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Sean McVay promu coordinateur offensif

Sean McVay et Jordan Reed

Sean McVay et Jordan Reed

On connait désormais le nom du nouveau coordinateur offensif des Redskins de Washington. Il s’agit de Sean McVay, qui occupait jusqu’ici le poste de coach des tight ends. Grosse promotion donc ce jeune entraîneur. En effet, McVay n’aura que 28 ans le 24 janvier prochain, autant dire que c’est un pari sur la jeunesse. Il remplace un autre jeune coach, Kyle Shanahan. Mais il devrait avoir un rôle moins important que ce dernier, Jay Gruden supervisant l’attaque. Le nouveau head coach a en effet expliqué que ce serait lui qui ferait les appels offensifs.

 

 

Bilan offensif de la saison

A la fois excellente et frustrante

La saison NFL est désormais terminée. Le trophée Lombardi n’a pas atterri à Washington DC, mais juste à côté, à Baltimore. Il est temps maintenant de dresser un bilan de la saison des Redskins. Commençons par le bilan offensif.

Robert Griffin III

Statistiques en saison régulière :

27.2 points par match (4ème de la ligue)

383.2 yards total par match (5ème de la ligue)

213.9 yards à la passe par match (20ème de la ligue)

169.3 yards à la course par match (1er de la ligue)

L’attaque est sans aucun doute le point de satisfaction majeur cette saison. Les statistiques sont là pour appuyer cela. L’attaque au sol a été particulièrement brillante. Plusieurs éléments ont contribué à cela.

Evidemment, on ne peut pas passer à côté du duo de rookies qui a mené l’attaque  en 2012. Robert Griffin III et Alfred Morris ont réalisé une saison extraordinaire. Les deux ont d’ailleurs été nominé pour le trophée de meilleur rookie offensif de l’année, et le premier l’a remporté. Autant RGIII était attendu au tournant après que la franchise ait fait d’énormes sacrifices pour l’acquérir au deuxième choix de la draft, autant Morris a été l’excellente surprise de la saison. Drafté au sixième tour (et encore, cela paraissait tôt pour beaucoup), il s’est montré en pré-saison et a aussi profité de la blessure de Roy Helu junior pour prendre une place de running back numéro un qu’il n’a jamais quitté. Et dire que certains le voyaient à la rigueur devenir un fullback… Au final Alfred Morris a battu le record de yards en une saison que détenait jusque là Clinton Portis, rien que ça. En 2012, il aura couru pour 1613 yards en 335 tentatives (4.8 yards par course) et inscrit 13 touchdowns. Il a en plus montré un très bon état d’esprit, très humble dans un sport où il n’est pas si simple de l’être. Il a bien sûr profité de la double menace constitué par son quarterback. RGIII a été ébloui la ligue de son talent. Capable de déstabiliser les défenses à la fois par la course et la passe, il a usé de ses talents à merveille, et fait preuve d’un sang froid rare pour un rookie (comme lors de son dernier drive contre les Buccaneers, alors que la radio ne marche plus). Ses statistiques, très propres, sont impressionnantes. Il a complété 258 passes sur 393 tentatives (65.6%), cumulant ainsi 3200 yards et a lancé 20 fois pour un touchdown contre seulement 5 interceptions. Si ces statistiques sont à mettre en parallèle avec un système complètement pensé pour lui, elles n’en restent pas moins impressionnantes.

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Ce système si efficace est l’oeuvre des Shanahan, père et fils. On peut d’ailleurs considérer Kyle Shanahan comme une vraie révélation de la saison. Comme beaucoup d’autres, j’étais moyennement enthousiaste pour une collaboration père/fils comme celle qui a été mise en place avec Mike Shanahan. Mais il faut avouer que le jeune coordinateur offensif a réalisé un excellent boulot cette année, sachant adapter sa tactique aux talents de RGIII. L’attaque à base de read option, play action et des nombreux screens a été une grande réussite. Le tout appuyé par un jeu au sol indispensable et très performant. La carrière de Kyle pourrait bien être brillante, n’oublions pas qu’il a juste 33 ans.

Autre point à souligner ; le bon comportement de la ligne offensive. Ciblée comme une faiblesse de l’équipe en aout, la ligne a finalement réalisé une saison tout à fait correcte. Les cinq même joueurs (Trent Williams, Kory Lichtensteiger, Will Montgomery, Chris Chester et Tyler Polumbus) ont commencé presque chacun des 16 matchs. Sans être être exceptionnel, Polumbus a remplacé Jammal Brown assez décemment. La ligne a particulièrement été efficace pour la course, ouvrant de bonnes brèches pour Morris. Williams, qui a joué parfois blessé, a encore montré qu’il était l’un des meilleurs de la ligue à son poste. Si un renfort de poids ne serait pas de trop dans cette ligne, on peut tout de même dire que ce n’est pas ou plus le besoin numéro un.

