarterback, Kirk Cousins remplaçant RGIII après un des habituels psychodrames maison. Est-ce que Cousins sera capable d’éviter les interceptions qui lui ont été fatales la saison dernière ?

La philosophie d’attaque a également changé lors de l’intersaison. Avec le recrutement du coach de la ligne offensive Bill Callahan en provenance des rivaux des Cowboys, les Redskins ont annoncé le retour de l’historique « Smash Mouth Redskins Football ». C’est une attaque privilégiant les courses physiques qui a ramené 3 Superbowls sous Joe Gibbs. La ligne offensive a pris du poids à droite avec le RG Brandon Scherff (319 lbs/145 kg) et le RT Morgan Moses (318 lbs/144 kg). Que vaudront ces réminiscences  des Hogs face à la redoutable Défense des Dolphins ? Celle-ci a en plus été boostée par la venue du meilleur DT de la NFL, Ndamukong Suh.

Enfin, la Défense des Redskins a également été entièrement remaniée. Exit le coach défensif kamikaze Jim Hasslett. Sous la houlette de Joe Barry, la ligne défensive s’est renforcée avec le NT Terrance « Pot Roast » Knighton (335 lbs/152 kg) et le DE Stephen Paea (300lbs/136 kg) pour suppléer le vétéran Jason Hatcher. Cette nouvelle ligne défensive s’est auto-proclamée « Capital Punishment ». Arrivera-t-elle à appliquer suffisamment de pression défensive, afin que notre ligne secondaire déficiente ne soit pas trop exposée ?

Avec ce match, nous aurons les réponses à nos questions.

Durant les deux premiers quart-temps, les Redskins appliquent leur nouvelle philosophie de jeu à la lettre, en imposant le jeu à la course. Le RB Alfred « Alfmo » Morris mène la charge, alternant avec quelques passes courtes et rapides de Cousins sur le WR Pierre Garcon et le TE Jordan Reed. Pour neutraliser les Probowlers Ndamukong Suh et Cameron Wake, les rookies Scherff et Moses ont utilisé les Cut Blocks. Ce sont des blocks au niveau des genoux. Pas forcément élégant, mais ça reste autorisé tant qu’on ne brise pas les genoux adverses (et ça marchait bien sous Mike Shanahan en 2012).  La défense réussit à contenir le RB des Dolphins Lamar Miller et le QB Ryan Tannehill et force les Dolphins à rendre rapidement le ballon.

Alfred Morris a livré une nouvelle grosse prestation pour les Redskins

Alfred Morris a livré une nouvelle grosse prestation pour les Redskins

Le temps de possession tourne largement en faveur des Redskins qui monopolisent  le ballon. Le K Kai Forbath réussit son Field Goal de 45 yards. Il en ratera un à 46 yards. Plus tard, Kirk Cousins trouve le TE Jordan Reed dans la End zone sur un TD de 4 yards. 0-10 pour les Redskins !

Les fans du Fedex Field sont ravis ! « Smash Mouth Redskins Football is back in DC! » … jusqu’à ce qu’arrivent les accidents…

Cela commence par un avertissement sans frais en 2nd Quart-Temps. Les Redskins sont acculés dans leurs 12 yards. 3&18. La ligne offensive ne parvient pas à protéger la Pocket. Kirk Cousins échappe à des tentatives de sacks et tente une passe désespérée vers le TE Jordan Reed. La passe est interceptée par le CB Grimes. Plus tard, la Défense des Redskins parvient quand même  à préserver la End-Zone grâce à un plaquage du LOLB Ryan Kerrigan sur un 4&1.

Les choses ont commencé à dérailler plus sérieusement lorsque les blessures se sont accumulées. D’abord avec la blessure du WR Desean Jackson, qui paie sans doute son manque de préparation en intersaison. Cela enlève la menace en profondeur pour les Redskins avec les Play Actions. Mais c’est surtout avec les sorties du FS Duke Ihenacho (fracture du poignet) et du CB DeAngelo Hall (Côtes) que les choses ont commencé à se gâter. Alors que l’attaque des Dolphins était complètement asphyxiée, le QB Ryan Tannehill a retrouvé de l’air en visant les WR surveillés par le CB remplaçant David Amerson. 5 passes réussies sur 7 sur un drive de 80 yards conclu par un TD de 3 yards du WR Rishard Matthews. De quoi redonner confiance à l’équipe visiteuse avec ce 7-10 assez flatteur juste avant la pause.

En 3ème Quart-Temps, le doute s’installe chez les Redskins. C’est le lot des équipes en manque de confiance. Nerveux, les Redskins multiplient les pénalités. On a droit à toute la panoplie: Moses False Start, Cousins Delay of Game, Reed Offensive Pass Interference, Nsehke Holding. Au lieu d’avancer, les Redskins reculent. Ce qui permet aux Dolphins d’égaliser sur un Field Goal de 22 yards du K Franks au début du 4ème Quart-Temps (10-10).

Puis vient l’habituelle boulette de la Special Team des Redskins. Sur un Punt, le P Tress Way redonne la balle aux Dolphins. Son punt est long mais pas assez haut. Le hangtime est trop court et ne permet pas aux défenseurs des Redskins d’intercepter le Kick Returner des Dolphins Jarvis Landry qui file au Touchdown. 17-10. Les Dolphins reprennent l’avantage.

Jarvis Landry échappe à la couverture des Redskins

Jarvis Landry échappe à la couverture des Redskins

En fin de match, les Redskins tenteront d’égaliser mais Cousins se fait intercepter à nouveau sur une passe vers le WR Pierre Garcon. Cette interception est à mettre au crédit du CB Bryce McCain. Plus tard, en toute fin de match, Kirk Cousins aura une dernière occasion d’égaliser. A 20 yards dans le camp des Dolphins, à 4&7, les Redskins n’ont pas d’autre choix que de passer. La Défense des Dolphins opte pour un aggressif Cover Zero. C’est blitz party pour empêcher Cousins de lancer la balle. La ligne offensive tient suffisamment mais le TE Jordan Reed se trompe de route. Il part tout droit au lieu de croiser. Pass incomplete. Game Over.

Key Stats

QB Kirk Cousins : 21/31 – 196 yards – 1 TD – 2 INT

RB Alfred Morris: 25 ATT – 121 Yards

WR Pierre Garcon: 6 REC – 74 Yards

TE Jordan Reed: 7 REC – 63 Yards – 1TD

 

Attaque

349 Yards – Rush 161 Yards (37 downs) – Pass 188 (31 downs) – 1 Sack concédé

 

Defense

256 Yards – Rush 74 Yards – Pass 182 Yards – 3 Sacks

 

Time of Possession

37:56 à 22:06 pour les Redskins