safety

Un oeil sur la draft : les safeties

Alors que la draft s’approche à grands pas, il est temps de se pencher sur les options qui se présentent aux Redskins. Le principal besoin se trouve sans aucun doute dans la secondary, et pus précisément au poste de safety. Pour cette classe on peut déjà constater qu’il y aura de quoi faire dans les tours du milieu de la draft. Je ne connais pas assez les système tactiques pour justifier parfaitement la compatibilité ou non des joueurs avec l’équipe donc je me contenterai donc de vous dire quels sont les joueurs qui me plaisent le plus de manière générale. Voici quelques noms qu’il faudra surveiller.

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Jonathan Cyprien

Le meilleur safety de cette draft fait quasiment l’unanimité, il s’agit de Kenny Vaccaro, safety de l’université du Texas. Mais les Redskins n’ont pas de choix au premier tour, leur premier étant le cinquante et unième. L’autre safety qui fait beaucoup parler de lui se nomme Jonathan Cyprien, de la fac peu renommée de Florida International. Méconnu des médias il y a encore quelques mois, sa côte est ensuite montée en flèche dès qu’il a été mis un peu en lumière si bien que pour beaucoup il ne faut pas trop espérer de le voir encore disponible quand les Redskins choisiront pour la première fois. Dommage tant ce joueur m’impressionne. Après ces deux là, il devient plus difficile de dégager une hiérarchie. Beaucoup de joueurs impressionnants mais peu de joueurs vraiment complet. Mon premier choix irait pour DJ Swearinger, safety de South Carolina. Malgré ses soucis de discipline il est celui qui m’a le plus convaincu. Il serait sinon peut être plus sage d’attendre un troisième ou quatrième tour pour sélectionner un safety si ceux là sont déjà partis. Shamarko Thomas,de Syracuse (dans le nord-est de USA, pas en Sicile hein !), serait alors une cible qui me plairait beaucoup. Des joueurs comme Matt Elam (joueur de l’université de Floride, impressionnant surtout par ses big hit), Eric Reid (LSU), TJ McDonald (USC), Tony Jefferson (Oklahoma) ou encore Baccari Rambo (Georgia) seraient aussi à prendre en considération. Ensuite on entre plus dans

Shamarko Thomas

Shamarko Thomas

des paris ou des propsects qu’on sait limités dans certains domaines. Un joueur comme Robert Lester (Alabama) serait par exemple correct, mais je serais déçu si on le prenait plus tôt que le cinquième tour. JJ Wilcox de la modeste université de Georgia Southern serait un pari à tenter dans ce milieu/fin de draft. Toujours autour de ce cinquième tour, Shawn Williams (Georgia), Rontez Miles (California Pennsylvannia)  et Duke Williams (Nevada) sont des solutions intéressantes. En fin de draft, j’ai eu un coup de coeur pour Dominick Reyes de l’université de Stony Brook. Toute proportions gardées, il y a du Sean Taylor dans la manière de jouer de ce joueur. Certains ne l’imaginent même pas drafté, je serais de mon côté pour investir un sixième ou septième tour sur le bonhomme. Si ils tombent jusqu’au cinq ou sixième tour, Josh Evans (Florida) et Zeke Motta (très bon safety de Notre Dame contre la course avec une bonne technique de placage, contrairement à beaucoup d’autres joueurs de cette classe, mais manque malheureusement de vitesse) seraient potentiellement des bonnes pioches. Enfin, quelques autres noms intéressants qui pourraient être disponibles dans les deux derniers tours : Rashard Hall (Clemson), Earl Wolff (NC State), Dexter McCoil (Tulsa) et Keelan Johnson (Arizona State).

Mon top 15 safety pour cette draft 2013 (excepté Vaccaro qui ne sera assurément plus disponible en #51) :

1) Jonathan Cyprien (Florida International)

2) DJ Swearinger (South Carolina)

3) Shamarko Thomas (Syracuse)

4) Eric Reid (LSU)

5) Matt Elam (Florida)

6) Tj McDonald (USC)

7) Tony Jefferson (Oklahoma)

8) Baccari Rambo (Georgia)

9) JJ Wilcox (Georgia Southern)

10) Shawn Williams (Georgia)

11) Robert Lester (Alabama)

12) Rontez Miles (California, PA)

13) Duke Williams (Nevada)

14) Dominick Reyes (Stony Brook)

15) Josh Evans (Florida)

Meriweather blessé, Gomes titulaire ?