Venons en aux receveurs. Je pense qu’on peut se réjouir de l’investissement réalisé pour Pierre Garçon. Il réellement eu une grosse productivité, réalisant quelques catchs spectaculaires. Sans sa blessure je pense que la saison aurait pu être encore meilleure. Les autres receveurs ont été bons mais parfois inconstant. On se rappelle bien sûr de l’horrible match contre Pittsburgh, avec des drop en pagaille. Mais dans l’ensemble, même sans être les meilleurs d ela ligue, les receveurs se sont bien comportés. On regrettera que Leonard Hankerson ait toujours des problèmes de drop constant car sans ça il serait vraiment une menace multiple de part son physique et sa vitesse. Santana Moss a réalisé une très bonne saison, et Josh Morgan a rempli son rôle dans le trafic, avec de très bonnes qualités physiques. Il a néanmoins craqué moralement et coûté cher à l’équipe contre les Rams avec une pénalité dans les dernières secondes. Aldrick Robinson, même peu mis à contribution, reste une mobilette bien utile dans la profondeur pour étirer les défenses. Pour ce qui est des tight end, on aurait tous aimé voire Fred Davis davantage, il avait réalisé un très bon début de saison. Logan Paulsen l’a remplacé en faisant le boulot, mais ce n’est pas le même athlète bien qu’il est réellement de très bonnes mains. Ce qui n’est toujours pas le cas de Niles Paul

Voilà pour ce bilan offensif. Plutôt positif donc. La frustration d’un dernier match anéanti par une blessure reste toutefois présente. De même que l’incertitude concernant l’état de santé de Griffin et ses capacités à mener l’équipe en septembre prochain.

Bilan défensif à venir plus tard. N’hésitez pas à réagir dans les commentaires, d’accord ou pas d’accord !

Redskins 38 Browns 21

WEEK 14

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WASHINGTON REDSKINS 3821 CLEVELAND BROWNS

Et de cinq ! Cinq victoires de suite pour les Redskins et la première place de la division à la clé, car oui les Giants ont perdu contre Atlanta. Désormais, les Redskins sont maîtres de leur destin. Peu importe les autres résultats, deux victoires leur donneront le titre de la division.

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Ce match était pourtant mal embarqué, Kirk Cousins se faisant intercepté très tôt et offrant les premiers points aux Browns. Le score était de 7-0 pour les locaux après un touchdown de Trent Richardson. Puis le quarterback rookie des Redskins est monté en puissance en remettant les équipes à égalités grâce à un très beau touchdown de 54 yards offert à Leonard Hankerson.

Kai Forbath continue ensuite son sans faute en ajoutant trois nouveaux points. Mais c’est bien les Browns qui vont virer en tête à la pause. 14-10 avec un nouveau touchdown au sol par Richardson.

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En deuxième période, les Redskins passent la vitesse supérieure et surclassent les Browns. La défense vérouille et Kirk Cousins montre qu’il vaut plus qu’un simple remplaçant. On se demande qui de lui ou Weeden a été choisi au premier tour. Ajoutez à cela un play-calling de Kyle Shanahan particulièrement bien senti et cela donne un 28-7 sur la deuxième mi-temps.

Le premier touchdown est l’oeuvre d’Alfred Morris (27 courses, 87 yards, 2TD) sur une course de trois yards. Le deuxième est pour Leonard Hankerson, une petite passe bien exécutée de Cousins et cela fait leur deuxième connexion pour un touchdown entre les deux hommes. Evan Royster se joint ensuite à la fête avec un nouveau touchdown au sol, puis Morris ajoute son deuxième dans le même registre. La défense a bien aidé pour cela, interceptant notamment deux fois Weeden par Rob Jackson et l’inusable London Fletcher.

Le touchdown de Travis Benjamin reste du coup presque anecdotique.

Les Redskins ont parfaitement maîtrisé leur deuxième mi-temps et se sont évité une fin de match stressante. C’est toujours de bon augure, surtout que Robert Griffin III était absent.

Ravens 28 – 31 Redskins

WEEK 14

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BALTIMORE RAVENS 2831 WASHINGTON REDSKINS

Au bout du suspense ! Les Redskins se sont imposés à l’issu d’un thriller haletant qui a emmené les deux équipes en prolongations. Cela fait quatre victoire de suite pour Washington et les espoirs de playoffs, qui semblaient fous il y a un mois, sont désormais bien réels.

