linebacker

Nick Barnett signe

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Avec la blessure de Keenan Robinson et un London Fletcher proche de la fin de sa carrière, les Redskins manquaient d’assurance au poste d’inside linebacker. C’est afin de remédier à cela qu’a été signé Nick Barnett, qui a longtemps joué pour les Packers avant de passer les deux dernières saisons à Buffalo. C’est un joueur d’expérience qui a souvent été titulaire lors de sa carrière qui a connue son apogée avec le Superbowl remportée avec Green Bay. Il viendra apporter de la concurrence dans le groupe.  

Bryan Kehl revient

Bryan Kehl

 

Bryan Kehl a été libéré par les Chiefs. Le linebacker qui avait fait la pré-saison avec les Redskins a tout de suite trouvé repreneur puisque la franchise de Washington l’a récupéré. Il avait alterné le bon et le moins bon en matchs de préparations, mais certains le voyaient bien dans le roster final, ce qui n’a pas été le cas. Avant cela Kehl avait joué les remplaçants chez les Rams et les Giants.

Pour lui faire de la place, c’est Mario Addison qui a été libéré par les Redskins. Le defensive end ne sera pas resté longtemps dans la capitale, il était arrivé le 9 octobre en provenance d’Indianapolis.

Markus White out Mario Addison in

Mario Addison

Ce mouvement est passé un peu inaperçu, éclipsé par la signature du nouveau kicker, mais un autre changement a eu lieu dans l’effectif des Redskins. Markus White a quitté l’effectif, et à la place a été signé un autre outside linebacker, en provenance de la practice squad des Colts. Il s’agit de Mario Addison, non drafté en 2011 et qui a depuis joué pour les Bears et Colts, mais seulement quelques bouts de matchs. Il aura donc tout à prouver ici, en tant qu’outside linebacker remplaçant.

Voici ses highlights pour la période universitaire :

Nouvelles rassurantes pour Orakpo

Brian Orakpo

Brian Orakpo

Blessé à l’épaule contre les Bears, on pouvait craindre une blessure sérieuse pour l’outside linebacker des Redskins. D’autant plus qu’il s’était déjà fait opérer pendant l’inter-saison de cette même épaule.

Mais les IRM passées par Brian Orakpo semblent rassurantes et il devrait au moins être apte pour le premier match de saison régulière. On l’espère car il s’agit là d’un des leaders de la défense.

MàJ : Des bonnes nouvelles également pour Brandon Meriweather. Sa blessure au genou ne semble pas sérieuse et ne nécessitera pas de chirurgie.

Goff blessé et coupé

Jonathan Goff, au sol

Jonathan Goff, au sol

Décidément, le linebacker  Jonathan Goff ne s’en sort pas. Il avait déjà perdu sa place chez les Giants sur blessure, et c’est la même histoire qui se répète à Washington. Ce sont les ligaments du genou qui ont été touchés (ACL), autrement dit une blessure sérieuse qui coûte le contrat et la saison de l’éphémère joueur des Redskins.

La franchise a donc signé un nouveau joueur, mais ce n’est pas un linebacker contrairement à ce que l’on pouvait attendre. L’effectif avait en effet déjà de la profondeur à ce poste. Et avec les incertitudes sur la santé de Jammal Brown (hanche) et Willie Smith (genou) c’est finalement un offensive tackle qui a été signé en la personne de Jordan Black, 32 ans. Un vétéran qui vient donc pour faire le nombre. Il a jusque là fait l’essentiel de sa carrière chez les Chiefs et Jaguars. Cela fait un an qu’il n’a plus joué. Il devra vite retrouver le rythme s’il veut avoir une chance de faire partie de l’effectif final.

Fletcher #87 du top 100 NFL

London Fletcher

London Fletcher

Le classement des 100 meilleurs joueurs NFL 2011 a fini d’être dévoilé. On sait maintenant sans surprise que Aaron Rodgers arrive en tête. Les joueurs de la ligue en ont décidé ainsi. Il devance le quarterback des Saints Drew Brees et le receveur des Lions Calvin Johnson.