Brandon Meriweather

Brandon Meriweather

Mike Shanahan a annoncé aujourd’hui que Brandon Meriweather s’était blessé au genou lundi à l’entrainement et qu’il serait indisponible de 2 à 4 semaines. Le safety pensait être prêt pour le match d’ouverture après sa blessure en pré-saison mais décidément il accumule les pépins. Ce poste qui était déjà notre point faible va le devenir encore d’avantage après la suspension de Tanard Jackson et cette blessure. Dejon Gomes est le favori pour être titulaire contre les Saints, lui même qui n’était pas indiscutable pour faire partie de l’effectif final. Cela montre la fragilité de la secondary des Redskins. Reed Doughty est l’autre possibilité, lui qui est surtout un très bon joueur de special team.

Tanard Jackson suspendu

Le safety Tanard Jackson a de nouveau échoué à un test de drogues et s’il rejoue un jour ce ne sera pas avant la saison prochaine puisqu’il est suspendu jusqu’au verdict qui aura lieu après la fin de la saison.

Il avait montré des choses intéressantes en pré-saison. Pas le safety du siècle mais ça aurait pu être suffisant pour être titulaire dans une secondary plutôt médiocre. Il va falloir faire sans, il semblerait qu’il ait épuisé ses secondes chances…

Atogwe vers Philadelphie

Oshiomogho Atogwe

Oshiomogho Atogwe

Le safety Oshiomogho Atogwe n’avait passé qu’une saison chez les Redskins avant d’être coupé. Pas assez convaincant et fragile physiquement à l’instar de son compère au poste de safety en 2011, Laaron Landry. Il avait joué 13 matchs, pas toujours titulaire, pour cumuler 35 placages et 3 interceptions. Selon le journaliste Chris Russell (ESPN 980) le joueur s’est entendu avec les Eagles et devrait signer son contrat prochainement. Il restera donc en NFC-East et se retrouvera adversaire des Redskins à deux reprises en 2012.

Jackson prêt pour un nouveau départ

Tanard Jackson

Tanard Jackson

Sur le site officiel, le nouveau safety des Redskins a livré son enthousiasme et son impatience de relever ce nouveau challenge dans sa carrière. Washington est en effet la ville qui l’a vu grandir et il garde beaucoup d’attaches dans la région.

« C’est un rêve qui devient réalité, j’ai grandi en regardant les Skins. Je suis d’ici, j’ai beaucoup de famille dans le coin et ils sont tous très heureux. »

Tanard Jackson retrouve en plus son ancien coach qui sera à la tête des defensive back pour les Redskins, en la personne de Raheem Morris.

« C’est une grande opportunité pour moi d’être de retour dans la place avec un gars qui m’a tant appris et qui a un style  auquel je suis habitué. Dès que j’ai été résilié des Buccaneers et que j’ai su que les Redskins étaient intéressés, je n’ai pas réfléchi. »

Toutes les conditions sont donc réunies pour que ce joueur qui revient d’une blessure à l’épaule réussisse ici. Mais la concurrence sera rude à ce poste avec notamment Reed Doughty, Dejon Gomes, Jordan Bernstine, Madieu Williams, Brandon Meriweather ou même Cedric Griffin qui pourrait glisser à ce poste.

Meriweather arrêté

Brandon Meriweather

Brandon Meriweather

A 2h54 du matin, heure locale, Brandon Meriweather a été arrêté pour suspicion de conduite en état d’ivresse aux alentours d’Arlington. Le nouveau safety des Redskins a refusé de se soumettre à l’éthylotest. Il affirmé qu’il revenait d’une boîte de nuit de la ville, mais ne savait plus laquelle. C’est le site http://www.arlnow.com/ qui a rapporté cela. Voilà un bon début pour la recrue de la franchise de la capitale, pas sûr que cela plaise à Mike Shanahan…

En bonus, voici sa sublime photo de garde à vue :

Brandon Meriweather "mugshot"

Brandon Meriweather "mugshot"

Washington signe Tanard Jackson

Tanard Jackson

Tanard Jackson

La franchise a annoncé la signature du safety Tanard Jackson quelques jours seulement après qu’il ait été coupé par les Buccaners de Tampa Bay. Le joueur de 26 ans s’ajoute à Brandon Meriweather, Cedric Griffin, Madieu Williams et Leigh Torrence dans la liste des defensive backs signés ces dernières semaines. La concurrence sera donc rude aux postes arrières de la défense.

Sélectionné au quatrième tour de la draft 2007 par les Buccaners il s’était imposé tout de suite comme un titulaire dans la défense de Floride. Il a cumulé notamment 10 interceptions et 239 tackles durant sa carrière. Moins glorieux, il est aussi à créditer d’une longue suspension pour prise de produits interdits par la ligue. Espérons qu’il sera plus sage (ou en tout cas qu’il ne se fasse pas prendre !) dans la capitale.

Tanard Jackson retrouve son ancien coach à Tampa Bay en la personne de Raheem Morris, désormais coach des defensive backs à Washington. Nul doute que cela a eu un rôle dans la signature du safety.