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Le début du match a été un festival offensif face à des défenses léthargiques. Ainsi chaque possession se terminait par un touchdown. Le premier est pour Joshua Morgan qui reçoit une passe de Robert Griffin III (15/26, 246 yards, 1TD). Puis après une grosses course de Rice, Flacco est en bonne position et trouve Boldin dans la endzone. Les Redskins remettent ça et Alfred Morris (23 courses, 122 yards, 1TD) conclue un nouveau long drive d’une course de un yard. Mais le deuxième quart temps va passer à l’avantage des Ravens qui sotn désormais les seuls à marquer des points au tableau d’affichage. La défense de la capitale n’y est pas et Flacco lance deux nouveaux touchdowns pour Pitta et Boldin  encore une fois. A la pause les Redskins sont menés 21-14.

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Au retour des vestiaires, la défense des Redskins fait mieux son boulot. Les Redskins interceptent même Flacco par l’intermédiaire de l’insuable London Fletcher. L’attaque convertit ses possessions par deux field goal. A la fin du troisième quart temps le match est plus que jamais indécis avec seulement un point d’avance pour les Ravens. Mais à moins de cinq minutes de la fin ceux ci vont réussir à alourdi la marque avec 7 nouveaux points, c’est cette fois ci par la course que les corbeaux pénètrent la endzone avec Rice.  La situation est alors critique et RGIII doit faire un dernier drive parfait pour espérer remettre les deux équipes à égalité. Mais les Redskins ne sont

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pas au bout de leurs peines. Le quarterback se blesse au genou en tentant une course. Kirk Cousins le remplace le temps d’un jeu avant que Griffin ne revienne pour lancer deux très belles passes puis, étant trop limité, il laisse à nouveau sa place à Cousins. Celui ci trouve Leonard Hankerson dans les 15 yards, puis Garçon pour un touchdown. Il faut alors une conversion à deux points pour prolonger le match en over time et c’est chose faite quand Cousins porte lui même le ballon dans l’endzone. On notera l’excellent play calling dans cet ultime drive de la part de Kyle Shanahan, le tout avec deux quarterbacks rookies. En prolongation, les Ravens sont les premiers avec le ballon mais ils sont forcé de punter, et là un autre rookie va illuminer FedEx Field. Il s’agit du cornerback Richard Crawford (préféré à Brandon Banks) qui retourne le punt pour 64 yards et permet aux Redskins d’être en excellente position pour tenter le field goal de la victoire. Kai Forbath, qui n’a toujours pas manqué une tentative avec la franchise, ne manque pas l’occasion et le stade peut exploser. Les Redskins sont encore vivants.

Il ne reste plus qu’à espérer que Griffin soit vite remis. D’après les IRM qu’il a passé il n’y a rien de dramatique, les ligaments n’ont pas de dommages sérieux. Il pourrait toutefois louper le match contre Cleveland.

Avant match : vs Baltimore Ravens

Avant match

Baltimore Ravens @ Washington Redskins

C’est le sprint final pour les playoffs qui commence et il n’y a pratiquement pas le droit à l’erreur pour les Redskins. Demain ce sera les Ravens en face, autant dire un gros morceau de la ligue, mais une place dans le tableau final, ça se mérite.

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Ce qui fait espérer

Les Ravens sont plutôt en difficulté à l’extérieur, et tout particulièrement Joe Flacco qui a des statistiques qui s’effondrent quand il sort de Baltimore. Espérons que le déplacement à Washington (si court soit il) prolonge ces mauvaises performances.

La dynamique est du côté de Washington. Même si Baltimore présente un bien meilleur bilan, ils viennent de perdre contre leurs rivaux de Pittsburgh, pourtant bien diminués, notamment privés de « Big » Ben Roethlisberger. De leur côtés les Redskins viennent d’enchaîner trois victoires contre des adversaires de division et terminant lundi par s’offrir les champions en titre.

L’attaque marche de mieux en mieux, le système offensif mis en place par Kyle Shanahan porte ses fruits et rend fou les défenses adverses.

Robert Griffin III. RGIII fait toujours espérer.

Ce qu’il faut craindre

Les kick return et punt return des Ravens. Jacoby Jones a déjà scoré trois fois sur retour de coups de pied (2 KR et un PR). Les retours de kick seront particulièrement à craindre car le kicker Kai Forbath, si bon soit il pour les Fieldgoal, a bien du mal à faire des touchback lors de ses coups de pied d’engagement, l’équipe spéciale aura intérêt à ne pas se trouer.