Pour ce qui est des Redskins, il n’y a bien entendu personne dans le top 10. Le mieux classé (et le seul classé) est London Fletcher, qui arrive en 87ème position. Régulièrement parmi les meilleurs plaqueurs de la ligue, il figure légitimement dans ce top 100. Et à 37 ans il semble encore au meilleur de sa forme. Brian Orakpo et Laaron Landry sont là pour en témoigner :

Si les Redskins réussissent une meilleure saison que les dernières en 2012, d’autres noms pourraient entrer dans cette liste. Les noms qui me viennent à l’esprit sont déjà ceux des deux outside linebackers de l’équipe ; Brian Orakpo et Ryan Kerrigan. Deux jeunes déjà performants mais qui pourraient franchir un pallier. En attaque le tight end Fred Davis et le tackle Trent Williams sont des autres joueurs à envisager. Les deux ont déjà montré qu’ils pouvaient être performants mais pas encore sur la durée, à cause de blessures ou suspensions. 2012 pourrait donc être leur année. Et enfin on espère bien sûr tous voir Robert Griffin III être performant en 2012, ce qui pourrait l’amener dans ce classement.

Bien sûr il ne faut pas oublier qu’il s’agit d’un classement subjectif, avec des critères assez flous et largement contestés. Mais ça montre l’importance des joueurs dans la ligue.

Les Redskins interessés par Brian Banks

Brian Banks

Brian Banks

Cela aurait pu rester un intérêt comme un autre au milieu d’une offseason. Mais l’histoire de Brian Banks est trop singulière pour passer à côté. Cette ancienne star du football lycéen (il jouait linebacker) a été accusé à tord de viol en 2002 et son avocat lui avait conseillé de plaider coupable, car en tant que jeune afro-américain costaud il n’avait aucune chance face au jury. Depuis sa « victime » a avoué son mensonge et il a été innocenté et est désormais tout à fait libre.

Justin Brooks, son tout nouvel agent a déclaré à propos de lui : « Il a la vitesse et la force. Il a assurément le cœur. j’espère qu’il aura l’attention des gens dans le monde du sport ». (source : hogshaven.com)

Si une bonne partie de sa vie a été cruellement gâché, tout n’est peut être pas fini pour lui. les Redskins et d’autres franchises lui auraient proposé des essais.

Jonathan Goff signe

Jonathan Goff

Jonathan Goff

Le linebacker de 26 ans Jonathan Goff a signé aujourd’hui un contrat avec les Redskins. Après Bryan Kehl c’est donc un deuxième ancien linebacker des Giants qui pose ses valises dans la capitale. Il avait été titulaire pendant toute la saison 2010 avant de louper celle de 2011 à cause d’une blessure au genou. Il vient donc apporter encore un peu plus de concurrence au poste d’inside linebacker.

Chris Wilson revient

Chris Wilson

Chris Wilson

Les Redskins continuent d’ajouter de la profondeur dans leur effectif. C’est désormais Chris Wilson qui signe pour la franchise de la capitale. Ce n’est pas son premier contrat ici, il y avait déjà joué entre 2007 et 2010 après un passage en ligue canadienne. En 2011 il était sous contrat avec les Philadelphia Eagles mais avait finalement été coupé avant le début de la saison. Il devra cette année se battre pour convaincre Mike Shanahan et retrouver une place dans les 53. Il semble destiné à occuper un poste d’outside linebacker remplaçant avec Markus White et Rob Jackson puisque Lorenzo Alexander semble plus destiné à jouer inside linebacker cette année. De leur côté Ryan Kerrigan et Brian Orakpo semblent indéboulonnables, sauf blessure.

Bryan Kehl arrive

Bryan Kehl

Bryan Kehl

Mise à jour : C’est officiel, l’équipe a annoncé sa signature. Pas de détails sur le contrat encore.

Bryan Kehl visite les Redskins aujourd’hui et devrait y signer un contrat après avoir passé les tests physiques. Jusque là, le linebacker avait des rôles de doublure pour les Giants et les Rams. Malgré la prolongation de London Fletcher et le passage de Lorenzo Alexander en inside linebacker, il manquait encore au moins un remplaçant pour seconder le duo Fletcher – Riley, favori pour débuter la saison 2012 en tant que titulaire. Si Kehl signait effectivement, il formerait donc avec Alexander cette paire de backup. Il ne faut pas pour autant exclure qu’un joueur soit drafté à ce poste afin d’amener un peu plus de concurrence au training camp. Par contre Keyaron Fox risque de faire les frais de cette probable signature. En tant qu’agent libre il ne devrait pas être conservé. Même chose pour Rocky McIntosh mais ce n’est pas une surprise ; ce dernier semblait mal adapté à une défense en 3-4 mais il devrait pouvoir facilement retrouver une nouvelle équipe.

L’article sera mise à jour avec les nouvelles informations à venir.