L’équipe des Ravens a beau être diminuée et moins impressionnante cette année, elle reste une équipe très expérimentée et sa défense sera de toute façon un gros défi pour RGIII. Des joueurs comme Ed Reed ne sont pas à prendre à la légère.

Notre secondary s’était plutôt bien repris lors de ces derniers matchs, mais avec la suspension de Cedric Griffin, et les pépins physiques de Josh Wilson et DeAngelo Hall la défense contre la passe pourrait souffrir. C’est le bon moment pour un joueur comme Richard Crawford de se révéler.

Point blessures  

Redskins : Pierre Garçon (pied), Josh Wilson (épaule) et Saverio Rocca (genou) devraient pouvoir tenir leur place dimanche. La participation est par contre incertaine pour DeAngelo Hall (cheville), Trent Williams (cuisse) et London Fletcher (cheville).

Ravens : Terrel Suggs (biceps), Chris Johnson (cuisse) et Asa Jackson (épaule) sont incertains. Jimmy Smith (abdomen) est douteux et enfin Ed Dickson (genou) et Dannell Ellerbe sont forfaits.

RGIII : Premier bilan

Après 4 matchs nous voilà à un quart de la saison régulière. C’est le temps d’un premier bilan pour Robert Griffin III, sur qui la franchise a tout misé à la dernière draft.

Le moins qu’on puisse dire, c’est que Griffin a réussi ses premiers pas en NFL. Il a commis très peu d’erreurs et a mené son équipe comme peu de rookies peuvent le faire. Certains craignaient qu’on lui demande trop, trop vite, mais il a écarté toutes les craintes sur le terrain.

Après quatre matchs le quarterback rookie a déjà lancé pour plus de 1000 yards (1070, précisément), a complété 69.4% de ses passes et il a inscrit 4 touchdowns, pour seulement une interception contre les Rams. A cela il ajoute sa menace à la course, où il a pour l’instant cumulé 234 yards pour 4 touchdowns. Son rating est pour l’instant de 103.2, même si on peut remettre en cause ce système de notation, cela donne une indication sur le niveau du joueur.

Mais en plus de ces chiffres impressionnants, c’est son attitude et son caractère qui impressionnent. On sent une grande maturité et une mentalité de gagnant chez ce joueur. Pour son premier match il a parfaitement résisté à la pression du dôme de New Orleans et a largement contribué à la victoire surprise de son équipe.

Contre les Rams et les Bengals il a également été très bons sur les ultimes drive pour mener son équipe mais ce sont à chaque des pénalités qui l’ont stoppé. Il n’y a pas eu de ça contre les Buccaneers et RGIII a pu mener son équipe à la victoire sur un dernier drive où il était en plus privé de communication avec Kyle Shanahan. Preuve de plus qu’il résiste bien à la pression.

Bref s’il continue la saison à ce rythme, il aura justifié tout ce que la franchise a lâché pour lui au printemps dernier.

Redskins 24 Buccaneers 22

WEEK 4

WASHINGTON REDSKINS 2422 TAMPA BAY BUCCANEERS

Ouf ! On n’est pas passé loin de la catastrophe à Tampa hier soir. Après une première mi-temps parfaitement contrôlée les Redskins se sont effondrés avant de l’emporter sur fil, il s’en est fallu de peu !

Les deux rookies offensifs ont encore étés très bons

Le match avait très bien commencé pour les Redskins. Le premier touchdown des bordeaux et or arrivait après une course de Robert Griffin III qui lâche le ballon recouvert dans la endzone par Pierre Garçon.  Décidément RGIII sait vraiment tout faire ! Il vient inscrire un deuxième touchdown à la course puis c’est Alfred Morris qui réalise une très belle course de 39 yards jusqu’à la endzone. Le rookie running back a encore sorti une prestation très solide avec 113 yards à la clé. Les Redskins ont désormais la meilleure attaque au sol de la ligue en terme de yards.

En défense, les Redskins limitaient les Buccaneers à 6 points à la pause, avec notamment un excellent Ryan Kerrigan qui s’impose comme un des patrons de la défense, et qui voit ses performances encore plus en lumière depuis la blessure de Brian Orakpo.

Mais après la pause Freeman s’est réveillé, les Redskins ont regressé et Billy Cundiff a loupé des Field Goal a priori faciles. C’est ainsi qu’à moins de deux minutes de la fin du match les Redskins se retrouvaient menés 21-22 avec un seul timeout. Les Redskins repartent de leurs 20 yards après un touchback et ces dernières années on se serait dit que c’est fini, impossible de remonter tout le terrain. Oui mais voilà, cette année un certain RGIII a rejoint les rangs de la capitale. Et le rookie a parfaitement et calmement remonté tout le terrain, tout ça avec un problème d’oreillette (il a dû appeler lui même certains jeux) jusqu’à mettre en position Billy Cundiff qui passe de justesse le Field Goal de la victoire et se rachète de ses loupés précédents.

Cundiff félicité par ses coéquipiers

RGIII a montré qu’il était impecable sous la pression. C’est une bonne chose pour la suite. La secondary, bien que moins catastrophique que lors des deux derniers matchs, a montré encore quelques difficultés. Ça pourrait être une faiblesse qui va nous ruiner quelques matchs…

Petite anecdote : Juste avant le match Brandon Merriweather et Aldrick Robinson se sont heurtés durant l’échauffement. Rien de grave a priori mais ils ont quand même loupé le match. Vraiment stupide, heureusement qu’il n’y a pas eu de grave conséquence.

Avant match : @ Saints

Avant Match

Washington Redskins @ New Orleans Saints

Dimanche soir à 19h heure française aura lieu le premier match de saison régulière pour Washington. Et ce ne sera pas n’importe quel match puisqu’il s’agit de se déplacer dans le Superdome de New Orleans. Pratiquement personne ne voit les Redskins capable de s’imposer. Voilà quelques clés et infos pour le match :

– La défense devrait souffrir face à Drew Brees et son armada. Que soit avec Sproles ou les receveurs, l’attaque des Saints trouve toujours un moyen d’avancer. Il est clair que notre secondary sera régulièrement battue par le jeu de passe de New Orleans. Ce qui peut aider les Redskins ce serait un excellent pass rush. Car si nos defensive back sont médiocres notre front-7 est lui capable de belles choses. Il faudra mettre un maximum de pression sur Brees pour ne pas lui faciliter le travail. On compte notamment sur Ryan Kerrigan et Brian Orakpo pour ça !

Robert Griffin III devra réssiter à l’enfer du Superdome. Difficile d’imaginer des débuts plus compliqués pour un quarterback rookie dans ce qui est sans doute le stade le plus bruyant de la NFL. Il faudra qu’il parvienne à garder son sang froid, et accepter le sack plutôt que de lancer une interception dans les moments chauds. Ce sera également un moment particulier pour lui car il a grandi dans une famille de fan des Saints, et il est déjà allé dans ce stade en tant que supporter. Espérons qu’il mette ça de côté dimanche soir et qu’il ne se laisse pas dépasser par ses émotions.

– Moins de 48h avant le coup d’envoi il est toujours difficile de prédire qui de Evan Royster, Roy Helu ou Alfred Morris débutera en tant que running back. Mike Shanahan a dit que rien n’était figé et son fils et coordinateur offensif Kyle Shanahan a dit qu’il aimait le jeu des trois. Aux dernières nouvelles Morris serait tout de même le favori car il a réellement impressionné en pré-saison. Les portées devraient de toute façon se répartir entre au moins deux coureurs.

– Mauvaise nouvelle pour les Redskins, le defensive end Will Smith sera finalement de la partie. Dans un premier temps suspendu par la ligue dans l’affaire du bounty gate, il a finalement gagné en appel comme l’ensemble des joueurs concernés. Jonathan Vilma faisait partie de ceux là mais il est de toute façon blessé et indisponible pour dimanche. Espérons ne pas voir RGIII sortir blessé de ce match… mais il n’y a pas (plus) de raison !

Kyle croit aux Playoffs

Kyle Shanahan

Kyle Shanahan

Le fils de Mike Shanahan et coordinateur offensif Kyle Shanahan part plutôt optimiste pour cette saison qui pourrait en effet être (enfin) le renouveau de la franchise de la capitale

Mes attentes sont des victoires. C’est pour ça qu’on est là. Je crois en nos gars et ils croient en nous. Tout autre chose que la victoire serait une déception pour le staff.

Il a particulièrement confiance en Trent Williams et Fred Davis. Deux joueurs talentueux qui peuvent et doivent s’imposer comme des joueurs majeurs de NFL si les Redskins veulent avoir une chance de disputer ces playoffs.

Trent est un des joueurs les plus talentueux que j’ai côtoyé. Il est l’un des tackle les plus talentueux de la ligue. A son meilleur niveau il serait un joueur majeur de la ligue. Et on a besoin de lui à ce niveau. J’ai confiance [en Williams et Davis] pour prendre les bonnes décisions. Ils bossent aussi dur que tous les autres et ils sont des leaders de notre attaque.

Sans parler de playoffs, mieux figurer et ne pas terminer dernier de la division serait déjà un premier pas. C’est une division relevé et prendre une des deux premières places (ce qui n’assure même pas une place en playoffs) serait déjà un exploit.